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旧金山衣食住行面面观

衣食住行虽是生活小事,却与和谐社会息息相关。在美国近郊生活近30年后,笔者因工作变动重返城市,从微观角度解构美国的城镇化。和谐社会一定要有现代化城市的科学结构来支持,和谐的结构方能产生和谐的社会。
 
   住—高房价与高房租
  在 美国换工作和搬家每每同步,笔者在美国换了六次工作,也换了六次房子。这次也不例外,“工作未动,觅房先行”。 旧金山的房价堪称美国之首,过去都说 纽约第 一,但是因为硅谷的蓬勃发展,在金融危机后的复苏过程中,旧金山房地产的反弹速度远远快于纽约。如今,美国房子最昂贵的5个城市都在加州,旧金山以近 140万美元/套(四室两卫别墅)位居第五。
  因为事先调研得知旧金山的房产价格是迈克尔斯公司所在地达拉斯的3 倍,笔者不能确认是否愿意在旧金山退休,因此30年来在美国第一次决定租房。这样的好处显而易见:尽量选择靠近公司的地点租房,减少路上花费的时间;避免 面对原先的住房没卖掉,新房子却又买了下来,同时负担两个房贷的重压;同时还能重新回味当年在南京的都市生活。说实话,在美国已经随波逐流过了30年的市 郊生活,真的有些厌倦了。
  租房决定一出,对住房的面积也相应从达拉斯时的500平方米降至250平方米,月租预 算则在4000-6000美元。没曾想,专做高档房屋租赁的经纪人玛丽介绍,旧金山2013年的房租平均上涨12.3%,中间价已经高达3350美元,而 这笔预算,根据地段的好坏,大约也就是60-90平方米的一室一厅或是两室一厅的蜗居罢了。按照美国的收入和住房比例,这还得要10万美元以上的年薪才能 不捉襟见肘。
  尽管房价大幅上涨与大量涌入的中国富翁有一定关系,但他们绝不是举足轻重的因素。事实上,因为硅谷 高收入高科技人员的涌入,中低收入的居民正被挤出旧金山。Facebook创始人马克·扎克伯格就在旧金山和附近的豪宅区斥资千万美元购得好几处住房。前 段时间,旧金山的居民甚至用围堵谷歌和苹果等公司班车的做法,来抗议他们把旧金山的房价大大抬高,可以说是纽约占领华尔街的西海岸翻版。旧金山也是美国贫 富不均这一社会隐患的典型代表:既是全球排名第八的亿万富翁居住的城市,与此同时,13500名无家可归者也让旧金山在全美城市人均无家可归者人数首屈一 指,成为一道令人尴尬不已的风景线。
  从环境上来看,旧金山气候宜人,是个典型的依山傍水的海湾城市。其风景虽美 不胜收,却也因三面环水失去了如其他城市一样向市郊发展的空间。高房价的自然结果就是高房租。原本以为租房子住的大多是相对收入较低的人群,可与玛丽看房 子的经历彻底否定了这一想法:在一栋用老银行改造成的高端居民楼里,一套三室一厅大约300平方米的房子租金为1万美元,而有租户花了100万美元把租来 的房子按照自己的习惯装修一新。
  经过一周马不停蹄的奋战,总算在旧金山环境优美的太平洋高区找到了一处居高临 下、环视金门大桥和海湾的三室一厅,面积大约在280平方米。可价格实在有点难以接受:月租1.2万美元,是达拉斯的3倍,而每年14.4万美元的价格在 美国一些城市已经可以买一栋房子。肉痛了好几天,最终用生活品质至上说服了自己。只是后来有香港朋友到访,说起这样的环境、面积和海景,在香港地区再翻一 番也租不到。而内地来的一位企业老总更是连声喊便宜:“朱先生,我在上海买的一套房子比这贵得多,可是既没有海景,更是被雾霾困扰。”自那以后,肉痛感渐 渐消失,甚至还找到了点赚便宜的感觉。
  后来和房东熟了,打听到这套房子目前的市价是350万美元(每平方米 1.25万美元),更是感觉买房不如租房。按5%的投资回报算,房东光是压在房子上的350万美元就失去了一年17.5万美元的收入,每年的房地产税又要 缴纳4万多美元(加州地产税率1.1691%)。再加上一年31800美元的物业管理费,三项费用一共将近25万美元,远超过14.4万美元的年租金。当 然,他是在期望房子增值。可这会不会是又一场房地产危机的序曲呢?他能赚到钱吗?暂时还不得而知。
 
