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带你走进美国的公共图书馆

美国的公共图书馆 (public library) 也叫社区图书馆。据“公共图书馆是文化纽带”一文的介绍,“1848年,美国第一家免费、面向公众的、由政府税收支持的波士顿(Boston)公共图书馆正式建成使用。此后,其他州也纷纷效仿建立了公共图书馆。到1998年,美国已拥有8964座公共图书馆,使图书馆真正成为‘公共产品’”。据《2003年美国统计摘要》数据显示:2001年,全美共有13万全职员工工作在9000多个公共图书馆。截止2002年,在美国图书馆从业人员中,23%的人已经拥有图书馆专业硕士学位,因此图书馆从业人员素质比较高,服务非常专业。 但图书馆管理员职位的工资并不高,因此,从业人员的年龄都比较大,而且许多人原来是从事其他专业的。”

美国的公共图书馆非常多。用陈春梅的文章“从美国公共图书馆看服务的务实精神”里的例子来说,“旧金山市位于美国加州,人口大约77.7万(相当于北京西城区人口),面积119平方公里(约是北京朝阳区面积的1/4),是美国人口比较集中的一个城市。在这样规模的一个城市里,除了位于市中心的旧金山公共图书馆总馆,还有27个均匀地散布在各个公共的分支图书馆,相当于每4.25平方公里范围内,就有一个图书馆。公共图书馆的人均享有量是每2.9万人拥有一个图书馆,这还不包括市区内各类大、中、小学校的自设图书馆和私立图书馆。图书馆一般都设在交通方便的地段,彼此间的距离也比较合理,真正体现了公共服务的便民宗旨,即使不开车,也可以乘交通工具方便地前往各个图书馆。公共公共图书馆星罗棋布地坐落在市区的各个角落,无论市民的居住地如何变迁,基本上都可以在离家2公里左右的范围内找到一个图书馆,图书馆在市民的生活中可谓如影相随。”

董越超的文章介绍说,“公共图书馆的经费主要来自三个方面:一是政府拨款:政府拨款是公共公共图书馆经费的主要来源。2002财政年度的数字显示,该年度全美公共图书馆经费总计77亿美元,其中联邦政府拨款占0.7%,州政府拨款占12.8%,地方政府占77.1%,其他收入占9.4%。政府的支持都来自税收。依照谁收益谁付费的原则,一个社区的公共图书馆基本服务于该公共。以俄亥俄州(Ohio)为例,公共图书馆的经费70%来自州政府的拨款,而州政府拨款来源于个人收入税。根据州立法,全州个人收入税的5.7%将直接用于公共图书馆经费。二是社会捐助:美国很多公共公共图书馆都是钢铁大王卡耐基(Andrew Carnegie)捐助的。从1886年到1919年,卡耐基共捐助了5600万美元,在全美1400个公共建立了2000座图书馆,其中绝大多数是公共图书馆。当代美国首富,微软创始人比尔·盖茨也对美国公共图书馆事业慷慨解囊。1995年起,微软公司就开始探索图书馆上网的解决方案。1997年盖茨和夫人一起设立了‘盖茨图书馆基金’。该基金用于低收入地区公共图书馆添置计算机和网络设备,以及图书馆管理人员计算机知识的培训。按计划,基金将为此在五年内投入2亿美元现金和2亿美元价值的设备。如今,美国98%的公共图书馆都已向读者提供免费的上网服务。 三是罚款和收费收入:收费主要是复印,打印等服务收费。公共图书馆的经费预算都是向公众公开的。收入、支出都有详细的帐目,人人都可以查阅、复印。为解决公共图书馆经费不足的问题,一些地区的图书馆组建联盟,实现资源共享。”

茅于轼老先生写了一篇“美国游记--和谐社会的切身体会 ”,说在公共服务中,他“最喜欢的是那儿的社区图书馆”可惜他没有给出照片来。我到附近的一个公共图书馆里拍了一些相片来,印证一下他的印象。

 

 

这是我居住的社区的公共图书馆。因为树木太多,只能照出一半的建筑。这个公共图书馆向所有人开放,任何人可以在在馆中自由阅读。只有当你要借书回家时才需办理借阅卡。办理也非常方便,只要出示水电费或房费的收据,以及在本市收取过邮件的凭证(信封皮),表明你是住在这个城市的,就可以免费申请办卡,也不需要押金。我的卡丢过一次,补办时也只要一美元的手续费。

 

 

这是图书馆的后面。也只是照出了一半建筑。后面是一大片空地和一个湖,那里是社区公园。从图书馆的窗户向外望去,风景很好。许多人借完图书后就到公园里去休息,孩子们特别喜欢那里,因为有许多滑梯之类的东西。公园当然也是免费的。以后我可以再介绍美国的社区公园。

 

