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记母女二人自驾游美西(黄石公园、优胜美地、环球影城)

这篇游记豪迈地提到了:Old Faithful Inn,River Terrace Inn,Hotel del Coronado,Half Moon Bay,West Cliff Inn,渔人码头,九曲花街,斯坦福大学,艺术宫,唐人街39号码头Mammoth Hot Spring金门公园黄石国家优胜美地国家公园阿拉莫广场Jackson Hole机场

自己每每在自助出行前做很详细的攻略,但从未事后记录过。这次很特别,因为很特别的理由,我老公临时无法随我和女儿前往美西自助游,而这次旅游是我提前半年策划的,并已提前预订了黄石公园往返的航班、黄石公园里的酒店,当然还有大峡谷、锡安等国家公园里的酒店等,所以不甘放弃,最终的结果是~ 哈,我和我九岁的女儿二人自驾游美西和黄石公园!

此行的特点:1、全程未进专门的outlet购物,除了旧金山住在联合广场逛过Macy''s 以及黄石公园酒店、乐高乐园和环球影城的gift shop外,只去过超市,最终在洛杉矶机场稍稍破费了一把;2、因为只有我一人开车并带小孩,因此修订了原计划行程,将行程中最辛苦的部分去掉,行程变得较为宽松且多适合于小孩的兴趣,共去了一个海边游乐场、两个主题公园、三个国家公园,还出海观鲸、住帐篷房等,日行车时间最长为4-5个小时,且仅有两天如此,其余大部分日行车时间都为1-2小时,确保我们俩都不会过于疲累而失去游玩的乐趣。具体地说,我大概20天的行程,一是原计划在优胜美地公园内不住宿,第一天住在西门的Yosemite View Lodge,第二天玩过优胜美地后过东门(冬天这条路不通)到附近的mammoth lake小镇住宿,第三天直奔LV,但这条路开车时间过长,且在优胜美地玩得很匆忙,因此修订后两晩都住在Yosemite公园里的酒店,有一晚还是tent帐篷房,之后在Bakersfield小镇住一晚过渡,再开到LV;二是原计划到LV后开车到大峡谷,住在大峡谷里的Thunderbird Lodge,之后往北去马蹄湾、羚羊谷到锡安Zion国家公园里住宿,之后返回LV,这段行程因为开车时间长比较艰苦且我已经在2011年去过大峡谷就被砍掉了,在电话退订大峡谷酒店时,接线人员还很遗憾呢,因为其时这里的房早已预订一空了,很可惜,但留待下次和老公女儿一起来吧。

因为飞返黄石公园的机票无法退换,因此行程修订时就将美西日程安排得较为宽裕休闲,后来发现这样才更适合自助游的需求即充分休闲、充分感受并更受小孩青睐,一是在旧金山住了三晚,也正巧那时我女儿发烧,待出发去纳帕时正好病好开始尽情享受旅游的乐趣了;二是增加了纳帕、圣克鲁兹Santa Cruz(此行她最喜欢也最想再去的地方),Yosemite也增加了一天,增添了很多自助游的乐趣。此行的小小遗憾是,因为我车速比较快且我女儿较为懒得在路途中停车拍照(国家公园里除外),导致在沿途很多美景无法用相机留驻,不过已深深留在记忆里了!(注:此文中凡有日期的照片都是我女儿拍的,日期是中国时间)

我的行程大致是这样的:美国当地时间18日晚抵达旧金山住三晚,21日到纳帕住一晚,22日到斯坦福大学参观,之后住宿于半月湾;23日到Santa Cruz住,24日晚到Monterey住两晚,26日出发到Yosemite住两晚不同酒店,之后28日住宿于到LV之间的Bakersfield,29日到LV住两晚于31日早还车,坐飞机经盐湖城到黄石公园南边、大提顿国家公园里的Jackson Hole机场,取车后于黄石公园内住宿三晚于三家不同的酒店,3日下午于Jackson Hole机场还车并飞往洛杉矶,取车后当晚住宿于洛杉矶往南距乐高乐园1小时车程的Costa Mesa,4日玩乐高乐园并住宿于圣地亚哥酒店,5日返回洛杉矶住宿于好莱坞附近,6日全天玩环球影城并于晚上到洛杉矶机场还车坐飞机返回香港。

好了,开始旅程了!此行我预订的是国泰航空7月19日零时30分香港到旧金山、8月6日晚11时55分由洛杉矶飞返香港的机票,因为直飞时间较短,而且出发前正好韩亚航空旧金山出事,心里还真是暗暗庆幸订了国泰的航班。女儿刚开始还比较活泛,后来睡了一觉后反而精神变差,也有点发烧迹象,心里暗惊,她可是好多年不知医院门往哪儿开的主了,不会一病就是很重吧?!飞抵旧金山已是当时时间18日晚上10点左右,抓紧时间过海关,海关的小伙循例问来美国干嘛,我随口说是自驾游玩,他很惊异地问我要回程机票(是怀疑我吗?),我递过去的资料包括机票和在美国三程租车的订单,他又问了问大致的行程安排,包括我老公为啥没来(机票订单上有我老公的名字)等,突然间用很纯正的中国话问我女儿为何她爸爸没来,呵呵,我有点被逗乐了,但没好笑出来,这是我此行美国遇到的第一个纯正的华人耶!因为时间已晚,出来赶紧找出租车直奔酒店,酒店Chancellor Hotel on Union Square就在联合广场旁,地理位置很好,黑人的士司机告知车费是$45(应已含小费),因时间太晚也没零钱,直接就给了50大元,扮了次大款!

这是在联合广场梅西百货macy''s 顶楼的Bakery Factory吃饭时手机拍的,这是我在美国少见的需要排位二三十分钟的餐厅,对面是Sak''s Fifth Avenue,我去过它的纽约第五大道店;旁边就是我们住的酒店啦,看到大大的酒店名称了吗?

补充一下,此行的酒店(不包括黄石公园)除了yosemite里的Wawona Hotel通过携程预订外(需提前用信用卡以美元支付),其他酒店都是通过艺龙Elong预订(绝对不是广告!),原因一是比较了Elong和美国的Expedia等预订网站后发现,酒店价格基本一致,但Elong大部分酒店在此基础上有10%的折扣,二是最好的一点是都用信用卡以人民币支付,这点在我大幅调整行程时发挥了极大的作用,因为退回信用卡的都是人民币,如果退的是美元的话就得发愁是花了它还是长期留在信用卡上了(事实上,我退订老公的机票和著名的Pebble Beach圆石滩酒店、大峡谷酒店时退的美元均被我此行租车、消费等用光啦),而且基本上Elong退订酒店时只需2-3天钱就回到信用卡上了,我在美国实际住宿时才了解到我通过Elong预订的酒店其实最终还是由Expedia向酒店预订的。另外,美国国家公园里的酒店我都是通过国家公园自己的网站预订的,美国基本上每个景点或酒店等都有自己较为详尽的网站,如黄石公园里的三家酒店我都是通过www.yellowstonenationalparklodges.com预订,之后发现黄石、大峡谷、锡安等国家公园都是由一家经营公司管理的,通过www.xanterra.com的网站可直接方便地链接到这些国家公园的酒店预订。每个国家公园的酒店预订政策都不太相同,如黄石公园酒店提前48小时可免费退订,Yosemite则需提前七天;另外黄石公园预订酒店后,可在网上预订Old Faithfal Inn 和Lake Hotel的餐厅晚餐无需付费,这使我们在这两家餐厅尤其是前者吃晚餐时免去了排队之苦;我在黄石公园实际入住时,三家酒店都退了我几美元到二十美元不等的费用,一是网上预订优惠,二是房型调整减少,一般一周内退款可回到信用卡上。

