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尼亚加拉瀑布探胜

尼亚加拉瀑布探胜

尼亚加拉大瀑布举世闻名,它狂野奔放,又不乏妩媚与灵慧。

大自然的杰作

一进入瀑布所在的纽约州立公园,就有浩荡涛声传来。下车步行,人随路转,宽阔的尼亚加拉河出现在眼前。只见水流湍急,白浪翻滚。再向前,河中巨石磷磷,白浪陡增。突然,河面断裂,滔滔河水前行无路,纵身一跃,跃入60米的深渊河谷,遂成巨瀑。瀑流以雷霆万钧之力,撞向纷乱巨大的岩石,顿时雪浪飞溅,白雾腾空,随风飘动,历久方散。放眼对面,更是水雾迷茫,遮岸蔽谷。透过水雾,见另一溜白瀑横陈如墙、奔涌呼啸,轰鸣震耳。整个瀑布群以每秒265万升的水量从瀑顶倾注而下,其磅礴澎湃的冲击力量,举世无双。

尼亚加拉瀑布,地处美 国与加拿大边境。由于有一岛屿在河心阻隔,瀑布分成东西两大段。

东面一段又分大小两股。大瀑宽约300余米,其势如万马奔腾,蔚为壮观。其旁小瀑宽约20余米,如银河倾泻,远观有柔媚之态。美国人给它起了个美丽的名字,叫“新娘的婚纱”。这两瀑均在美国境内。

西面一段瀑布最宽,如千组白练悬挂,横亘绵延达670多米,为世界瀑宽之最。这就是上文所说的如墙白瀑。此瀑外缘内凹,呈马蹄形。它大部分属于加拿大,小部分属于美国。由于该瀑被升腾飘逸的水雾遮掩,其面貌时隐时现,平添了一种神秘之感,这更激发了游客们就近领略它风姿的愿望。于是,我与游客们一道,在河边登上游艇,套好艇上发的雨披,随艇出发了。

游艇顶着汹涌的波涛向瀑墙驶去。因水流太急,船到河心便无法前进了,然而已向那神秘的瀑墙逼近,似可与之倾吐胸中的仰慕之情。面对雪浪飞湍、万斛俱倾的排山倒海气势,不禁魂悸魄动,周身热血沸腾。这时太阳忽然从云中露脸,空中水雾马上映出一道绚丽的彩虹。游客们齐声发出欢呼。我环顾了一下那些在湿淋淋雨披下激动脸,有白色的,有黑色的,有棕色的。

尼亚加拉,大自然的杰作,你迷人的风姿,令人倾倒!

奇特的地质史

从地质学的角度考察,尼亚加拉河一带的水系历史颇为年轻。该河是从伊利湖流向安大略湖的。这两湖是在5万年前地球上最近的的一次冰川期结束时,冰川消融而成(它们西面的另外三大湖成因也一样)。尼亚加拉河本身的历史更短。大约在1万2千年以前,伊利湖的湖水上涨,溢出湖面,向北流淌,注入安大略湖,这北流的湖水经过之处就成了尼亚加拉河。最初的瀑布离现在的瀑布有7英里。也就是说,尼亚加拉瀑布在1万2千年里向上游后退了11公里多!

这是什么原因?

原来该河河床的表面是坚硬的岩石,其下却是松软的泥沙,在瀑布急流长年冲荡下,河床底部的泥沙被不断冲走,上面的岩石逐渐崩塌,于是瀑布就一段一段后移。在经过1万2千年的变动之后,瀑布移到了今天的位置。现今瀑布已位于河面最宽阔处,水流压力相对减小,其下的岩石又丰富坚硬。至少,从欧洲殖民者发现它以来的300多年里,它无甚大的变动。

不同的旅游创意

尼亚加拉瀑布是世界级的风景名胜,美国与加拿大在此隔河相望,每年慕名前来观光者甚众。早年,欧洲上层人物婚礼都以在此举行为荣。美加两国旅游业在此颇做了一番文章。

在加拿大那一边,沿河建了许多现代化高级宾馆,有好几座是高层的,矗立如塔。入夜,可见高层顶端旋转餐厅灯光跳动,透明的观光梯上上下下,灯火闪烁。可以想象,那些来自世界各地的旅游者,一边坐在餐桌边喝酒,一边观赏对岸瀑布,心情是何等的悠然自得。晚上9点以后,加拿大方面还用红色、蓝色、白色的探照灯光轮换照射美方瀑布,造成一种波诡云谲、变幻莫测的气氛。在旅游旺季,每逢周末(星期五)晚上还加放焰火,那礼花升空、金银闪烁造成的五色绚丽的梦幻意境,当然更要令游客们如痴如醉。我们不能不佩服加拿大人在旅游业上的非凡创意。他们把商业、艺术和技术三者完美地结合在一起了。