 

走进图书馆的前厅,还没有正式进入图书馆之前,可以看到一些橱窗。这个橱窗是一个有关生态环境的公益广告,由非营利组织“Tri-City Ecology Center”主办的。

 

 

图书馆会举办各种专题的讨论会、读书会、新书朗诵或签售等活动,别的社团也可以在这里租用这里的屋子举办各种活动。这里看到的是由图书馆提供的转门给老年人的学习计算机的免费培训,包括因特网、电子邮件、打字、计算机基础等,从1月19日到5月24日每个星期六一次。我还见过卖书的活动,印度人的集会,中国人的集会,有一次是美国人和中国人搞的一个中国民乐。它真是提供社区文化服务的一个重要场所。

 

 

在这里可以得到免费报纸、各种传单和广告,多数是英文的,仔细看还有一份中文的,是那个什么功团体办的。还有各路公交车的时刻表。以前图书馆还提供报税的表格,现在政府裁减经费就给取消了,反正大家都可以到因特网上去下载打印,甚至就在网上报税,不用纸印的表露。

 

 

这是进入图书馆之前的旧书销售书架。这里没有人看管,如果你想买一本书,只要按照标的书价往那个小木盒里扔钱就行了。价格从五毛到三元不等,多媒体的就会要三元。这些书并不一定是图书馆淘汰的,而是有人捐出来的,图书馆可以用这种方法得到一些钱。听说公共图书馆有一年一度的旧书销售(book sale),就是把图书馆里不再保存的图书拿出来减价销售,我没有赶上过我们的公共图书馆的销售,但相信这样的机会是不应该错过的。我以前写过的“ 清朝北京照片:慈僖第一次会见外国人”和“ 一组外国人拍摄的1970年代的北京照片”就是取材于一家大学图书馆淘汰的书。那本画册才花费了我五美元。我有一个朋友家境不好,但她有幸从公共图书馆的旧书里得到一套大英百科全书,她的两个孩子从中学到了不少东西。销售时价钱非常便宜,从5毛起价,最多两三块钱,图书馆还给你个口袋。有时甚至是装满一口袋收几块钱。一般人很多。你要放眼一溜,先抓上一口袋再决定是否要,以免被别人抢走。

 

 

图书馆为不同年龄层的居民提供了不同的图书借阅和音像磁带借阅服务。馆内也以此为标准分为:成人阅览区、青少年阅览区和儿童活动阅览区。 我们先来看看儿童阅览区。这是一个儿童阅览室,有一个小孩读书的雕塑,窗外就是我前面提到的那个社区公园。

 

 

这是儿童藏书和阅览区的专门面向的服务台,远景左边是给幼儿提供的阅读区。右边是给大一些的孩子们的。图书馆还会定期举办供儿童参与的故事会,并经常为孩子们发一些小奖品,鼓励他们对阅读的兴趣。

 

 

这里有许多给孩子们准备的计算机,可以玩游戏,上网,找书等。有一位家长在专心致志地看孩子玩游戏,另一位家长则在那里看报纸。墙上贴着一家中国人办的学校“育才中文学校”的作品(绘画和书法)。家长看了之后就会考虑送孩子上这所学校了。墙上的内容会经常更换的。

 

 

这就是幼儿阅读区,那里的图书以图画为主,椅子都小小的,书架矮矮的,还有玩具(拼图游戏、积木等)。图书看过之后不必放回远处,有义工来做这件事。小东升小的时候,我们带他到这里来给他讲故事,再找几本书借回家。过节的时候注意借有关那个节日的书,比如圣诞节时,借跟圣诞老人有关的书,感恩节时就找与火鸡有关的书。还有数数的、认字母的和认图形的书,都非常好。

 

 

图书馆还会定期举办供儿童参与的故事会、唱歌、做手工等,并经常为孩子们发一些小奖品,鼓励他们对阅读的兴趣。假期里还会安排特殊的项目。有活动时,这件屋子里会坐满了人。

 

 

所有借阅书架都是开放式的,借阅者可以先从电脑上按照分类表查找所要书籍的编号,然后到相应书架上寻取,最后在前台办理借阅手续。普通图书和音像品没有数量上的明确限制,借阅时间是三周,快到期的时候图书馆会发电子邮件提醒。如果时间不够还可以续借,除非有人在等着借你要的书。如果过期未没有还回来,你就要交罚款了。罚款也不多,图书一般一天是10美分,音像品要更多些。罚款不是目的,督促大家还书才是目的。

 

 

成人阅览区很宽敞。服务人员和蔼可亲,管理人员都需要图书馆专业毕业。我们这个图书馆是两层楼。楼上是比较专的书和工具书。一会儿我们再看二楼。

 

 

上一张照片太黑了,再来一张。这些都是一楼的成人的书,是非小说类,比如人物传记等。左边是老人专区。

 