抵达当晚女儿真的发烧了,吃了带的儿童幸福伤风素也没太大用,第二天一早,去了离酒店几步之遥的Greenmart买了一大堆吃的还有退烧帖、退烧药水,于是,她在旧金山的留影都是贴着退烧贴的奇特模样了!酒店步行10分钟不到就到了Powell街和Market街的交叉口,这儿既是两条铛铛车Cable Car的起点处,也是Visitor Center所在地,原本打算买Muni Passport1天$14、3 天$22,可随意搭乘Muni巴士、Muni有轨电车、F-line Street Car还有Cable Car,即使只用两天后者也更划算些,而且铛铛车真是旧金山的一景了,但看到铛铛车站排得弯弯曲曲绵延过百米的人流,再看看贴着大头贴的女儿便打退堂鼓了。经咨询游客中心里的白发老人(这儿有好几位老人可都是志愿者),购买了Big Bus的48小时Hop on Hop off Sightseeing票共计$67,在旧金山有多家bus运营公司提供不同的巴士观光线路,选择Big Bus是因为只有这家的耳机提供中文讲解;后来我女儿在拉斯韦加斯也看到了Big Bus,并注意到旁边的标志有点不同,旧金山的大写B里有标志性的金门大桥,LV的呢?是赌场吗?后来上了www.bigbustours.com网站,发现原来Big Bus在迈阿密、伦敦、巴黎、香港~还有上海都有哩!因为女儿这两天都维持在发烧状态,因此旧金山的旅游基本是通过Big Bus进行,而且仅在金门大桥、渔人码头和九曲花街处下来玩了,唐人街是后来发现从酒店出发走10分钟不到就到了。

下面树木遮住处就是旧金山铛铛车起点处的游客信息中心了。

Big Bus红色白天游览线路共20站,可以去到市政厅、阿拉莫广场、金门公园、金门大桥(南、北端)、艺术宫、九曲花街、联合广场、唐人街、39号码头等,我买的票还可以乘坐晚上沿海岸线的蓝色巡游,一边到金门大桥南端,另一端到Treasure Island,需提前预约;旧金山的夜景应该很美,但出于晚上出行安全考虑我们就没乘坐了。

     金门公园Golden Gate Park

金门公园

      艺术宫Palace of Fine Arts

美国艺术宫

     上面照片都是在Big Bus上拍摄的,出行前计划在旧金山必去的地方包括金门大桥、金门公园、渔人码头、九曲花街、艺术宫、电报山、轮渡大厦里的农夫市场还有一些适合小孩的Museum如Zeum、Exploratorium等,但我女儿的烧把一些地方漫游的可能性烧没了,没办法了,以后吧!好在,还是有一些所在让我们留连、停驻。

雾锁金门    

     可以租这种车玩噢!

     远眺恶魔岛

     39号渔人码头,但海狮少得可怜,不过这点在Santa Cruz 尤其是之后Monterey得到了充分弥补。

渔人码头的布丁酸面包工厂Boudin Sourdough Factory的制作橱窗秀

 

旧金山原来时间很充裕,但女儿的病让时间匆匆过,最记得的是到渔人码头随便转了转,很不情愿地跟我去Boudin Sourdough Factory,但看到橱窗后那些制作阿姨的制作过程极其有兴趣,看了很久,还主动和我去吃了著名的酸面包蛤蜊浓汤Clam Chowder;而当Big Bus经过九曲花街附近,耳机解说到人们只是为了好玩便排着队从九曲花街开车盘旋而下时,女儿立刻来了精神,非要下车爬坡去看看那好玩地方,这便是小孩旅游的乐趣,并不在于匆匆地看到某些著名的景点。另外,旧金山让我记忆深刻的是其阴冷感,正午阳光灿烂的时间很短,由于雾气重,来自阿拉斯加的寒冷气流让旧金山的夏天很冷,一般只有十几度,据介绍其夏天应是九、十月份,但也不并太热。为了精减行李而并未带厚重衣物的我们,不得不紧急去联合广场买了点衣服,还好,否则后面的Monterey出海观鲸又怎么熬得过呢?

在旧金山住了三晚,女儿终于退烧了,21日我们也该正式开始自驾旅程了,为何在旧金山不租车呢?一是旧金山的停车费用很贵,动辄几十美金还不一定找得到位,二是其公共交通很方便,坐车漫游的感觉很不错呢!21日上午我们步行来到Post St. 的Avis租车点,之前在其中文网站上预订了三程的租车套餐,包括了Additional Liability Insurance (ALI)、Collision Damage Waiver (CDW)、Unlimited Mileage/kilometer和其他各项税费,临行前在平安保险网上购买了国外旅游个人意外险,因此一般不需再加其他项目,租车行还问需不需要加上玻璃破损和钥匙遗失险,被我拒绝了并表示自助满油还车;另外因为女儿自出生我们车上就加了儿童安全座椅,所以问清楚Avis,其表示8岁以上儿童就无需专门的安全座椅了。我们第一程租车将于31日早在拉斯韦加斯机场还车,属异地还车,费用因此较正常的同地还车要贵些,但比较后发现比在拉斯韦拉斯市内酒店提前一天还车还便宜,停车也免费,因此决定到机场后再还车了。取车上路,开始启用我在国内托同事买的GPS了。

我们三程都租用Ford的Escape,属中型SUV。

原本看攻略称美国收费公路很少,也的确,我此行总共开了近1600英里即约2500公里的车,很少留意到有收费口,但记得某次经过一处类似我国收费站有多处收费口时,发现右边有几排塞满了车,缓缓挪动,而中间却畅通无阻,因不清楚那些塞满车的道是否如国内一样收完费后就上了别的道路,就循着GPS的指示从中间绝尘而过。回国后收到两次信用卡扣款,经询问Avis客服,方知美国租车公司在车上都安装了E-Toll系统,类似我国的高速公路自动缴费卡,一般情况下是关闭的,但当某次车未使用人工收费而启动了E-Toll系统后,将在租车期间全程使用并收取eToll Convenience fee,Avis的此项费用是每天$2.95,租赁一个月最高$14.75;因此我第一程租车在往返纳帕路上分别被收取$4和$5的过路桥费,加上Convenience fee共被收取$23.75费用,而第三程租车也被收了$14.6的费,其实这几次收费口我大多没有留意到,但如要省钱,记得遇到收费口就排队人工缴费吧!

