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我与尼亚加拉大瀑布的两次亲密接触

尼亚加拉大瀑布位于美国东海岸纽约州布法罗市,是由连接伊利湖和安大略湖的尼亚加拉河上巨大的落差所形成。大瀑布恰好横穿美加国境线,本属于同一河面,由两个河间岛分成了“三个瀑布”,最大的“马蹄瀑布”位于加拿大境内,其次是“美国瀑布”和最小的“新娘面纱”位于美国境内。大瀑布雄伟壮丽,飞流直下,水声轰鸣,如万马奔腾,令人叹为观止,是世界七大奇迹之一。古人说:“读万卷书,行万里路”,在美国留学一年,“读”的目标是攻下MPA,“行”的目标则是“走遍美国”,尼亚加拉大瀑布这样儿时就耳熟能详的世界奇迹,自然是必看的内容之一。

 

2008年4月,为了亲眼一睹“大瀑布”的芳容,把经年已久的渴望变为现实的“亲密接触”,我精心设计了一条美国东海岸旅游路线,然后在芝加哥海天旅行社定下了美国东部华盛顿、纽约、费城、波斯顿7日游,这其中就包含了尼亚加拉大瀑布,团费仅600美元。在后来的行程中,我问了同团来自国内西安某大学的两位老师,他们来美国开会,顺便旅游,每人交8600多人民币,却只能随团游3天,确实够黑的。

5月24日,清晨6点钟,乘坐西北航空公司的飞机,从芝加哥直飞纽约。我提前一个月在网上订的机票,所以价格很便宜,原价500多美元的往返机票,仅售260多美元。换登机牌、安检、登机,放好随身包裹,一屁股坐到座位上,一路乘地铁的劳累,半宿未合眼的困倦迅速袭来,几次昏昏欲睡,但都强忍着,系好安全带,机长最后一次提醒飞机即将起飞,伴随着巨大的引擎轰鸣声,飞机加速冲向蓝天,也载着我对美国东海岸和大瀑布的期待一起飞翔起来,我在心中不禁大喊一声“东海岸,我来了!”。

行程的最后一站是尼亚加拉大瀑布,游完波士顿之后,旅行社的大巴士全速赶往纽约州的布法罗市,赶到时已是下午4点钟,远远望去,夕阳下的大瀑布显得格外恬静,巨大的瀑面熠熠生辉,我与大瀑布的第一次“亲密接触”即将开始了。

“尼亚加拉”是印第安语“雷神之水”的意思,印第安人是最早发现大瀑布的原住民,很早就生活在这里,关于大瀑布一直流传着一个很动人的传说:一个美丽的印第安少女,被许配给一个部族长老,按照印第安人的风俗,这是一个女孩子至高无上的荣耀,但这个美丽的少女始终怀着自己超凡的梦想,期待着能与自己心心相印的白马王子相爱,于是在婚礼当天,她逃跑了。按照部族规定,她只有两条路可选择:一是她所有的亲戚都要因她而受罚,从此离开部落,背井离乡,独自生存;二是她自己离开家,离开部落,永远不得再回来。按照祖训,长老们召开了会议,女孩子为了保护家人,守护心中爱的信念,勇敢地选择了第二条路,她独自乘上一个独木舟,沿着尼亚加拉河顺流而下,漂了几天几夜,就在快要饿死的时候,朦胧中来到了大瀑布前,独木舟飞速从瀑布上坠下,她忽然睁开双眼,一团彩光出现,坠下的少女没有死,而是融化在了瀑布里,原来她的精神感动了神,赐予她力量,让她成为了守护尼亚加拉的女神。善于挖掘文化和发展产业的美国人,花了400万美元,把这个故事拍进了尼亚加拉的探险传奇电影中,既可以花12美元在尼亚加拉游客中心的电影院里看,也可以花25美元买张DVD带回家看,着实赚了大钱。

