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走遍美国:上部 旅游篇(10)盐湖城与美国的城乡宗教文化

7月23日晚上18:30(因故推迟起飞1个小时),我们在美国本土第一次乘坐飞机,航班号DL1239 23JUL5。于当天晚上22:00到达犹他州盐湖城。在美国境内坐飞机,与我们在国内差不多,程序简洁,看过护照和机票就可以完成上下。

旅途在飞机上,我们得知,在美国本土所有航班上,无论距离远近,一概不提供简餐。由三个白人老大爷和一个白人老大妈组成的空中服务团队,在为客人送达一次饮品后,让客人随意自己添加。枯燥的航行过程,只能看书或者打瞌睡。在万米高空之上,地球是一样的,除了蓝天就是白云,没有东半球与西半球的分别。

由于我们是从美国东海岸逆时差方向飞向美国西部,所以飞机落地后,虽然手表显示是晚上22:00了,但是天空依然大亮。其实,这个时间恰好是美国东部晚上18点-19点左右。如果你在中国,从哈尔滨飞向乌鲁木齐,与这个情况基本是一样的。

盐湖城是美国中西部内陆最大的城市,2002年第19届奥运会曾经在该市举办。盐湖城周围的地理地貌,与中国青海省的柴达木盆地极为相像。据说,1827年,自美国人史密斯开始在此传播摩门教(曾经一直被认定为邪教),20多年以后,盐湖城渐渐崛起。成为世界摩门教的圣地,也反眏了美国政治与文化元素中还有一定的宗教文化色彩。马克吐温曾经于1861-1866在美国西部有过一段冒险生活,在他的著作《苦行记》中,对盐湖城有过这样的描述:“从山上俯瞰下去,盐湖城显得模糊而渺小,就像跟雄伟的中国长城脚下的一个小村庄一样,像小孩子的一个玩具。”

接近200年后的盐湖城,在整个美国也是独一无二的。虽然周围环境被恶劣的戈壁、沙漠和群山所淹没,但这里也有成片成片的草地、湖泊和牛羊;特别是沙漠灌溉农业在美国各州是最发达的,一架架现代化的农业灌溉设备在公路沿途随处可见。这些设备都是一组一组横贯在田野里,每组50-100米长;有些是自带动力,有些是依靠拖拉机牵引,通过自动而有序的喷水完成植物生长必须的要求。高效、节能、省水、环保和高产,成为美国农业的标志。早前知道,以色列的沙漠灌溉农业是世界最发达的,我们中国一直在向以色列学习。

24日早晨,美国西部高原加盆地的天气异常晴朗。这是我们计划在盐湖城住四天三个晚上的第一天。原计划上午直接赶往提顿山脉—黄石公园一线,由于处理学生事故的广州金融学院老师要返回团队,需要我们在此等待半天。仅仅是这个意外要等待,才使我们获得了意外的收获:能够近距离感受美国城市与乡村的宗教文化。事实是,比较类似现在依然在我们国内还存在的春节闹元宵,或者农民进城赶集这样的场面。包括导游也是没有想到的。

摩门教的纪念日即在7月24日。

当我们于上午不到8点准备在市中心街道步行自由参观时,发现了不可多得、更难得一见的壮观画面:在高层建筑基本没有、街道也并不宽阔、人流几乎稀稀拉拉不见几个的市中心,其中,有一条大约2-3公里的街区。在街区草坪与树荫下,沿着街道两侧,住满来自美国犹他州特别是盐湖城各地虔诚的男男女女、老老少少,大部分是举村、举镇、举家,有搭简易帐篷的、有3、4人露天合盖一床被子的、有几个人共挤一个睡袋的,尤其是那些年轻情侣的睡姿五花八门,衣衫不整,你只能假装什么也没有看见。

听介绍,这里大概有几万人,全部是昨天晚上就从各地早早赶来住在了这里,为的是占个街道的有利位置,观看于第二天上午10:00开始的纪念日大游行。每年就这一次机会,所以才形成这样的露天居住局面。我们就也自觉寻找一个尽可能看得见的地方站立等待观望。实际上,这些提前居住在街道边的观望者,无论靠街道近,还是靠街道远,全部都坐在或者躺在自己的位置,没有随便站立或者走动而影响他人观看的现象。

大约9:30的时候,街道左侧看不到的地方,突然响起一阵阵急促的摩托车引擎的声音,渐渐引擎声音越来越高,大家统统向左面看,第一组有十六辆警察摩托车风驰电掣开来了,车手开始了摩托车队形变换表演,街道两边观众一起鼓掌,场面让人激动;接着第二组、第三组、第四组摩托车方队,也许代表了不同地方,每组的摩托车都不一样,驾车警察的服装颜色也小有区别。

9:55左右,在摩托车方阵沉寂仅仅有2-3分钟光景,一辆中型敞棚车载着7、8个人,车后面还跟跑着8、9个人,突然迅速出现是街道,并一边向路两边扔小纪念品,一边急急忙忙通过了游行区域。我们大家仔细一看那汽车悬挂的口号、标语和横幅,加上那些游人的面孔与肤色,再有导游的诠释,我们才知道这是摩门教台湾分部的代表前来助阵。不幸的是,在摩门教圣地土生土长的美国人还没有真正现身,所谓的“台湾代表”突然急忙出场不是小丑表演还能是什么!!

10:00准时,正式游行开始:首先出场的是犹他州州长和夫人乘坐的专车、接着是盐湖城市长和夫人的专车、再接着是市警察局长与夫人的专车。。。算是领导者方队吧!在这些官员的汽车后面都有步行随从,他们及其夫人频频向观众招手致意,显示了美国式的官员“亲民”一瞬。记得在第二次世界大战中,美国著名的巴顿将军,在诺曼底登陆战役期间,就一直亲自牵着自己的宠物狗给前线战士训话和指挥战争。而美国总统布什、克林顿等,也都非常乐意给民众展示自己在私人庄园牵着狗接待外国元首和自己休闲的活动。你还欣赏美国式民主吗!!

具有代表性的后面的方阵基本都是,走在前面的先是某县、某区的警察摩托车方队(我认为主要起清道和带队作用),接着是汽车档次明显低于州长、市长但也是领导级的人物汽车通过,第三波是中学生鼓乐仪仗队方阵,再接着是工业品、农产品等特色展示汽车和一批批跟随在车左右的群众。他们普遍没有什么统一服装,不讲究队型,不在乎高低搭配,穿戴苏格兰或者法兰西早期移民时的服装,三三两两,或牵着牛车、或拉着马车、或抬着丰收的果实、或举着自己的标志,信步通过。游行队伍里还有电影明星专车、模特专车和卡通动画人物车,大部分彩车布置的精美。这算是美国式的自由吗!!

在以上这些游行队伍通过时,街道两边的观众只有掌声和欢呼声,没有人起来走动。但是,值得记忆的是,当军人方阵通过时,全部观众迅速自觉起立,报以更加热烈的掌声和欢呼声。虽然这些军人没有展示什么特别装备武器,也没有什么队型而走路松松垮垮。据导游介绍,在美国民众心里,只有军人是无条件替国家流血牺牲的,同时,也没有比军人更值得让他们尊敬。当然,正是美国有这样一支受民众支持的军队,所以政府就不存在向全世界任何地方派不出兵的问题。那么,美国式的平等是宗教节日里的宗教文化可以反映的吗!!

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