纳帕谷是美国著名的葡萄酒产区,而与之一山之隔的索诺玛其实也被誉为加州酿酒的摇篮,只不过一般游客都直奔纳帕而去。纳帕谷其实从Napa市一直往北延伸至Yountville、Oakville、Rutherford、St.Helena等处,密布数百家酒庄,有些注明为Private无法参观,有些必须提前预约。因为我开车无法试酒,小孩也不能喝酒(虽然她很想试哟),因此葡萄酒庄之行只能算是走马观花,只去了V.Sattui Winery,这家酒庄于1885年开始家庭运作,外面无售人超多。

一般葡萄树旁都会种植玫瑰花,这种做法是从法国传入的,因为玫瑰花对根瘤菌较葡萄树更为敏感,所以可以很好地提示预防葡萄根瘤病的发生。说实话,葡萄酒庄的景致较去年去的日内瓦湖边的拉沃葡萄园差了不少,但大家关注的是酒的味道,而这点是我无法体会的了。纳帕的酒店River Terrace Inn位于纳帕市,旁边是威斯汀酒店,威斯汀对面是Wine Train起始站点,订这家酒店的最初目的是想乘坐Wine Train(winetrain.com),既可以悠闲地赏美景美食美酒,也可以到其目的地酒庄参观,又不用担心开车问题,一举数得,尤其是参考我们在瑞士乘坐冰川快车、金色山口快车等景观火车的经验还是蛮诱人的,但Wine Train是11点左右上车,11点半发车,我们在旧金山租车花了个把小时,出发时已是10点多,自然赶不上了。不过酒店毗临纳帕的Oxbow Public Market,有朋友对前次自组团当地导游带他们去吃的生蚝赞不绝口,自然要品尝一下。穿过威斯汀门前步行7、8分钟便到了市场,要去的是市场里的Hog Island Oyster Bar Napa,根据推荐点了一打两种口味生虴和一个海鲜chowder,生蚝不大但太新鲜了!五星推荐,只是有点小贵,此餐加小费花了我40多美元。未进市场处有家Model Bakery,有推荐说那儿的早餐三明治特别好吃,我们第二天一大早就在那儿解决了早餐,还真是不错。我女儿走在路上跟我说能否在这多住几天,她喜欢这儿的田园原始风光多过旧金山,我只好告诉她前面还有更好的风光在等她呢!

酒店阳台对着纳帕河,景致不错,偶尔看到光着上身晒太阳浴的躺在小船上漂然而过。 

告别纳帕,下一站就是再经旧金山到达的斯坦福大学,这是西海岸游学团必去之处,的确在斯坦福也看到了大批的中国游客团。在http://www.stanford.com上下载了游览图,决定到Visitor Center附近停车,校园里好多处停车场,但都需在自助收费机上缴费,并将收据放在车里前窗那儿,我就正巧看到有警察在查并有抄牌的。我们沿着主要的游览线路慢慢溜达,感受着深厚的校园氛围,Montag Hall、Hoover Tower、Main Quad、Memorial Church、Bookstore~~,最后登上胡佛塔(收费大人$2,小孩$1)俯瞰斯坦福大学全景。

原本打算当晚在斯坦福所在的Palo Alto住宿,但不知为何当晚的好酒店价格比原计划我订时贵出很多,于是改变主意,去距离斯坦福大概半小时车程的Half Moon Bay半月湾住,酒店很古朴,从一楼房间后面步出,仅隔矮矮的铁丝网便是风景秀丽的半月湾高尔夫球场,第二天早晨起床踱出房间,感觉空气极度的清新,真是休闲好去处。从酒店开车5分钟便可到临海而望的丽思卡尔顿酒店,旁边是半月湾高尔夫的Ocean Course,可惜第二天一大早我开车去时,雾气太重,无法一窥其秀美,不过没关系,后面还有17英里和Pebble Beach呢。

半月湾旅舍(Half Moon Bay Lodge)

Santa Cruz距离半月湾大概一个小时车程,早上海岸线被大片浓雾笼罩,间或浓雾散去的惊鸿一瞥亦可见海岸线的壮美,心急的女儿要求我直奔目的地而去,因为我告诉她那儿有加州唯一也被认为是世界上最好的海边游乐园Boardwalk。Boardwalk(www.beachboardwalk.com)于2007年庆祝了它的百年诞辰,最具历史的是1911年的洛夫旋转木马和1924年的巨型北斗七星云霄飞车,目前有约40个游乐设施,分为rides和attractions两大类,rides单项为$3-$6不等,也可以购买pass即全天任玩rides计$31.95加税共$33.55;attractions包括mini golf等每项$5。Boardwalk是个开放式的游乐场,游玩者既可享受太平洋海滩乐趣,又可以根据需要选择单项游乐设施,想想看在游乐设施上飞起时看到的是旖旎的太平洋时的感受吧!外面沙滩上是大片的沙滩排球场,从一大早起就有大堆人在玩沙滩排球呢!

Sea Swings

        Rock & Roll

        Speedway和Cyclone

游乐园里还碰到一群cool哥沿路在面前跳街舞,帅呆了,他们今夏在游乐园的公众舞台上定时每天2-3场表演show,可惜我上传不了视频,好多游乐项目、之后出海看到的鲸鱼、海狮、海豚、黄石喷泉等都是录了视频也都上传不了,小小遗憾。

游乐园夏天的开放时间是早上11点到晚上11点,抵达当天我给女儿买了任玩pass,她玩得不亦乐乎声称要玩到晚上11点,最终在我承诺第二天再给她买pass玩个够后才同意晚上10点收工。这天不是周末呀,可从4点左右开始,人流开始涌动,渐渐地挤满了人,全是一家大小来玩的,晚上7点左右她决定离开rides去玩mini golf,这在她去瑞士和日本时都玩过,非常喜欢;但是~这儿人也太多了吧,基本上是看着前一队打,后面一队又看着我们打,18洞打完都把我排烦了,但她欢天喜地又要求自已去打第二轮,不错耶,当晚mini golf优惠,平时$5优惠到$3,最后出来时她已经与一家人拼成一组、与两个小男孩PK还赢了,呵呵!

第二天一早看到笼罩太平洋的浓雾到十点左右才慢慢散去,终于明白为什么是11点开放了,而且那时才渐渐暖和起来。沿着Santa Cruz渔人码头步道行走,女儿突然说她听到了在旧金山渔人码头听到的海狮叫声,循声寻找,终于在步道下面的栈板上发现了一群海狮,海里还间或有海狮游来爬上岸休息,绝对是近距离观看啊。

看到海狮头上那对小小的突起耳朵了吗?这就是海狮和海豹最明显的外表区别了,因为海豹没有外耳廓。

欧美很多人包括小孩即使在较冷时也是下身着短裤,最多上身穿得厚点。下图的小船叫kayak即皮艇,大多已放上物品准备出海了。

这群孩子是一起训练的,问了他们的教练,知道他们全副武装准备登上上图的小船去rafting,然后到近海浮潜。哇,我女儿羡慕不已!之后每次她提起以后要再来Santa Cruz时,我都忍不住想是否也让她去参加一次这样的训练呢?

这是我们住的距离Boardwalk10分钟不到步行路程的West Cliff Inn,家庭式很温馨,但性价比就稍嫌不足了。

西崖客栈,四姐妹客栈(West Cliff Inn, A Four Sisters Inn)

这天我们赶着游乐园一开门就进场,她最喜欢的Cliff Hanger、Sea Swings等项目刚开始都只有她一个人玩哟!太爽了,很快就值回票价啦!到一、二点钟人流又开始涌动起来,按照约定我们三点左右回酒店取车奔赴下一站Monterey,其实Santa Cruz已经处于Monterey Bay了,那么Monterey因着其地理位置更是成为旅游胜地。

开车大概1小时便到了Monterey,酒店离Monterey渔人码头大概走路5分钟即到,主要是想去预约第二天出海观鲸。这家Monterey Bay Whale Watch Center(www.gowhales.com)位于渔人码头84号,虽然码头上有多家提供观鲸处,但这家据称历年被观鲸者评选为No 1,夏秋季早上9点出发是4至4个小时的观鲸旅程,价格不菲,大人$49,小孩$39;若是乘坐下午2点或5点出发的则出海时间大概3-4小时,价格略微便宜些。为了确保能看到鲸鱼,我们预订了9点的行程。好了,据称Monterey渔人码头的海鲜比旧金山的更好吃还便宜,于是我们闲逛着找了家人气最旺的号称老餐厅的,根据推荐点了两份海鲜餐,味道真是很好,我女儿第二天强烈要求再去那儿吃晚餐。

