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  位于温哥华的蒸汽钟在一些西方国家的旅游景点,特别是古老的市政广场上,形形色色的大钟是最常见的风景,而加拿大温哥华的蒸汽钟应该算其中最有特色的一个。

  用蒸汽作动力 这个蒸汽钟位于温哥华煤气镇的水街上。它高2米,四面有钟面,钟盘以下完全透明,可以清晰看见零部件的运作。煤气镇是温哥华最古老的街区,镇名的由来原本是个误会,因为镇上第一座酒吧老板的绰号与“煤气”发音近似,以讹传讹所致,但这口大蒸汽钟却真的是用蒸汽作动力的。如果不信,看一下大钟顶端那一大4小5个汽笛就明白了:每隔15分钟,它们就会惊天动地嘶叫上好一会儿,并喷射出蒸汽来。每逢整点则发出悦耳的音乐声,上学、放学的钟点,还会模拟学校的号音。

  这个钟的来历很有趣。当年的水街采用蒸汽集中供热,一条条供热管将中心锅炉产生的热蒸汽输送到各家各户。为了散去多余的蒸汽,人们不得不在街上开了3个散蒸汽口,可其中一个恰好位于最繁华的水街路口,既不雅观,也不方便。1854年,一个叫桑德斯的聪明人巧妙地利用这个散蒸汽口的废蒸汽,建成了这座当时世界上独一无二的蒸汽钟。

  此举不但变废为宝,而且给居民们带来许多方便。后来世界各国争相效仿。到19世纪末,全球建成的蒸汽钟多达百余座,号称“有煤气灯的地方就有蒸汽钟”。不过,随着电气化时代的到来,世界各地的蒸汽钟就像原本随处可见的煤气灯一般,从人们的视野中一座座消失。如今温哥华的蒸汽钟,已成为全球硕果仅存的一座了。

  由于蒸汽钟已顶风冒雨地服役达152年之久,岁月已让它显得有些老态龙钟,喷射蒸汽有时不按钟点,音乐也显得有些断断续续、不成曲调了。当地政府已投资对其进行维修保养,以保护这件温哥华的镇市之宝。

  由于蒸汽钟太受欢迎,为尽量不影响游客们和它合影,维修公司不得不选择在周一至周四施工,到了周末非但不能施工,还要将护栏和所有施工设备全部拆除搬走,以免让游客们觉得大煞风景,从而败了游兴。

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