很多曾经挑战过尼亚加拉大瀑布的冒险人士和曾经在此自杀侥幸生还的人,在从尼亚加拉大瀑布坠下后,都说自己曾被一个被七彩光环包围的女孩托起,才没有死,他们相信这个女孩就是传说中的尼亚加拉守护女神。于是当地人都相信:两个相爱的人到尼亚加拉大瀑布同游,爱情就会至死不渝、终生不变。尼亚加拉成了一个爱的圣地,很多美国情侣会选择在尼亚加拉大瀑布结婚,所有家人都会赶来为他们祝福。

美丽的传说使观赏大瀑布更成了一种人生享受,边品味人文文化,边欣赏壮丽风光。看大瀑布的最佳观景点几乎都在加拿大一边,因为“三个瀑布”的正面都朝向加拿大,可以看到大瀑布的全貌,而且越是站在高处,雄伟壮丽之感就越是强烈,因此加拿大安大略省一边,游人如织,酒店、赌场林立,光是大观光塔就修了3座,每年接待游客量是美国这边的3倍还多,美国人虽然不服气,但也只能“望瀑兴叹”,谁让“地利”不在你这边呢。导游开个玩笑说,按照中国的风水学讲,水是从美国一边流向加拿大的,水即是钱,所以美国把钱送给了加拿大,大瀑布旅游业自然不如加拿大那边兴旺。

但残酷的现实是由于水力冲刷和侵蚀作用,大瀑布从诞生至今就一直在后退,平均每年后退1.02米,落差也在逐渐减小,2.5万年前大瀑布高约100米,而如今大瀑布仅高56米,景观与从前大不相同,照此下去,再过5万年左右,大瀑布将完全消失,看来造物主正按部就班地要亲手把他创造的奇迹再收回去,很幸运的是,我们这些人都生活在一个奇迹胜存的年代,还可以很好地欣赏它。

在美国一侧看到的“马蹄瀑布”是S型大圆弧形的侧影,但“飞流直下三千尺”的壮丽之感却一分不少,瀑布下巨浪水花翻腾,让人不禁侧目,感觉人类自身的渺小,此刻对大瀑布的感受就只剩“仰视”二字,水的巨大轰鸣声,感觉地面都在微微震颤,瀑布周围水雾缭绕,在瀑布旁拍几张照片,头发、眼镜、衣服上都落满了小水滴。沿着步行栏杆小道,穿过几个观景平台,来到紧紧相邻的“新娘面纱”和“美国瀑布”旁边,“新娘面纱”只有窄窄的一条,但“地利”不佳的美国人倔强地把它独立了出来,取了个浪漫诗意的名字“新娘面纱”,远远看去还真带有一些少女的羞涩。相邻的“美国瀑布”则直上直下,水流飞溅,水花叠起,声如洪钟,气势磅礴。330多年前,向北美大陆西部探险的法国传教士路易斯·亨尼平在第一次发现大瀑布的时候,忽然被眼前的壮丽景象所惊呆,马上跪在地上,流着泪,慨叹上帝居然造就了如此雄伟的自然景观。

吃过晚饭,8点钟去看大瀑布的夜景,夜幕下的大瀑布与夕阳下的大瀑布相比,别有一番风光,对岸的加拿大灯红酒绿,礼花满天,一派繁荣景象,各色彩灯映衬下的大瀑布,光水相连,呈现出难以想象的美。夜色中,水的巨大轰鸣声依旧,高大的跨国大桥飞架两岸,谷底的尼亚加拉河一片漆黑,更显得深不可测,让人隐隐感到一丝恐惧。