出海了,我们这条船名叫Sea Wolf 2,据称是唯一由海洋生物学家组织并带队的观鲸船,保证看到鲸鱼否则下次出海免费噢!带队者叫Nancy Black,专修海洋生物学并在蒙特利湾观察研究鲸、海豚等超过17年;她知道我是中国人,对她在广播中的讲解只能听懂一小部分后,还专门来和我聊天,用浅显的语言告诉我,其实加州海岸线很多处都能观鲸,而蒙特利湾由于其特殊的海底峡谷构造,使得海底食物丰富、气温适宜,导致其全年都是鲸等各类动物的优良游弋地和观鲸胜地。夏秋季通常看到的是Humpback Whales座头鲸和Blue Whales蓝鲸,冬春季则主要看到的是Gray Whales灰鲸,这与鲸鱼的定期迁徙有关;另外Killer Whale虎鲸则偶尔可见,需要非常运气。刚出海,便看到两只海豚在海面腾跃,我女儿说看到是的三只。海面风势很大,尽管把我们能穿的厚衣服都穿上了,但在甲板上还是挺冷(如若怕冷,建议还是订下午的出海行程)。幸运地是,我们不止一次看到座头鲸在海面上嬉水即不断竖起尾巴打水的景象,也较近距离地看到了目前地球上最大的蓝鲸,最后在一片海域感觉好象周围有好多头鲸,不时在不同处冒出来;我们也看到了海狮在海面上跳跃、海鸟成群飞过,真是太棒了!途中有个小插曲让我记忆深刻,当船员在海上看到漂浮着一只气球时,立刻让船降速行驶,并很小心地把气球捞了上来,并解释说万一气球破了可能被海洋生物进食并进而影响它们的健康,他们保护生态的这种态度真是值得赞赏!

刚开始没用连拍,座头鲸嬉水的姿态未能完全拍下来,但视频拍得很完整很漂亮。

         蓝鲸

 

        海岸边的小鸟岛  

         这儿的海狮不仅数量多,且栖息方式各异,让人惊叹,我女儿称她最喜欢海狮了。

出海归来休息片刻,时间已然不早,好吧,原本想去的十七英里一头的美西最美小镇Carmel就先不去了,Pebble Beach最我老公此行未遂的最大心头之痛,Pebble Beach Golf Links是全美数一数二的公众球场,以其风景和高难度享有盛名,原来行程为了确保打上该球场,还预订了两晚那儿巨贵的酒店,后来算算这省下来的两晚酒店钱正好抵了我全程的租车费用哩!

 

26日一早出发去优胜美地国家公园,当晚将住在公园内的Curry Village的tent帐篷房,GPS显示需开4个小时,一般实际需开4个半小时或更多;而每当行程超过3小时时,我会在2-3小时间选择比较大的镇里的Walmart休憩,顺便在麦当劳吃午饭并买点水果什么的。出发没多久,因为听错了GPS的指示,拐上一条小路后GPS也开始茫然乱指路,当我犹豫地跨过双实线转到路对面时,赫然发现一辆警车正停在路边,一个帅哥警察示意我靠边停下问是怎么回事,我表示GPS找不着路了,他认真看了会我的GPS然后告诉我这边的高速公路是半个月前才开通的,我的GPS未更新所以找不着路,在告知我如何通过这条高速路拐上正确的路线后,还特意帮我拦住对面的车让我再次违规跨线掉头,当然告诉我只此一次啦,呵呵,感谢美国的帅哥警察还是蛮有同情心滴!

加州中部的风光与西海岸有所不同,时而大片农田、果树、时而沙漠,时而牧场,尽管开车时间长,但眼睛不会很疲倦。Yosemite National Park(www.yosemitepark.com)是美国西部参观人数最多的国家公园之一,与大峡谷、黄石国家公园齐名,每年约有350万游客,旧金山等地将其视为后花园,很多人周末驱车前往露营、徒步等。最早林肯总统于1864年将我们第二天要去的美洲杉丛林设为美国第一个州立公园,1890年美国国会将其确定为优胜美地国家公园。公园的美和大远远超出一般人所了解,总面积达1170平方英里,而通常所去的优胜美地山谷Yosemite Valley仅为7平方英里,我们从140高速公路进入公园后又开了近一个小时才到达住宿地,出山时亦如此,弯弯曲曲的盘山路让我开到最后都快眼晕了。虽然暑假是旺季,但其实公园最美的时节是春季,因为内华达山脉冰雪融化,使春季和初夏时瀑布水量丰盈,瀑布之美是公园久负盛名的原因之一,暑假去时水太多已干涸,很多人尤其是中国游客因此匆匆去了优胜美地都觉得很一般,其实旅游时把很功利的目标即看几个著名景点放在一边的话,可能更易了解这些国家公园的内涵、享受漫游的乐趣和真谛。

抵达住宿地已是下午三、四点钟,太阳火辣辣的,温度很高,帐篷房里很闷热,不禁嘀咕女儿能受得了吗?每个tent外面都有一个铁皮箱,check in时会告诫你不能把吃的东西放在车里以及房内,必须锁到铁皮箱里,以防熊损坏车或进入帐篷内。放下行李,乘坐公园的free shuttle bus去游客中心visitor center。一般去国家公园建议先去游客中心,可以获取免费地图并向服务人员咨询最适宜的游览线路、景点和游览方式,优胜美地公园游客中心里有专门的展览,介绍其历史、地貌、拥有的宝贵资源等,我女儿虽然不太懂,却也看得滋滋有味。因为时间较晚了,就坐着bus随处巡游,吃完晚饭后就循着步道漫步行走。初看那些巨石、树林、溪水平淡无奇,但组合起来便都是大自然的鬼斧神工,且一百多年来被保护得很好,即便那些lodge、camp等都尽可能减少对自然的破坏,尽可能与自然融为一体。shuttle bus 是优胜美地公园为保护资源竭力推荐的游览方式,同时山谷有较为完善的人行步道和自行车道,在主要住宿地都有自行车租赁点,这些都是公园鼓励绿色出行的措施。我女儿强烈要求第二天一大早骑车游览。Curry Village提供公共厕所和浴室,有些不方便但好在离得不太远,否则晚上出去不得担心有熊出没?帐篷房一间挨一间,旁边人说话听得一清二楚,入夜仍然喧闹,但village规定十点后不得喧哗否则可随时投诉,必要时可将喧哗者驱赶出去,所以十点后气温开始凉爽,夜也变得异常安静,一觉居然睡得都很好,只不过一大早五点左右周边的人都起床收拾,很早就去徒步hiking了。女儿起床后告诉我觉得很有意思,以后还想住哩!

