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美国西海岸波特兰-西雅图游记

9月3日启程,选乘国航的CA985从北京直飞美国旧金山

虽然从首都机场T3航站楼出发过很多次了,但是从这里出发去美国还是第一次。当日早早地来到了机场,以至于办理CA985的柜台尚未确定。稍等了半个小时之后,终于开始办理登机了。由于办理的早,获得了一个前舱靠窗的座位。眼看时间还早,知道美国东西便宜,所以就没有在机场的日上免税店过多地花费时间,径直来到国航公务舱休息室使用办理中国银行白金信用卡所赠送的机场贵宾服务。先在贵宾室饱餐了一顿,看着时间差不多了,处理了一下邮件,就慢慢收拾东西来到了登机口。由于时间临近美国9.11,所以登机的时候还要经过二次安检,就是在登机入口到机舱入口的通道上摆放了6张安检台,每个安检台配备两名安检人员逐一检查所有旅客的手提行李,包括不得携带任何超过机场安检标准的液体登机,也就是说,在机场里面购买的饮料和酒水等也都不能带上飞机。进入机舱,发现值飞的机型比较老,每个座位前面没有娱乐系统,只有一个供很多人共享的大型的投影屏幕。本人由于工作关系,经常会造访不同国家,主要目的地是欧洲,2011年去了4次,2012年至今也已经去了三次,故深知10多个小时的航班(现在飞欧洲时间缩短了,去程大约10个小时以内,回程一般在9个小时以内),如果无法入睡将会是非常痛苦的事情,所以自己带了一些辅助睡眠的药,上了飞机就吃一片。这种药往往都是服用半小时之后开始起效,故正好在机上供餐时间结束之后就感觉困意袭来,开始入睡。这种辅助睡眠的药品的好处就在于它可以将漫长的国际航班变成国内航班,而且飞行途中所有的颠簸和气流都不会感觉到。果然,当我醒来的时候,距离降落只有2个小时了。

入境美利坚

此前听说过很多在入境时遭遇不幸的故事,包括被不公正对待,或者等候时间长达数小时,于是对入境心有余悸,心里也做好了迎战的反应,可是跟随着人流到达边防入境大厅的时候,居然发现根本没有排队的人。我被引导到一个华裔入境官员面前,他只问了我准备呆多久,就在我的护照上盖了一个章,也居然没写可以居留的日期,于是我就轻松地过去了。个人感觉这些入境的官员就是例行地询问一下旅客入境居留的时长,多余的话一个字也懒得说,而询问的目的就在于给你足够的时间(通常在6个月内),没遇到任何被刁难的情况,事先准备的材料和证明此时都变成了多余的行李。

目的地是旧金山的旅客,托运行李都要经过一套看起来非常庞大复杂的设备的监测,因为我是转机去波特兰的,行李也没有通过那个大型的安检设备,从旁边的一个小道过去了。一路按照指示,来到了美国国内航班的登记手续办理处。负责出票的航空公司是达美航空,而实际承运人则是美国的阿拉斯加航空公司。之后在波特兰公务逗留的时候,听到当地人说阿拉斯加航空与美国其他的航空公司有所不同,该公司提供较好的服务,这是后话。国内在携程购买机票的时候听说的,美国境内的航空公司要对托运行李单独收费的说法,在我办理登机的时候也没有收费。眼看距离登机还有2个小时,我就在旧金山机场国内候机厅里转了转。那里有餐厅,百货店,这种布局是全球各个机场的惯例,所以也没有什么新鲜的。百货店里有卖旧金山的一些纪念品,比如冰箱贴和金门大桥的小摆设,看了看,为了破钱,买了一瓶饮料,不然想着给小费的时候,100美元一张的是给不出去的。欧美国家有一个好处就是吃的和喝的都非常放心,不用担心产品质量问题恶化添加剂问题。每次在那边吃喝,都有一种舒服的安全感。