 

这是一楼的报刊杂志阅览室,实话说,自己完全没有必要订报纸,这里各个大报都有,中文的报刊《世界日报》、《星岛日报》等这里都有。再下一行是杂志,老实说,我从来没有去过那里。实在没有时间去看杂志。

 

 

这是外语图书区,中文的占了两个书架。中文书籍里繁体字的比较多,而且是竖版的,我不习惯。不过,现在逐渐地多了一些大陆的书籍和港台的横版书籍。我们这个图书馆的中文书不算多,南湾圣何西 (San Jose)的中文书要多许多。

 

 

这是一个画廊的专柜 ─ 吴宜真书画苑(Ichen Art Studio),我知道吴老师是从台湾来的,她的画挺不错,现在在这里展出显然是在招学生,快暑假了。因为是中国人的,所以把这张照片选进本文。

 

 

这张照片是在一楼和二楼之间的楼道上拍的,可以看出这里窗户明亮,还有一些艺术品悬挂在空中。这里的图书馆多采用库藏与阅览区合一或紧密相连的大开架、大通间格局,讲究通风、采暖、采光、进出便捷(多无围墙)和绿化,设有残疾人专用通道和标识,处处体现著图书馆的人本理念。

 

 

现在我们上到了二楼。服务台上悬挂着“Reference”的牌子,表明这里是参考书、工具书区。工具书是不能借出图书馆的。这里有各国地图、百科全书、公司的产品目录、公司的通讯地址、各州电话簿、专利、语言等各种资料。我的一个做买卖的朋友就可以在这里找到他需要的厂家。

 

 

美国图书馆有一个特点:有一些专门为小组讨论准备的小屋子,很多人喜欢在里面学习,这样可以集中精力,说话时也不会吵了别人。

 

 

这些人正在上网,有点象国内的网吧,但不收费,也没有网警盯着你。你可以尽情地在因特网里翱游。不过有一条要注意:如果你要进入你的银行账号可能会被人窃取密码。有人可能会在公共计算机上偷偷地装一个截获密码的软件。当然如果图书馆把安装软件的许可给取消了并有防病毒的软件就应该没有问题。上机之前最好问一问。

 

 

这里是中学生专区(Teen Area),这里有许多报考大学的资料和找工作的资料。其实来这里的人不是很多,因为平时阅览的书都在一楼呢。

 

 

你如果在计算机里找到了所要的图书,但发现它被别人借走了,那没有关系。图书馆可以保证不让续借,等书回来以后放到这里,写上你的名字,这时只有你能借这本书。当然你必须在一定时间内来借,等久了不来,那么就算自动弃权了。

 

 

这个是办理借书的扫描器,馆里有好几台。当你选好了所要的图书,就拿到这里来办理借书手续。你可以选择英文或中文。我想一定是有太多的中国人而且不会英语,所以才专门提供中文的。选好语言后,把自己的图书卡放在扫描灯下,然后一本一本扫描你要借的书就行李。全部办完之后会给你打印出一个图书的单子,你可以检查一下确保无误。如果书太多拿不了,可以到前台去拿一个塑料口袋。一般是没有人管理的,除非你遇到了麻烦,比如有时候斑马线读不出来或失踪了。

 

 

这是流动图书馆,它会定期到一些固定的地点办理借书,方便读者。另外,美国各个州之间的图书馆都是彼此联网的,所以,如果你想借阅一本书,而你所在的公共图书馆没有这本书,那么,他们会将你的借阅申请发布给所有联网的图书馆,然后,免费从其他地方的图书馆邮寄给你。而当你需要归还此书时,只需将它还到离你最近的公共图书馆,他们会将还此书自动归还到它所属的那家图书馆。

 

 

如果你来还书的时候发现图书馆已经关门,你可以从这个窗口把书还掉。这不但免得你再跑一次,而且如果你的还书日期是当天的话,不会算你逾期,只要工作人员在第二天收到了就行了。唯一不便的是如果你需要再借新的图书的话,你必须再来一次,谁让你来晚了呢。我们这个图书馆只有星期日休息。其实以前连星期日都开,但现在政府缩减开销就改了。

根据维基百科,“中国平均每46万人口才拥有一家公共图书馆,总共3000家公共图书馆中有600多家全年无一份购书经费,全国人均拥有公共图书馆藏书仅为0.27册。全国公共图书馆持证读者数582万,仅占全国总人口的0.47%”,“公共图书馆一项,在农村几乎就是空白,普及率仅为5.9%,90.3%的农村居民表示当地没有任何可供借阅图书或音像的公共图书馆。文化体育设施的缺乏使农村居民的业余生活非常单调,影响了生活质量。”看来我们向美国 可以学习许多东西。

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