最著名的Half Dome半圆石 

第二天上午用骑车、步行、坐shuttle bus相结合的方式把Yosemite Valley基本转了一圈,真的很享受,如果在气候适宜、风景更美的春季在这儿住上几天那该多好呀!夏季中午开始就有点太晒太

从山谷出发前往公园南边wawona途中经过的Tunnel View Point是绝佳的观景点,远远的中间是Half Dome,左边是世界最大的单体花岗岩El Captain酋长石,右边是Bridalveil Fall新娘面纱瀑布,但一是瀑布没水,二是我的相机焦距不够,拍出的效果就不尽如人意了。

从山谷开车大约一小时到达公园南端的Wowano Hotel,抓紧时间去蝴蝶森林Mariposa Grove,这也是优胜美地公园最早的保护区,从酒店出发乘坐shuttle bus大概二十分钟左右抵达,可以健行也可以乘坐观光电车去寻找那些巨杉树。早期为了吸引游客,人们从树干中挖洞,让马车从活树下通过,但尽管巨杉很粗大,其实根部系统却非常浅,不久这棵能通过马车的便倒下死掉了;我们现在能看到下图的California Tree,也是早期在树干上挖了个洞,但洞口较小因此尚未倒下。目前这些巨杉已被法律严格保护。

Mariposa Grove里有大约500棵巨大的红木,许多树龄超过2000年,其中有株称为“巨灰熊”的巨杉,估计树龄已有2700年,是世界上现存最大的树木。

        大家都直奔“巨灰熊”而去

 

         倒下的巨树

Wawona Hotel 在每周六下午5点到7点于酒店前大树间的草地上举行BBQ,爱凑热闹的女儿岂能放过。

 酒店对面就是9洞的Wawona高尔夫球场,不时有直升机往返,难怪房间里提供耳塞了。

离开优胜美地,下一站是拉斯韦加斯,因为预订的去黄石的飞机从那儿起飞。GPS显示从Wawona Hotel到Las Vegas的行驶时间为7小时,我个人觉得开车时间过长且小孩也会觉得疲,因此设定Bakersfield为中间站,停留一天。到Bakersfield途中经过Fresno,这是团队游览优胜美地一般会住宿的地方,且Fresno距离美洲杉和国王峡谷国家公园Kings Canyon and Sequoia National Parks相对较近,有些人会从此去该公园看美洲巨杉,其实从Fresno开车去也得近2个小时而我在Wawona已经看过不少巨杉了,因此就没它放入我的行程规划中。另外,我也曾经计划在Fresno坐飞机到Las Vegas,一个多小时$100不到,但飞机有点小,仅四、五十座,纠结一阵后还是决定自己开车过去。还有个小插曲,中午时照例在半途Fresno的沃尔玛中麦当劳吃饭,看到促销广告称麦当劳与乐高乐园联合推出优惠票,即一个大人以$91购买乐高乐园及乐园中水上乐园(原需另买票)套票的话,可携带一小孩免费游玩,要知道光乐高乐园的门票若是现场买的话就得大人$78、小孩$68了,于是赶紧上网下单(美国的沃尔玛内一般都设了麦当劳,麦当劳提供免费Wifi),虽然收了确认邮件,但一路还在心里嘀咕是否得找个地方把确认订单打印出来,最后到了乐高乐园发现直接排队入园用机器扫描手机邮件上的条形码就可以了,真是太方便了也很划算哟!

第二天直奔拉斯韦加斯,中午停留Barstow,途中看到沙漠中连绵的山坡上竖立着无数风力发电塔杆,此处应是规模很大的Tehachapi蒂哈查皮风电厂,气势很庞大,可惜没能拍下来。这一路相对枯燥,主要是沙漠风光了。到达拉斯韦加斯已经是下午三点,入住大道上的Encore酒店,这是Wynn永利的姐妹店,赌城的五星酒店周末和平日价格差异非常大,还好不是周末。看着外面明晃晃的太阳和露天泳池(没有室内泳池噢)边惬意着享受着日光浴的老外,女儿不免退缩放弃了游泳的打算,太太太晒了!享受了Wynn丰盛的自助餐后,便打算傍晚时去看看那些免费的show。众所周知的便是金银岛酒店Treasure Island的美女与海盗、海市蜃楼Mirage的火山喷发还有百乐宫Bellagio的音乐喷泉。踱出酒店,斜对面便是Treasure Island,时间差不多正好,便去看看Show吧,可惜人实在太多了,女儿太矮看不着,便央求我抱她起来,天哪,37、38度的高温下,抱着五、六十斤的女儿,那真是~痛苦呀!好不容易挨到表演完,我已经没有体力和情绪再走去看别的表演了(当天可是刚开了四、五个小时的车呀),闲逛逛威尼斯人酒店,其实女儿小时带她去过澳门的威尼斯人,可她没什么印象了;远远地看看音乐喷泉就赶紧回酒店休息了。大道上到处可看到大陆旅行团的身影。

赌城并不只有赌场、夜生活,也有好玩的。第二天我带女儿去了美高梅大酒店旁边的Coca Cola世界和M&M豆世界,老美对品牌的开发真是不遗余力,衍生产品太丰富了,各占了一幢小楼,大概都有三、四层楼的商品。女儿看着都很喜欢,终于兑现了部分我原先答应给她的礼物。    

 

 

要去黄石了,我通过Expedia网站订的31日早上8点Delta公司的航班,美国内陆航空的时间精确到分,预订后直到我出行Expedia和Delta都给我发过好几次电邮,只不过是告知我出发或到达时间变动了几分钟。当天六点不到就起床了,尽管机场离酒店不过十几分钟车程,但退房、还车、坐摆渡车、安检,尤其是老美的安检太花时间,好在12岁以下小孩无需脱鞋及过人体X光安检,我作为监护人也因此同时受益,到达登机口时已经开始登机了。顺便说一句,老美的内陆航空类似于我们所知的廉价航空,即托运和机上餐饮大多需要自己花钱,如Delta航空的第一件托运行李为$25,第二件更贵,因此我们出行时每人只带了一个较小的、符合它规定无需托运的行李箱,当然反正行程也不去大肆购物,主要目的还是尽情玩,所以如果乘坐美国内陆航班的话,需事先确定航空公司的收费情况。我们在美国国内的航程共四程,即拉斯韦加斯飞盐湖城、盐湖城飞Jackson Hole、回程时Jackson Hole飞盐湖城、盐湖城飞洛杉矶,前三段均为1小时航程,最后一段2个小时,但真心值得赞叹的是:这四程航班均提前了十到二十分钟抵达,即使有些航段还晚起飞了,这在国内是完全不可想象的!

很多人直接自驾或从盐湖城自驾到黄石公园,但拉斯韦加斯到黄石单程需11个小时,从盐湖城出发单程也要5个小时,虽然租车价格相对黄石公园外机场会便宜不少,但对我而言这种旅游方式太辛苦也很容易让人失去旅游的乐趣,尤其带着小孩;还有许多朋友在美国当地如旧金山、洛杉矶、丹佛、拉斯等地参华人团,觉得方便安全,可以一并游大峡谷、黄石等许多景点,但实际上大多回来后都觉得没意思,因为全程巴士,每天路途时间太长,且在景点呆的时间有限,就丧失了玩的兴趣,所以我的建议是宁愿牺牲景点,也要玩得轻松开心。黄石公园外有几个小机场,包括东门外的Cody、西门外的West Yellowstone机场还有南门外的Jackson Hole机场,因为Jackson Hole机场就在大提顿公园里,而大提顿也正以其围绕雪山的湖光山色而闻名,因此便选择这个机场可以顺便多游玩一个国家公园。大提顿公园的主要景致分布在西线提顿山脉脚下,从南到北主要有Phelps Lake、Jenny Lake、Leigh Lake和最大的的Jackson Lake,而东线主要是沿着弯曲的Snake River延伸至Jackson Lake与西边的路会合,因为打算最后一天在提顿公园里停留游玩,所以提车后直接沿着东线的Snake River一路北上至黄石公园。黄石公园和大提顿公园的联合门票是$25/车7天有效;之前优胜美地是$20/车7天有效,如果购买美国全国的国家公园联合门票则是$80/车全年有效,这对我国动辄几百的一天景点门票而言简直是天方夜谭了!