   行—公交网络和可步行性
   30多年来都居住在市郊,出行一直靠自驾,可生活在市中心就完全不是这么一回事了。在旧金山开车上班,感受就三点:停车贵、停车难、开车难。公司办公楼 的地下停车位月租400美元,这样的价格在美国可以租到相当不错的新车,也就是说停车比开车贵得多。另外,在寸土寸金的市中心,停车更是个大问题。而交通 拥堵自是不必说,由于上班时间早错开了高峰,12分钟就能从家到公司,但到下班时,2英里开车耗时30分钟,几乎等同于达拉斯11英里的车程,遇到天气不 好甚至时间更长。
  好在旧金山的公共交通堪称一绝,不但有公共汽车和地铁,还有摆渡轮和自行车。在号称“车轮上的 国家”美国,私家车虽早已普及多年,但越来越多生活在大城市的年轻人的生活似乎在返璞归真,从私家车回归公共交通。3月出差回来,太太兴冲冲地告知,她学 会了利用手机App查询线路、使用旧金山的公交系统,可谓入乡随俗。想到深深困扰中国政府和老百姓的雾霾和交通问题,不由联想:当初福特如果没有发明汽车 这个铁盒子怪物,这个世界究竟会是更好还是更糟?
  真正的返璞归真是步行。根据城市环境是否适合于步行的各种条件可综合评估行人在城市的便利程度,旧金山以84的得分位列全美第二,紧随纽约(88)之后,排在第三位的为波士顿,得分80。
   笔者和太太本来就有散步的习惯,几十年没有中断过。到了旧金山,散步不再仅仅是饭后运动,近距离的购物都以步代车,与其在跑步机上折腾几十分钟,远不如 步行购物。现在,笔者与太太周末的最大乐事就是步行逛街,顺带回忆一下儿时在南京的美好时光。遗憾的是在今天的中国,城市越来越多地失去可步行性。前不久 回南京探亲,从酒店到岳母家,且不说的士公车一顿折腾,最终决定下车步行,等走到时已饱饱吸足了一路上的废气和灰尘,面对丰盛晚餐,既没有心情也没有了胃 口。中国城镇化的发展切不要忘了可步行性是城市现代化的一个重要理念,也是可持续发展的现代城市的一个重要标志。
 
   衣—微气候与服装品牌
   说到穿衣,当然要谈天气。要说旧金山的天气,不能不提到马克·吐温的一句名言:“我一生中度过最冷的寒冬是旧金山的夏天。”旧金山以凉爽的夏天闻名于 世,但如果你无备而来,衣服带得不够,那或许就真能体会到马克·吐温说这话时的感受。特有的海湾地理位置造就了旧金山的地中海气候特征—干燥凉爽的夏天以 及相对潮湿暖和的冬天。
  其实,旧金山更有特色的是其“微气候”(microclimate),常常一个很小的区 域就有明显的温差。微气候常常在依山傍水或是城市高楼林立的地方形成,旧金山所有条件一应俱全,所以微气候特别明显,有时候这条街和那条街的温差能在华氏 十度以上。中国有句老话“二八月,乱穿衣”,在旧金山可是365天,天天乱穿衣,随时都能在街上同时看到穿羽绒服和T恤衫的行人。
  除了天气,不能不提旧金山的时尚。虽然不像纽约和 洛杉矶一样以时尚闻名于世,但这里其实是不少世界著名品牌的发源地,比如1969年创建的Gap 公司就源于此,其旗下还拥有Banana Republic 和Old Navy 等多个休闲服品牌,遍布全世界的3500多家零售店把美国时尚传递到了世界。旧金山也是著名牛仔裤品牌Levis的发源地,而牛仔裤似乎已经成为美利坚的特征之一。笔者就职的金宝贝总部也在旧金山,1976年以早教中心起家,后拓展至童装市场。
 