回到旅店,一夜睡得都不踏实,其实心仍在大瀑布那里。第二天早晨5点就起了床,10分钟吃完了“西式早餐”,牛奶、果汁、甜面包圈、果酱馅饼、麦片粥,心中一直在期盼着最后的告别秀:乘船到大瀑布脚下去近观。团体购票,排队进入,领雨衣,按照导游的提醒,我还为双腿、双脚套上了事先准备好的大方便口袋,不然裤子和鞋全都会被打湿。乘电梯直接降到河边,白色“雾中少女”号游船就停在那里,登船依次缓缓驶向“美国瀑布”、“新娘面纱”和“马蹄瀑布”。站在船头,在河面上的远望、近观、仰视大瀑布,效果的确非同凡响,隆隆的水声,浓浓的水雾,让人几乎睁不开眼,听不见说话,水滴如暴风骤雨般地打在脸上,噼啪作响,非常清晰有力。我的同学舍不得照相机、摄像机,收了起来。我管不了这些了,拍拍手中的sony系列,说:“等回去了,哥哥给你们好好擦擦、晒晒,让你们睡个好觉,但现在一定要给我顶住,不许趴窝”,同学听了都冲我直笑,尽管是落汤鸡般的拍摄,但留下的却是最经典的照片、视频,成为了我永恒的记忆。离船上岸,人人满头湿发,凡是雨衣遮不到、盖不严的地方全都湿透了,各种不同种族、肤色、语言的人们,笑声、嘈杂声交汇在一起,眉飞色舞地交流着近观大瀑布后的感受和体会。

登上返回波士顿的大巴士,确实有些累了,疲塌塌地把身体靠在座位上,心情久久平静不下来。一幕幕过往人生爱情的甜蜜如潮般地在脑海中闪现,此时正是国内凌晨两点钟,所有亲人还都在睡梦中,回忆了许久,疲倦的我再也支持不住了,倒在座位上熟睡起来,梦中的尼亚加拉女神还在心头萦绕,我相信女神始终在那里守卫着爱。

三个月后,我设计了另一条沿五大湖自驾环游的路线,全程6000多英里,想不到在地图上反复确认的终点居然还是尼亚加拉大瀑布,大家都鼓掌要去,看来我与大瀑布的第二次“亲密接触”又要开始了。

8月21日,我们租车沿湖自驾到俄亥俄州首府克利夫兰,离纽约州布法罗市还有100多英里,同行中唯一没去大瀑布的同学反倒打起了退堂鼓:“开了6天车了,太累了,回去吧,不去大瀑布了”,我边开车边给他打气:“去吧,我陪你,不差这100多英里了,今天我们能来大瀑布,还不知道什么时候能再来,不去你要后悔一辈子的”,于是最后一天的行程还是只为了一个目的地——尼亚加拉大瀑布。

乘船看到了瀑布,同学兴奋地直叫,我陪着他在大瀑布下的隆隆水声中一起喊了好久,问他感觉如何,他使劲揩了一把脸上的水,说:“谢谢你,实在太棒了,要是没来我肯定后悔终生”。大瀑布带给我的依然是巨大的震撼,虽不如第一次强烈,但故地重游还是更有一番滋味,三个月前的情景历历在目,不禁心潮澎湃,思绪万千,仅仅告别了三个月的大瀑布,我又回来了,守护女神还在么?这次没有了导游的提前忠告,乘船时我忘记了很多防水细节,除了雨衣遮住的上身外,裤子和鞋全都湿透了,我换上干爽的衣服,干脆把湿了的衣服放在车顶的太阳底下暴晒,让炽热阳光带走尼亚加拉留下的最后一丝水汽。

从布法罗离开,一路向西,穿越纽约州、俄亥俄、印第安娜,进入伊利诺伊,又是整整开了一天车,傍晚时分,熟悉的90、94号高速公路映入眼帘,就要到芝加哥了,就像回到阔别已久的家乡的感觉,中国城那香喷喷的饭菜仿佛正在等待迎接饥肠辘辘的我们,我加大了油门,飞速奔向中国城,在那熟悉的陌生里,我结束了与尼亚加拉大瀑布的第二次“亲密接触”。

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