 Teton Range提顿山脉

 

 那天下午一路风云变幻,时而乌云盖顶、大雨倾盆,时而天清气朗。看看这山水间的乌云泼墨。

        先贴一张黄石公园地图

 

黄石公园的主要景点分布为8字型,因为我从南门进入,因此在黄石的三晚分别订在Old Faithful  老忠实的Old Faithful Inn、北端Mammoth Hot Spring的Mammoth Hotel 和Lake Village的Lake Hotel。 率先入住的是Old Faithful Inn。老忠实泉Old Faithful Geyser是世界上最著名、最有规律性的地热喷泉,一般的喷发间隔时间为40分钟到126分钟,每天具体喷发时间发布在旁边的游客中心里。附近的Old Faithful Inn是公园里最具历史、最负盛名的建筑,也成为游客参观的景点之一,其最早的部分Old House建成于1904年,包括了80英尺高的大厅和巨大的石制壁炉,栏杆和外墙都用原木构成,这座建筑使那位年轻的建筑师Robert Chambers Reamer一举成名;后来在 Old House的基础上又加建了东翼和西翼以提供更多的房间。我入住时还捐献了$2作为黄石公园的建设基金,呵呵,还有收据哩。

        很有历史感的大厅木制栏杆和屋顶

Old Faithful Inn

        远眺Old Faithful Inn

Old Faithful Inn

        步出酒店后门正是 Old Faithful Geyser,已经有一大堆人围在那儿等待其喷发。

Old Faithful Inn

        跃跃欲试准备喷发 

        风雨欲来,老忠实泉喷发

         第二天一早从老忠实泉后面的栈桥上所拍,感觉喷发规模较前一天晚上的大。

看着老忠实泉后面的缕缕烟雾,那边分布着大大小小的间歇式喷泉;我们决定第二天一早到那边的栈桥上徒步一圈。

 

山里的雨说下就下,雨过天晴后双彩虹出现

晚上在Old Faithful Inn的餐厅吃饭,倒水的服务生恰是一位中国在校女大学生,通过打工交换的方式在黄石旅游,后来我在黄石公园的网站上发现其招募季节性或全年各种性质、各种层次的志愿者,事实上,黄石各个酒店的接待处、各个景点的游客中心都有很多老人,为游客提供接待、咨询、导览等服务。等我年纪大点不需再守护小孩时,可以考虑申请到这当志愿者呢!

呆在黄石公园里最大的问题是手机基本没信号,最后偶然发现只在Canyon Village部分景点处有信号,因为兼顾行程和时差的问题,在黄石公园的四天三夜只在最后一天专门赶到Canyon给老公报了个平安,这要在中国还不是早就信号全覆盖啦?但其实除掉些微不方便外,在现代社会能够完全抛开手机尽情享受自然也完全是幸福和乐趣所在了!

当晚雷声阵阵,在完全空旷的世界里显得格外深沉,庆幸的是后来的三天天气特别的好。第二天大早就准备沿着老忠实泉后面的栈道徒步观赏连绵的地热美景,原本以为很快就能逛完,但其实可以延伸至很远处,最终我们走了两个多小时也未能全部走完。

Chinese Spring

 

         Tardy Geyser

         Belgian Pool

Grand Geyser  仔细看照片下的说明,预计于当日下午1点到4点间喷发,预测会每天更新。别看其貌不惊人,其实却是世界上可预测的喷发高度最高的间歇式喷泉,如果下次有时间,也许可以在这儿静待其喷发。

Beauty Pool和Chromatic Pool以及我们后面将看到的黄石公园主要地热的色彩斑斓主要来自于微生物,不同温度下存活着不同类别的嗜热菌且随着季节会发生变化,如颜色为蓝色清水状的表明温度极高甚至超过沸点而其中生存着叫Archaea的古生细菌,介于黄白颜色间的则是在六、十七度生存的Cyanobacteria蓝藻细菌等等,是它们使得黄石的地热呈现出千变万化的姿态。

Giant Geyser,牌子上标注了最近一次的喷发时间(年份看不清了),其可能一年喷发50次,也可能一年只有一次,表明其不可预测性。

从老忠实泉到我们当天下榻酒店所在Mammoth Hot Spring,中间要从南往北经过四大间歇泉盆地即Upper(Old Faithful)、Midway、Lower和Norris Geyser Basin,而从Upper到Norris间歇泉盆地之间这一大片可谓是世界上最大的间歇泉聚集地,黄石五大间歇泉盆地的另外一个West Thumb在去南门的交叉点上,我们将在最后一天去。热心的Visitor Center的工作人员给我在地图上圈出了这一路必停的几处点,包括Black Sand Basin、Biscuit Basin、Midway Geyser Basin、Fountain Paint Pot、Gibbon Falls和Norris Geyser Basin,自驾游特别方便,只要看到路边标注前方的是你想去的景点,没开多远自然有转弯口进入景点泊车处,可以随兴而游。

穿着灰色衣服的都是公园的Ranger。黄石公园里有各种Ranger,他们可以与你交流、带你徒步探索黄石各处景点、参加晚上篝火活动等,游客可在酒店或游客中心等处申请参加,但最大的问题是没有中文讲解,只有英文,印象中好象还有日文的;也许以后待中国游客越来越多,我申请去当中文Ranger吧,呵呵!下图中的这些Ranger是常年观察动物的,研究它们的习性、数量和变化等情况,很多都是花甲老人哟!后面远远的小黑点就是bison野牛群了。

        在Lamar Valley沿着去东北门的方向一路行驶,到处是成群的野牛,很好运气哟!也许季节、时间比较适合吧。

        野牛们慢悠悠地走过车旁,过马路去了。

        出了山谷,地势已不太适合大群动物,于是果断地往回返,需要回到Tower-Roosevelt再往南前往Canyon。途中又经过山谷,见到路边冲着大片树林方向架着好几台高倍望远镜,还有一台专门给小孩看的支架比较低矮。凑上前去打招呼看,哇,原来是树林中有一窝鸟,是鸟妈妈和宝宝们。这些望远镜都是一对老夫妻在这儿架的,老太太告诉我那叫osprey鹗,我查了下俗称鱼鹰,应该属于猛禽类,一般鸟巢比较大且会占据好多年;老两口自结婚开始每年都会来黄石呆上一段时间,喜欢观察各种动物。树木很密,我眼神不好始终用肉眼找不到鸟巢,我女儿非常喜欢她在望远镜里看到的鸟宝宝,坚持不懈了二十多分钟,终于在密林中用肉眼找到了鸟巢,她超兴奋,我狂佩服!

         路边的它注视着我们,是Bighorn Sheep大角羊吧(若有错误请指正)

出了Lamar Valley便直奔Canyon Village去游客中心咨询,得知看Canyon主要有两条路,即North Rim Drive和South Rim Drive,其中南缘的Uncle Tom''s Trail和Artist Point比北缘更精彩更值得一看,那就直接去南缘吧。

峡谷区Artist Point的景致确实特别,由于黄石河Yellowstone River(其从公园北一直向南经峡谷区到达湖区的Fishing Bridge之后汇入黄石湖Yellowstone Lake)的热水不断冲击腐蚀着峡谷里的火山岩石,造就了峡谷独特的色彩和图案,而黄石河经此流过形成的瀑布Lower Falls 和Upper Falls便与峡谷地貌合璧成为艺术家眼中的巨作。像不像山水画呢?