   食—应季、健康
  如果简单地把旧金山所在的加州的饮食文化与达拉斯代表的德克萨斯做比较,前者讲求的是应季、健康、有机、新鲜和本地,而在达拉斯则是吃得多,即以分量大著称。
   笔者和太太多年来信奉健康饮食,这次搬迁不得不舍弃心爱的菜园子,到了旧金山种菜显然也不太可能,于是连大大小小的盒子还没有全部打开,便开始了“粮草 先行”的探索。印象最深刻的是旧金山的农批市场,摆摊的基本上就是种植或饲养者,所卖的产品都是自家农场出产的。这种市场并非每日都有,根据小区的需要, 每周一天、二天或数天不等。而那些设在码头的农批市场,在蓝天碧水的映衬之下,俨然成了旅游胜地,慕名而来的外地游客和当地居民差不多一半一半,熙熙攘 攘,人气甚旺。
  定下心来在摊位中间转悠,发现这里其实就是加州食文化的精粹:应季、健康、有机、新鲜、本地,当 然还要加上一个“昂贵”。拿鸡蛋来说,一般超市里卖的普通鸡蛋不过1美元一打,这里有证书的有机鸡蛋居然卖到差不多1美元一只,是普通鸡蛋的十多倍。中国 人烹饪缺不了的绿葱这里是1美元一小把(4-5根),在唐人街普通的绿葱是1美元4把,而且又粗又长。说到卖相,农批市场的水果蔬菜基本上可以用又小又丑 来形容,虽然又小又丑,但是生长期长,吃到嘴里顿时见分晓,有机食品味道的确是好。
  这不得不让人感慨,现代农业的高科技,究竟是在造福人类还是在剥夺了人类食的享受和安全。现代文明社会的特征离不了一个“快”字,可是“快”到底带来了什么呢?记得有一次在欧洲参观当地海产品市场举办的“慢鱼”(Slow Fish)宣传展览,理念与农批市场的“慢食” 一致,反对食品产业的工业化,保护食物的自然生长环境和原汁原味。
  旧金山方圆不过49平方英里,因为地形是方方的一块,又在当地有“7× 7”之说。就在这块小小的市区里,居然有不下20家农批市场,可见“应季、健康、有机、新鲜和本地”已经成为旧金山的城市文化和基因特征。
   当然,“民以食为天”的中国人还是离不开唐人街的食品。旧金山的亚裔,尤其是华人数量 ,在过去70年当中不断增加,2010年亚裔达33.3%,其中华裔超过20%,而白人占人口的比例则逐步减少,到2010年降至48.5%,成为名副其 实的“少数民族”(附表)。人口结构的变化带来了文化的嬗变,旧金山唐人街闻名世界,其食文化也因为唐人街增添了亚裔移民文化的东方色彩。
 
城镇化思考
  这次在美国重返城市生活颇有感触,旧金山是美国城市皇冠之珠,有很多值得中国在城镇化战略实施中借鉴的东西,当然旧金山也有瑕疵和遗憾,值得反思。
  首先是住房问题,这次迁居旧金山让笔者对“居者有其屋”的重要性有了更深切的认识。中国的城镇化和农业现代化不可避免地会导致大量农村人口涌入城市。令人欣慰的是,中国没有盲目地去模仿美国的城郊发展,令人担忧的是越来越多的城市居民将使住房问题变得更为严峻。
  其次是交通问题,严格来说中国照搬了美国大力发展私家车的模式。绕过城郊发展却盲目发展私家车,造成了汽车开不过自行车的怪现象和空气严重污染的社会问题。而事实上,公共交通才是出路,可步行性才是可持续发展的新城市特征。
  最后对于 “民以食为天”的中华民族来说,食品安全是民生和民权的基本要素,而“应季、健康、有机、新鲜和本地”的食道才是长远大计。
  整体而言,衣食住行这样的生活小事与和谐社会息息相关。和谐的社会一定要有现代化城市的科学结构来支持,和谐的结构方能产生和谐的社会。

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