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美丽旧金山:最寒冷的冬天是旧金山的夏季

给日志起这样一个标题有两个原因。

其一,有这么一句著名的评语,讲的是旧金山的气候:“The coldest winter I ever spent was a summer in San Francisco.(我经历过的最冷的冬天是在旧金山的一个夏季)”,传说出自马克.吐温之口,用来形容旧金山夏天日落后的寒冷。现在又有人出来澄清,说此话其实出处不详,也许是有人从马克.吐温访谈录的字里行间拼凑出来的,也可能是一位无名氏说了这样一句妙语,人们就按照习惯给安在了伟人的头上,于是那句话就成了“马克.吐温没有说过的最著名的一句话”。不管怎样,旧金山夏季傍晚的寒冷是出了名的。有一种更夸张的说法:夏季的白天,你完全可以穿着比基尼,顶着烈日在旧金山的大街上行走;可是到了傍晚5点以后,寒风一吹,你会恨不得用自己的长子去跟人家换一件厚外套!

 

其二,我曾经在文学城读过一部网络小说,叫做《最寒冷的冬天是旧金山的夏季》,写的是三个出生于70年代的中国女生,包括作者吴越本人,在90年代末大学毕业后一起赴美留学的故事。“我们像一群刚刚睁开眼睛的小鸭子,把漂洋过海而来看见的第一个城市当成自己在万里他乡最亲近的地方;而旧金山,成了我们美国梦里的图腾”。她们后来的命运,也都与这个城市有着千丝万缕的联系。因为背景相似,那部小说曾经深深地打动过我。小说的标题,也是基于“马克.吐温”的那句评语,而文中提到的旧金山的一景一物,我自然也都熟记于心了。

两百多年前的西班牙裔传教士们从墨西哥一路北上,向加州的印第安人传播天主教的福音。他们用圣人的名字来称呼一路上的城市(西班牙语),而最尊贵的会祖的名字Saint Francis却保留了下来,最终赠给了他们见到的最美丽的地方,这个三面环水的多山半岛。

San Francisco有三个中文译名:圣.弗朗西斯科,三藩,旧金山。我最不喜欢第一个名字,它完全没有任何意义,只是一个拗口的音译人名;最中意的是“旧金山”,因为它道出了这个城市古老和沧桑的过去。

旧金山,是我见过的美国城市中最美丽的一个。无论是古老的金门大桥,精致的渔人码头,宽阔绵长的沙滩,五颜六色的房屋,还是手动的cable car,斜坡的街道,活力四射的人群,甚至那时常笼罩着城市的神秘的薄雾,都对我有无穷的吸引力。它和温哥华都是敞开怀抱的城市:同样有山有海,同样有冬天的雨季和夏天的阳光,不同的是,旧金山的脉搏更快,充满动感;温哥华呢,则是放慢脚步,享受风光的好去处。

这次去旧金山,是我第二次游历这个城市,并且再一次体会到它的“寒冷”:温度似乎在每个街区都有变化,爬上一道坡,或者是从阳光下走入荫凉处,立刻就会感到自己的衣服穿得不合适。无论阳光有多热烈,一件暖和的外套是必须随身携带的,切记,切记 (否则孩子有危险啦 )。

工会广场(Union Square)

我们住在市中心工会广场附近。方圆几个街区内集中了二十来个酒店,周围商店、饭馆林立,可以说是人气最旺的市区部分。如果你喜欢购物,那绝对是找对了地方。周末的这几条街,就象北京的王府井那么热闹。交通也极其便利:乘坐快速轻轨BART,30分钟可以到达机场,无数条MUNI公交车线路(包括著名的street car和cable car)也都经过这里。想要乘坐公交车四处游览旧金山,住在这里是非常好的选择。

工会广场的中心,纪念美西战争的胜利纪念碑与旁边广告牌上的ipod女孩相映成趣:

广场四角有四个硕大的心型气球,为旧金山总医院的慈善项目“旧金山之心”而立,有点类似于芝加哥的“Cows on parade”,只是使用心型的标志更符合旧金山这个城市的接纳与宽容的特点。下面是其中的一个"Hearts in San Francisco":

工会广场虽然不算大,却是旧金山的“庆典中心”:各种公共音乐会、集会,演讲示威活动,每年的圣诞树和彩灯装饰,等等。我们到达的那一天是星期六,正在上演的活动是“台湾文化节”。白色大帐篷下各种食物香气诱人,舞台上,一个年仅5岁的小男孩正在表演武术。他穿的衣服特别可爱吧?

ING Bay-to-Breakers 12公里长跑活动

我们真是走运。五月二十日的清晨,在连接Moscone中心南北厅的天桥上,看到了下面的壮观景象。汹涌的人流奔了过来,一眼望不到边。

这幅照片拍得不易啊,被三个警察先后赶了四次。因为天桥上只允许媒体停留,我见缝插针地挤过去拍,按下快门的时候听到第三个警察严厉的一声Ma''am!立刻夺路而逃。

这就是旧金山一年一度、为白血病和淋巴瘤协会募捐的慈善长跑活动。人们从旧金山湾出发,穿过市区和金门公园,一路跑到城市西边的太平洋海滩,全程12公里。有很多来开会的人也报名参加了这个活动。

据说,今年注册的有三万五千人,实际跟着跑的则有六万之众。这里面,有世界级的长跑高手,更多的却是普通的老百姓,看看照片里,什么体型的人都有,是不是?有些参与者是花了功夫化装的,打扮成各种各样有趣的小东西(比如小蜜蜂之类),还有的呢,把这个活动变成了“bare-to-breakers”,压根儿就什么都不穿。他们是“自然主义者”,崇尚回归自然,以真我示人,不带任何遮挡。图片中左下角就有这么一群(我是不是应该做点技术处理,模糊一下重要部分?)。

待续......

【注】文章开头的那张照片并非出自我手,而是一张在旧金山的旅游指南封面上频频出现的照片。一副相片就抓住了旧金山的四种名胜:恶魔岛, 大海,cable car、陡街。我不是没有努力:我找到了照片中的正确位置,站在街中心苦苦地等候下一辆cable car的到来,无奈同事不合时宜地让我给她们照合影,等我听到cable car轰隆隆地开过来,镜头转过去,为时已晚。【结论】如果想拍到好的相片,必须独自出行,耐心等待。

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