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《拉斯维加斯——美国大漠深处“淘”出来的金矿》

拉斯维加斯,沙漠里崛起的神话,不仅拥有饱含希望的人们辛酸与荣耀,成功与失败,也同时拥有着世界酒店奇观和顶级的现代化管理文化。

拉斯维加斯,埃菲尔铁塔、威尼斯人造天空以及人造河流等融合了全球各地建筑风格,同时又极具创意的建筑造型,均充满了丰富的艺术想象力。

拉斯维加斯,赌城不夜天。

 

 

威尼斯酒店赌场二楼的人造天空和人造河流将夜晚变成“白昼”

还没有完全“倒”过来的时差,又接连两天公务,很是有点累。

今天我们决定要去“赌城”拉斯维加斯(Las Vegas)休整一下。虽然是第一次来美国,但对于我们这些来自于中国的造访者来说,她对于我们并不陌生——大量文学艺术作品中,有太多发生在拉斯维加斯赌城里的故事…… 我们于当地时间上午11点30分从美国的西海岸城市洛杉矶出发,向东北方向行进,很快就进入了美国的第15号高速公路。大约一、二十分钟,汽车就驶入了美国西部的茫茫戈壁沙漠。高速公路上川流不息的车流,打破了浩瀚荒漠的寂静。 汽车在美国的沙漠里飞奔了近五个小时。一路上,从车窗往两边看,真怀疑我国唐朝诗人王维的“大漠孤烟直,长河落日圆”写的是否是这里。虽然在此之前我从一些相关资料中已了解了不少有关拉斯维加斯的有关情况,但现在,无论我的想象力如何丰富,也不能把眼前的戈壁沙漠与极尽奢华的拉斯维加斯联系在一起。还有,从我们眼前“飘过”的陈旧木头电线杆,竟匪夷所思地支撑着高压线……美国的现代工业文明与眼前的荒凉景象,让我的思绪开始短路……

一、初见赌城

汽车在戈壁沙漠的高速公路上继续奔驰。天快要黑了。公路两边黑黝黝的戈壁山夹着高速公路上车流灯光所形成的光带,我也开始渐渐犯困了…… 突然,巨大的轰鸣声把我从睡梦中拉醒:巨大的飞机从我们的车顶上低空飞过。眼前不断闪烁着五彩斑斓的灯火让我打起了精神。导游说,眼前就是在夜晚中开始“复活”的拉斯维加斯。

此时,汽车已进入市内的拉斯维加斯大道(Las Vegas Strip),由于游客太多,汽车通行缓慢,我们放下车窗,此时月光下“法国”的埃菲尔铁塔和凯旋门金碧辉煌;百丽宫音乐喷泉在五彩灯光的直射下冲上云霄,激昂的音乐让人仿佛觉得已置身于维也纳金色大厅;一座座造型各异的巨型酒店兼赌场在各式灯光的映衬下,变得像一块块透剔的玉石,空气中似乎还可以闻到巧克力商店里传来的香味……道路上各种肤色的游客,不断地举起他们手上的照相机……

我们被安排入住到“Excalibur”(意思为“神箭”)酒店,这是一家拥有4060间客房的酒店,是拉斯维加斯第二大赌场。进入酒店大厅,嚯!一个比足球场还要巨大的一层大厅内摆满了各式各样的赌博机器和形态各异的牌桌。人们都在聚精会神地操纵着机器或摆弄着各式玩法的纸牌。穿越大厅时我们发现,除牌桌外,还有银行、酒吧、乐队、摇滚女歌手的高亢演唱……虽然赌场里的声音有点热闹,但秩序井然。我们足足走了五分多钟才来到酒店总台。登记、出示护照、取房卡。为了急于感受这些“西洋景”,我们急匆匆地上电梯将行李物品放入房间,又急匆匆地返回到酒店一层大厅。各种肤色的人群,形态各异的牌桌,各式各样的玩法,神态各异的表情,还有赌场发牌员下颚边堆集如山的筹码,以及一些专门从香港和澳门高薪聘请、会说汉语的发牌员…… 在拉斯维加斯,星罗棋布的酒店都是酒店兼赌场。赌场虽然是一天24小时对外营业并终年不停,但在赌场内没有钟表设置,目的是为了让赌客们“忘记”时间。各家赌场为了吸引顾客,都将酒店兼赌场周围的环境打造成世界各地的人文景观,并让其变得如梦如幻……金子塔、凯旋门、威尼斯二楼上的人造天空和河流、百丽宫的喷泉可变换5000多种造型……赌场投资商们无所不用奇极。酒店的结构一般都是一层为赌场,二层三层为商场,四层、五层等或为美食或为艺术品……其他均为客房。 据相关资料统计,拉斯维加斯全城有大大小小约250家赌场,14.6万间客房,客房一年365天平均入住率超过70%。拉斯维加斯还是世界上著名的会议展览城市,2002年共有510万的人士在拉斯维加斯参加各种各样的展览会。诸如此类,让这个拥有170万人口的现代化沙漠城市每年吸引着3890万的游客,居美国各大城市之首。