在美国的这一国情况如何呢?素以“世界第一强国公民”自居的美国人当然也不甘落后,然而他们在风格上却另辟路径,似有意与加拿大方面相区别,流露出要“高你一筹”的意图。这里虽不乏为游客服务的现代化旅馆、商店,但在瀑布周围及沿河一线,并没有建造与自然景观不太协调的高层宾馆。整个观光区除一座由栈桥连接至河心、造型简洁的观光铁塔以外,其余建筑处于林木掩映之中,真个是绿树如盖,芳草如茵,树上时有松鼠游窜,岸边常有野鸭栖息,大自然的景观基本上保持了原貌。然而美国人为游客设想得又很周到。他们精心设计的观光点让游客可以从上下左右远近各个角度欣赏飞瀑的雄姿。登上河心铁塔远眺,美加瀑布全景尽收眼底;塔下游艇,带游客直驶飞瀑近前,在水雾中与瀑帘对话;即使岸边的栏杆,也尽可能地与瀑布接近。最近处,飞瀑从脚下跌落,其波涛似伸手可及。更妙的是,他们还在“新娘的婚纱”溅落的岩石近旁修了一条曲折的栈道,游客可以租了雨衣,换上毛毡脚套,从栈道行至瀑布边缘,亲亲这“婚纱”的一角。当那冰凉有力的瀑水冲打你的雨衣,溅在你脸上,钻进你领口时,它给你的印象是美好、刺激,终生难忘的。这时我见到好几对勇敢的情侣在“婚妙”下依偎,请人抢拍珍贵的镜头,以作永久的纪念。

与加拿大方面相比,美国方面的举措似乎更注重营造人与自然和谐相处的气氛。在这里我并无对某方的褒贬臧否之意。应该说,美加双方旅游业在此的表现是各有千秋,相互辉映的,都给人以充分的享受和良深的启迪。

发电与观光同在

游览快结束时,我回顾瀑布,忽然闪过一个念头:如此巨大的水流落差蕴藏的能量一定很可观,美国人何不用来发电,哪怕是用它的一部分?没想到,这个问题在登车几分钟以后就有了答案。在瀑布下游河流的5英里处,一座巨型的水力发电站巍然坐落在岸边。有人告诉我,其发电量是整个纽约州所需电力的四分之一,它建于1931年。然而,使我感到奇怪的是,它的大坝不像通常水力发电站那样拦河而造,而是与河平行建在岸边的。它的高势能的水从哪来来?原来它后面岸上有一个巨大的水库,美国人建造了很长的巨型地下管道,直接从瀑布上游的河流取水入库,然后利用它的落差发电。为了使取水不至影响对瀑布的观赏,美国人经过精确的计算,作出周密的安排,地下管道的取水量只是水流量的三分之一,三分之二的水留给瀑布。并且,在旅游旺季,白天取水的少一些,夜间取水多一些——因为游客大部分是在白开观光。这样,旅游与发电的矛盾就妥善解决了。如果我们前面赞美过大自然的话,这里我们就要赞美人类自己了。我们人类的确是“宇宙的精华,万物的灵长”。人类不仅能够欣赏自然,而且能够在相当程度上控制自然,从而更好的利用自然。

战争与和平

由于尼亚加拉瀑布重大的观赏价值和经济价值,早年,英法殖民者了为了争夺它,曾在此多次血战。后来,美国人与加拿大人又曾为它的所有权争吵不休。美、加的争吵最终由一个条约的签订而画了句号。瀑布被两国平分秋色,并以尼亚加拉河的主航道中心线作为两国的国界。和平的到来,使两国都从瀑布上得到许多好处,也使两国的关系日益融洽。根据两国的协议,美、加两国的边境是相互开放的。你看,在离瀑布不远连接两国的跨河大桥上,轿车往来,络绎绝,一片和谐安祥的气氛。

再见了,尼亚加拉,我们将会永远记住你!

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