飞赴波特兰

转眼间时间到了登机时间,来到了登机口。美国的国内航班一般规定,出去需要托运的大件行李(50磅/23千克)外,登机的时候还可以携带一个20寸的小的登机箱。此外,如果旅客背一个背包,只要不是太大,一般大小的,都不会干涉。这就给专门去美国购物的人更多的空间可以放东西。不过我发现很多的人从中国过来都是带着空瘪的箱子来的,一看就是专门为了购物而来的。登机的时候,发现飞机舱门附近写着In-Flight Wi Fi,就是说在机场内提供免费上网服务。心想等会飞机升空了,一定要试一试这个功能。由于没有提前在网上办理登机,得到了一个后舱中间的座位。这里感受到了美国人的素质,大家登机的时候不慌不忙,没有猴急猴急的旅客,大家都是等前面坐好了才通过,大家都彬彬有礼。我在登机的时候又发扬绅士风度,帮助前面一位老年女士放了很沉的手提行李。不一会,飞机起飞了,空姐说当飞机升空到了安全高度,大家就可以打开手机使用WIFI了。不一会,飞行平稳了,我就打开手机,周围的人有人打开了手机,有人打开了iPad,都开始使用免费的机上网络服务。网速果然很快,不过飞行时间也不长。一个多小时之后,飞机上开始广播说即将到达波特兰机场。在飞行途中,有空姐提供饮料,和国内的航班差不多,飞行也非常平稳。

入住玫瑰城
波特兰素有玫瑰之城的称号,得益于其气候很适于种植玫瑰,也有很大的国际玫瑰种植试验园。从机场出来到市区有几个选择:打出租车到市区大约50美元左右,乘坐豪华林肯或者卡迪拉克(TOWN CAR)大约50-55美元左右(包含小费),机场快运(一种外形类似联邦快运卡车的客车)进城14.5美元,而最经济的要数MAX有轨电车,从机场到市区中心只需要2.5美元。为了尽快赶到宾馆,我选择了出租车,一路经过市区,发现波特兰是一座有些陈旧的城市,不像美国纽约那般光鲜亮丽,到处是很旧的街道,很久的道路和桥梁,不过这也算当地的一个特色吧。出租车在Courtyard Portland City Center门外缓缓停下,我给了出租车司机5美元的小费,不是充大款,是没有其他面值再小的零钱了。司机很兴奋,跑下来给我开门并把我的行李拿出来。10分钟后办好了入住,前台的接待员脸都笑称一朵花了,感觉自己很受欢迎。房间不错,一张软软的大床,墙上有一副波特兰50年代的照片。酒店里面提供洗发精、护发素和沐浴液,还有香皂,但是不提供牙刷、剃须刀、梳子和拖鞋。从国内过去的旅行者要记着带上这些用品哟,不过如果忘记带了,去附近的7-11买也是很方便的。