从Canyon到当晚住宿的Lake Hotel所在的Lake Village须经过Hayden Valley,这是另一个著名的野生动物观察处,很不幸,经过时已是下午,一路上只看到零零星星几头野牛,已经不入我女儿的法眼了。Hayden Valley的南端是Mud Volcano,顾名思义都是泥浆喽。

         Churning Caldron    下下图讲解了其过往由于数次地震而发生了怎样的变化

         栈道边山坡上一头孤独的野牛

Mud Volcano  1870年,此处喷出泥浆,直达树顶;2年后成为沸腾着泥浆水的池子。想想黄石作为无比巨大的火山口,它的地质变动不断影响着黄石公园里的这些奇景,也许下次再来时又有所不同了呢!

已经是黄石的最后一天了,一大早就按照前晚的约定,赶早去前一天一无所获的Hayden Valley寻找动物。再次幸运,进入山谷没多久就看见近十人在兴奋地抓拍,抬眼看去,好象是熊噢!旁边有经验的人士告诉我们那是头Grizzly Bear大灰熊。

这两位老太太绝对是资深人士,都带了椅子和书,一大早6、7点左右就到这儿,一直寻找、观察动物5、6个小时才走,会持续一周左右,她们觉得这处是绝佳的观察动物地点,据说当天很早时有人在此看见过狼,她们也在找,找累了就休息看书,真是享受生活啊!

在此观察点还遇到一家三口自驾的中国人,正在抱怨怎么这边看不到什么动物,我告诉他们昨天我在Lamar Valley遇见了一群群的野牛,把他们给羡慕得~  我觉得还是时间和运气的问题吧。在Hayden Valley确实看到的野牛比较少,但看到熊了呀!

一路再无其他惊喜,又返回到前一天到过的Canyon,看到终于有信号了赶紧给老公报平安,顺便把前一天未去的Canyon的北缘也逛了,这儿主要是从不同的角度看峡谷和瀑布。

        当天是要一路南行,于是重返Hayden Valley,未料看到一处已挤满了车和人,几乎所有经过的车都停下来了,我们赶紧下车,又是一头熊,相对比较近看得很清楚。

这次看到的仍是Grizzly Bear,黄石公园里的熊主要是Grizzly Bear和Black Bear两种,而且从观察统计的数据来看,Black Bear较为普通而常见,数量多;Grizzly Bear大概仅有150头左右。哇,我们很幸运呀!两者的区别在哪儿呢,这头熊不是看起来也是黑色的吗?原来一是Grizzly Bear的肩膀部有突起,而Black Bear的肩膀部是平滑的;二是Grizzly Bear的臀部矮于肩膀部,而Black Bear的臀部高于肩膀部。所以有经验的人一眼便能看出是哪种熊了。很遗憾的是这次我们没能见到狼,黄石里的Gray Wolf仅有120头左右,且行动迅速,不容易被观察到;与狼类似但体型较小的Coyote和Fox较为普遍,数量较多,我们还在一处观察点遇到一位宣传保护狼的女士,热情邀请我们参加保护狼的组织,并解释狼与Coyote和Fox的区别以及为何要保护黄石里的狼等,很有热情但只能Say sorry了。

已近中午,下一站是黄石公园里另一处间歇泉盆地West Thumb Geyser Basin,非常值得一看,因为正处于黄石湖边,所以呈现出了别有韵味的景致。

 

在West Thumb还看见了让人非常不愉快的一幕,一对中国的年经男女正走在栈道上,突然那女的就跳下栈道,跑到那些池子边催着男的给她照相,大家瞠目结舌。既然修了栈道,就是为了保证大家安全地享受美景,黄石看似平静的那些地面随时可能出现危险,为了照相罔顾生命值得吗?赶紧给我女儿又上了一堂安全教育课。       

下午就回到大提顿国家公园了,在Jackson Lake Junction拐上与来时不同的西线景观路—提顿公园路。拐上这条路,立即看到的是Jackson Lake Dam。

         提顿雪山似乎已近在眼前

沿着提顿公园路行驶,就想到雪山脚下的湖边去看看,哪知这天正巧是周六啊,老美是不是都全家出动到处游玩呀?到Signal Mountain连车位都找不着,不死心沿着山路一直往里开,哪知开到了近湖边,全是泊好车拿出全副装备如皮划艇、游泳圈等准备下湖游玩的老美,兜了个圈连立锥之地都没有,只好无奈地原路返回。一路往南开,到了Jenny Lake才在很大一片的停车场上找了个位,看样子大提顿公园的人气并不比黄石差,而且来这儿的大多是老美周末休闲游。

小孩子们都在湖边自己找乐子玩,没办法,那些湖上运动我们都没办法参与啊!

快要离开黄石了,还真是有点舍不得,在黄石公园里自驾游绝对是感官盛宴、超级享受,七星级推荐!遗憾还是很多,比如出于安全和气候的考虑,没有看日出或日落;还有很多可观察的动物、很多可徒步探索的隐秘之处等等,对于拥有无数宝藏的黄石而言,我呆的时间太短了,对它的了解也太少太浅了,下次吧,一定会有下次的!

从Jackson Hole机场飞洛杉矶的两段航程都是由Canadian Regional Jet执行的,基本都是60座左右,起初还是有点担心和忐忑,后来发现由于飞机高度低,飞得还真是很平稳,视野也不错。飞机上有一位很可爱的空乘老头,当我好奇地问他多大年纪时,他很乐意地告诉我他已经62岁了,很骄傲还能继续干下去。就我所见,在美国遇到的这些老人,无论是有偿工作还是无偿志愿者,都是在真正热爱和享受着这份工作,我感受到了他(们)的热情并被他(们)所深深感染,关键是社会也同时乐于提供给他们这些机会。

尽管航班抵达时间已经提前,但毕竟已是晚上九点左右了,在洛杉矶机场航站楼外等Avis的摆渡车时就已经开始体会洛杉矶的行车之挤了;到了Avis租车处,有点被吓住了,前面已经排了一堆人,后面还在源源不断地有大拨人马进来(教训是:以后有可能的话别在这种繁忙的机场办租车)。没办法,既来之则安之,但太慢了,等了一个半小时多终于轮到我了,反正驾轻就熟,我办租车手续不过才花了5分钟多,真不知为啥其他人那么慢?摸着黑终于把车开上了去酒店的高速路,一上高速路,我就陷入了无边的后悔中!要知道我眼神不好,一般在家都不开夜车,原本要我老公在就没问题了,之前想着虽然我老公不来,但不过一小时不到的车程,对我来说应该也不是大问题就没改这段住宿。但是~~我在这儿晚上时速开到60英里即大概100公里(还不能开大灯,我的眼睛哟!)却被几乎所有车狂超,天哪,敢情这儿晚上没警察了大家都撒花了不是?!这段夺命狂奔让我事后每一想起就不禁后怕。

乐高是大部分孩子都喜欢的玩具品牌,曾经给我女儿买过的乐高玩具估计至少得有二、三十个了吧,大到大帆船、机器人,小到那些小汽车,堆得家里到处都是。到了加州,岂能不去乐高乐园?加州的乐高乐园位于San Diego圣地亚哥(也有译为圣迭戈),距洛杉矶大概2小时左右车程。车入停车场收费处,问要停$15的还是$25的,选了$15的,其实就是多走了几分钟而已。正逢周末,全家出动来玩的真是不少。目前乐高乐园在全球共有6家,分别在丹麦、英国、德国、美国加州和佛罗里达,还有最新一家在马来西亚。进了乐园就开始目不睱接,哇,满眼都是用乐高积木搭的很酷的形象。

 

很酷的Volvo XC90哦

乐园里有很多活动项目,基本材料也都是积木,如Aquazone Wave Racer等项目还真是挺好玩的,反正到了乐高乐园我女儿就基本不负责拍照了,光顾着看和玩啦!