二、博彩业创造出的神奇

赌城拉斯维加斯(City of Las Vegas,Nevada),地处美国内华达沙漠边陲,周围环绕着1000米至3000米的高山。拉斯维加斯是美国内华达州最大的城市,有着以赌博业为中心庞大的旅游、购物、度假产业,是世界知名的度假地之一。在这个沙漠环绕的地方,所有的注意力都集中到热闹非凡的拉斯维加斯大道(Las Vegas Strip),世界上十家最大的度假旅馆就有九家是在这里,其中最大的就是拥有5005间客房的米高梅饭店 (注:1997年拳手泰森在与霍利菲尔德的拳王争霸赛中 “咬耳朵事件”发生地)。大道两边充塞着自由女神像、埃菲尔铁塔、沙漠绿洲、摩天大楼、众神雕塑等等雄伟模型,模型后矗立着美丽豪华的赌场酒店,每一个建筑物都精雕细刻,张显着拉斯维加斯非同凡响的奢华。 然而,要是美国人缺乏想象力和创造力,拉斯维加斯可能至今还是个一毛不拔的戈壁沙漠。 “Las Vegas”源自西班牙语,意思为“肥沃的青草地”。人们之所以将这片荒凉干旱的不毛之地命名为“肥沃的青草地”,来祈祷一片肥沃的草原,好放牧牛羊。但是,据说在19世纪中叶,一名拜访过拉斯维加斯的陆军中尉曾经绝望地认为,从此往后,再不会有人涉足这片沙漠!

拉斯维加斯是周围荒凉的沙漠和半沙漠地带唯一有泉水的绿洲,由于有泉水,逐渐成为来往公路的驿站和铁路的中转站。1931年在美国大萧条时期,内华达州议会通过了赌博合法的议案,使拉斯维加斯成为一座赌城,从此迅速崛起。由于赌场是个淘金碗,美国各地的大亨们纷纷向拉斯维加斯投资建赌场,甚至日本富豪、阿拉伯王子、世界顶级演艺明星均来投资。 为了使经济稳定发展,赌业公会实行严格的自律机制,对投资人进行严格的审查,对各赌场进行严格的监督,一旦发现问题,当事人将永远从允许在当地经营赌业的名单中除名。 为了吸引游客,社会治安治理的非常好,对中了头奖的人,如果需要,由两名警察将其全程护送到在美国任何地方的家中。内华达州是美国唯一法律允许性交易合法的州,但惟独拉斯维加斯所在的县禁止性交易,其目的是以便维护社会治安。 各个赌场的设计以金碧辉煌、奇形怪状的建筑物来吸引游客,所有赌场24小时开业,赌博玩法五花八门,赌场内从小赌怡情到一掷千金的赌客各显身手。在赌场中,只要付款,招手就有人给你送饭,从普通快餐到豪华大餐应有尽有。虽然后来内华达州的其他城市如雷诺也发展赌博业,但拉斯维加斯凭借交通便利和接近大城市洛杉矶的地理优势,仍然占据着美国赌博业的头把交椅。

拉斯维加斯赌博业的蓬勃发展,带动了当地娱乐业的发展,各国著名的歌舞团体及世界知名影星和歌星都以能登上拉斯维加斯的华丽大舞台而感到自豪,并因此吸引了众多游客进场欣赏其演出。

享有“世界结婚之都”称号的拉斯维加斯大概是世界上结婚最简单的地方,一天大约发出230张结婚证书,一年大约发出10万张结婚证书。这里有个永不关门的婚姻登记处,平均每年有近10万对男女到这里登记结婚,其中外地人和外国人占65%-75%。在结婚登记处,不需要出示证明文件,只要支付55美元的手续登记费,婚姻登记处就完全相信人们编造的任何谎言,就可以在15分钟内拿到结婚证书,然后在附近的教堂找个牧师举行婚礼。结婚容易,离婚自然也就简便。只要其中一方在拉斯维加斯居住3个月,人们就可以拿到离婚证明。许多电影明星和名人喜欢到拉斯维加斯结婚,最终也在这座城市离婚。2004年1月3日凌晨,歌星布兰妮与童年好友杰森神不知鬼不觉地在拉斯维加斯注册登记并举行闪电婚礼,但是两天后,布兰妮和她的新郎便获得拉斯维加斯法院宣布婚姻无效的判决书,结束了他们这段轰轰烈烈的历时55小时的婚姻。

拉斯维加斯米卡兰国际机场(McCarran International Airport)距离拉斯维加斯大道仅有1英里,米卡兰国际机场是最现代化的国际机场,拥有93个登机门,每天起降航班多达720班飞机。机场的班机通往世界各地,任何私人飞机都很容易在拉斯维加斯降落。

拉斯维加斯是美国人最喜欢的旅游地点之一,这里也是一个不折不扣的不夜赌城。一夜致富的梦想也时有所闻,拉斯维加斯更是个多元化的都市,因为除了赌,她还提供奢侈豪华的度假旅馆、闻名世界的娱乐节目、物超所值的佳肴、近乎完美的高尔夫球场、妙趣横生的水上活动场所和儿童游乐场……总之,在这座城市里总能找到一处属于你的天地。

但是,每年来拉斯维加斯旅游的3890万旅客中,购物和享受美食的占了绝大多数,专程来赌博的并不是很多。内华达州这个曾经被人讽刺为“罪恶之城”和“赌掉工资”的赌城,已经逐步成熟,成为了一座真正的现代化城市。1990年到2000年这10年里,拉斯维加斯的人口增加了80%,目前已达到约190万人。而这座城市的吸引力也慢慢变得多元化。

这个城市不再是“赌城”的代名词。在这里,你可以找到美食、找到艺术、找到娱乐、找到一个多元化城市的所有要素。

三、赌城发展的历程,或许能给我们以某种启迪

我们再回过头来翻翻“赌城”的简历。 1854年,拉斯维加斯由当时在美国西部的摩门教徒建成,后来摩门教徒迁走了,美国兵使其变成一个兵站。 1905年,“赌城”拉斯维加斯正式建市。在内华达州发现金银矿后,大量淘金者涌入,拉斯维加斯开始变得繁荣,但如同美国西部各采矿城镇一样,一旦矿被采光,拉斯维加斯就会被抛弃。

1910年1月1日,拉斯维加斯关闭了所有的赌场和妓院。 30年代,拉斯维加斯东南47公里处胡佛水坝筑成,坝后的米德湖为世界最大的人工湖之一,充足的水、电供应保证了拉斯维加斯城市的生存与发展。 1931年在美国大萧条时期,为了度过经济难关,内华达州议会通过了赌博合法的议案。此令一出,几乎在一夜之间,市区的赌场纷纷成立,查尔斯顿娱乐区和死谷国家博览馆就很具代表性。250家赌场和6万多个“吃角子老虎”。赌场日夜开业,其气派可与欧洲摩纳哥的世界赌城蒙特卡罗相比,拉斯维加斯的“赌城”之名由此传开。 1946年拉斯维加斯出现了大型赌场。 50年代拉斯维加斯发展为以赌博为特色的著名游览地。

60年代开辟了沙漠疗养区。城市经济主要依赖旅游业,拥有多家豪华的夜总会、酒店、餐馆和赌场,有查尔斯顿娱乐区和峡谷国家博览馆。城郊是矿区和牧场,有规模宏大的内利斯空军基地、美国能源研究所和开发局的内华达试验场。每年5月的赫尔多拉多节,居民穿着古老的西部服装举行竞技表演和游行。 1990年中国城也在拉斯维加斯落户,很快成为亚裔美国人的聚集地,拉斯维加斯成为美国发展最迅速的城市。 1993年起,“金字塔”(Luxor)、“金银岛”(Treasure Island)、“米高梅”(MGM Grand)等斥资数亿美元建设的主题度假饭店陆续在拉斯维加斯开业,每年前往拉斯维加斯的游客骤然巨增。从一个巨型游乐场到一个真正有血有肉、活色生香的城市,拉斯维加斯在10年间完成了脱胎换骨地巨变。 拉斯维加斯,这个世界上最没有根基的地方,终于也把根深深的扎下了。

四、不是尾声的尾声 拉斯维加斯——一个曾经荒凉的“沙漠之城”,如今已变得美仑美奂,并拥有世界酒店奇观和顶级的现代化管理文化。 拉斯维加斯,美国人的神奇,美国人在大漠里创造的神话,美国人在荒漠深处“淘”出来的“金矿”…… 此时此刻,我想起我国西部的浩瀚边陲……

 

 

洛杉矶通往拉斯维加斯高速公路上的木头电线杆

 

 

美国西部土地沙漠化日趋严重

 

 

拉斯维加斯大道上的“法国”埃菲尔铁塔在月光下金碧辉煌

 

 

作者入住的“Excalibur”酒店赌场一角

 

 

拉斯维加斯大道上的百丽宫酒店赌场夜景

 

 

本文作者在拉斯维加斯威尼斯酒店商场

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