Blaster  类似香港迪斯尼里的疯帽子旋转杯,但这可是积木搭成的噢

Volvo Driving School  在此需按照美国的交通规则行驶车辆,听从红绿灯和指示牌的指示,完成后会获发驾照

乐高乐园里还有一项很著名的景点,就是Miniland即微缩景观,美国的乐高乐园就以美国的著名城市、地标为主,这儿有纽约、旧金山、华盛顿、拉斯维加斯等,当然也少不了星球大战之类的场景啦!

旧金山,右下角就是39号渔人码头


旧金山的唐人街,右边马路上就是东西线的铛铛车轨道

中国剧院和鸭子们,中国剧院是模型,这些鸭子可是真的,它们一路蹒跚走过这些景点,看都不看又回到景观河里去了。另外,乐高乐园里虽然大部分是模型,但很多都是活动的、可参与操作的,如下图里的车可真是一直在开动着的哟

这不就是我们在拉斯韦加斯看的美女和野兽吗?!

乐高乐园里的水上乐园比长隆水上乐园规模小很多,但人气超旺,而且都是带着大浴巾等有备而来,我女儿自然是玩得不亦乐乎,乐而忘返了!

好在已经事先声明鉴于洛杉矶的经历,我绝不再在晚上开高速,于是,女儿在挑挑拣拣终于买了一巨大的乐高玩具(号称她自己负责拎回家,但实在不忍心看她拎那么沉的玩意儿,最后又变成了我的行李)后,我们一路往南到圣地亚哥的海边酒店住下。

圣地亚哥是个很漂亮的海滨城市,南面接墨西哥,我们住的酒店就在海港村旁边,房间里可以看到壮观的科罗拉多大桥。早晨起来,经过海港村沿着海滨散步,景致真的很美,城里的建筑也很漂亮,但却让我隐隐觉得不像是在美国,好象也缺少人气(也许是因为我没进入老城区),然而海边的流浪汉可真是不少,让我有点诧异。

海边的海港村Seaport Village

远眺科罗拉多大桥,大桥通往美丽的科罗拉多岛,其总长2公里,玻璃桥向外延伸21米,桥身离谷底1200米,足以让一艘航空母舰从桥下通过。岛上著名的科罗拉多酒店Hotel del Coronado是维多利亚式全木制酒店,是世界上第一家安装电灯并且由爱迪生亲自设计的线路,据说也是“爱美人不爱江山”的爱德华王子的爱情故事发生地,

圣地亚哥是世界闻名的天然良港,美国第二大海军基地,太平洋舰队的总部和最大港口,所以在此海湾看到军舰是很寻常的事。中途岛航母博物馆是圣地亚哥必去之处。

中途岛航母背面就是著名的“胜利之吻”,即1945年8月14日(北京时间8月15日)在纽约时代广场发生的一幕亲吻,用以纪念二战结束。

其实,圣地亚哥是比较宜居的城市,适合呆几天慢慢地品味,如坐游船游览海湾、坐渡轮到科罗拉岛享受阳光海滩、到海洋世界看杀人鲸表演、到Balboa Park参观各种博物馆等,不过这次由于时间关系只能匆匆到此一游,连中途岛航母博物馆都决定下次全家一起来时再上去慢慢看。

赶回洛杉矶的行程让我好好体验了一把洛杉矶交通之拥堵,2个多小时车程实际开了3、4个小时才到达好莱坞附近的酒店。趁天亮把好莱坞星光大道走了一路,但上次来时路边有很多人扮演如梦露、库克船长等角色的,这次却寥寥无几,失了很多味道,有点乏善可陈,只是远远地照张了Hollywood。

最后一天是我女儿一直盼望的环球影城,之前带她去过新加坡圣淘沙的环球影城,她一直很惦记觉得太好玩了,但我还是认为洛杉矶环球影城最为经典,因为作为影视拍摄地的特殊性,其经典项目Studio Tour是其他地方环球影城无法仿制而且是入园后的首选项目,现在的Tour较我2011年去又有所变化,于是我们赶早先去Studio Tour,中文讲解要一个小时后才有,英文就英文吧,随车进入了《大白鲨》、《绝望的主妇》等外景场地体验,并进入山洞观赏金刚360度3D电影。转完一圈后女儿没过够瘾,要求再参加一趟中文的tour。去环球影城的中国人真是不少,两趟tour下来就到中午了。

影城分上下园区两大部分,Studio Tour 在上园区,上园区里其他必看的有the Simpsons Ride辛普森虚拟过山车、Shrek 4D怪物史瑞克4D动感电影、Waterworld未来水世界等,后两者与新加坡环球影城的基本相同;另外特别推荐Special Effects Stage特效舞台和Universal''s Animal Actors环球影城动物演员,2011年我来时因为时间限定,这两处都未去,虽然前者都是英文表演,但舞台表演还是很容易让大家理解那些大片背后的制作技巧,而且很有趣味性;动物演员也大多是参与影视拍摄的动物明星,非常生动有趣。上园区还有一个House of Horror恐怖鬼屋,上次来时和同事一起进去过,这次换了我相对胆小的女儿就算了。

下园区需要坐较长的电扶梯下去,主要有两个参与性的项目即Mummy木乃伊复仇过山车和Jurassic Park侏罗纪公园激流勇进,我带女儿坐过新加坡环球影城的Mummy,虽然当时其故作镇定,号称喜欢,但事后问她想不想再坐一次,都毫不犹豫地说不坐,这两个项目她就都没参与,没办法,胆子小了点,不过玩就是凭兴趣,没必要作任何勉强的。还有一个值得推荐的就是Transformers 3D Ride变形金刚3D过山车,待我们走到附近时,看公园的显示牌上该项目的等待时间是80分钟,我有点不想去,但女儿最近刚追看了几部变形金刚电影,大有兴趣,不管三七二十一拉上我就去排队。这是我最痛苦难忘的经历,待在户外排了近一个小时终于进入室内了,前面一家三口中国人探头往里看了看立马撤了,估计是跟团游时间不够了,我教育了我女儿一下他们耗费的时间是沉没成本,是很不值当的;但是~~唉,老美坑人哪!一个房间弯弯绕绕再到下一个房间接着绕,最后我都不知道是排过了几个房间快接近崩溃边缘了,终于,在排了两个多小时后轮到了。精彩确实精彩,但~~7、8分钟的精彩让我站足了两个多小时耶!教训是:下次去赶早先看变形金刚,还真是非常值得一看的!

环球影城里就光顾玩了,连我都很少拍照。

Studio Tour经过的空难拍摄场地

 

 

定点出来与观众见面的变形金刚

另外,很多人到洛杉矶都会去的迪斯尼我们没去,主要是我女儿去过香港迪斯尼数次,现在大部分游乐项目已经不喜欢了,觉得迪斯尼更适合小学二年级以下的孩子,也许下次带她去奥兰多的迪斯尼她就不会这么想了,据说奥兰多的迪斯尼世界面积大概有旧金山那么大,相当于两个曼哈顿,还有很特别的哈利波特魔法世界,以后也一定要去看看。

这次20天的旅程终于快到尾声了,我女儿都有点不太想回家啦,并且已经开始期盼并要求我规划下一次再来了!美国各处的景致各有不同,能满足不同的观赏需求,又有各种适合孩子游玩的乐趣所在,特别适合亲子游,我也期盼再去!

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