免税州的魅力
波特兰最有名的地方除了玫瑰还在于俄勒冈州是一个没有消费税的州。俄勒冈州上面的那个州叫华盛顿州,每逢周末不少华盛顿州的居民都开车到俄勒冈州购物,享受免消费税的优惠。具体的购物场所在后面还要提到,那就是Woodburn Company Store Outlets。在波特兰购物,你会惊喜地发现,你的购物小票上,tax一栏居然是零。这让我们这些每天生活在沉重税赋中的普通百姓感觉到了些许免税的快乐。我居住的Courtyard Portland City Center距离市中心并不远,其实说到底,是因为波特兰市区的面积本来就不大,基本上很多地方都可以徒步前往,所以如果尽在波特兰市区游览,而不考虑到附近市镇的话,租车是完全没有必要的。从宾馆出来,走几个街口,就是有名的先锋购物中心。似乎美国的不少城市都有Pioneer Square等地名,估计是当地人为了纪念当年开发西部的先驱者而命名的吧。波特兰的先锋购物中心不小,当然比不上国内的大型购物中心,相对于波特兰市内的其他商场,这已经算大型的购物中心了,距离波特兰市区几十英里之外的华盛顿购物中心是可以称得上MALL的大型购物中心,这个后文会提到。回到波特兰的先锋购物中心,这是一个跨了两个街区的三层购物中心,有地下室,还有电影院。据说里面有一家很有名的寿司海鲜饭馆,但是我去的时候,已经倒闭了,只有地下食街还提供东南亚口味的快餐。虽说先锋广场购物中心相对不大,但是中国人喜欢的大牌还是有的。在里面就有一个LV,和一个COACH店。COACH店出售当季新品,价格适中,很适合刚刚开始追大牌的人的口味。来到COACH,营业员一见是中国客人,非常的热情,只要你的目光停留在某件商品上几秒,她会非常友善热情地过来介绍。这里需要注意的时候,为了避免不必要的竞争,COACH中国网站和美国网站上的产品编号和设计是不同的,所以如果你的朋友在COACH中文网站上看好了东西需要你代购的话,你在美国的COACH是无法找到该商品的。选购的方法就是要直接看美国的网站。个人感觉,比较了几件商品之后,发现中美市场上同样品类类似设计的产品(基本上没有完全一样的产品),美国的价格折算成人民币要便宜一半以上。LV店进去转了转,服务员基本上都是华裔,一个较老的营业员对我说,她的家庭早年间来自中国福建。由于时间不多(还要处理工作),我就没有详细对比LV的价格在美国、欧洲和中国的差异。基本上LV在原产国法国最便宜,到了德国就一般贵5-10欧元,美国也差不多,到了中国基本上就暴涨。

后来又去了先锋广场购物中心对面的梅西百货转了转,感觉美国的东西和国内相比,或者和当地人民的收入水平相比,都不算贵。比如,在梅西百货里面,一套不是什么牌子的西服,居然才155美元,而好点的牌子,比如CK的西服,纯毛的一套也才300-500美元。如果遇到换季或者打折,价格就更加低的离谱。有些东西换算出人民币可能比国内稍贵,但是如果考虑到当地居民的收入,就会感觉这种价格在当地也就是属于白菜价了。

后面几天忙于处理公务,也只能在下午去附近转转。两天下来,不用地图这个小城市也摸熟悉了,到那里基本上都徒步前往。终于迎来了周末,于是迫不及待地在周末的清晨爬起来,根据预先的预订,来到了波特兰机场的Hertz。这里需要说明的是,在波特兰室内也有Hertz的营业网点,但是由于我选择的烧包车型市内没有,所有还是要到机场提车。从宾馆出发,徒步了几个街区,来到了MAX的车站。虽然我租的车属于豪华车型,但是本人骨子里还是很勤俭节约的。哈哈。

一路无语,来到了Hertz金卡的服务柜台。看柜台的黑人营业员连续问了我三遍是不是赫兹的金卡会员,知道我从钱包里面把金卡亮了出来,他才相信,呵呵,看来国人有这个卡的不多呀。赫兹为金卡会员提供完善的服务,包括乘飞机到了机场之后不用办理手续,直接到停车场拿车,所有的合同等文件都放在副驾驶的座位上,签字后把合同交给机场停车场的停车员即可的贵宾服务。因为我预订的车这里没有,所以我来到了柜台。我预订的是奔驰的SUV GLK350,他们说没有了,向我推荐了同级别的其他车型。我说我在网上订的时候,是确定具体车型的预订(book the exact model),但是无奈处理我的需求的老太太估计来自埃及,那英文是非常的山寨,坚持说网站上没有这个话。我当时用的联通的手机,也无法使用机场的免费WIFI(停车场距离候机楼太远),所以看着后面越来越多的排队人群,只好就范,被迫选择了同级别的其他车型,结果。。。

结果因祸得福,给我的是一辆红色的卡迪拉克SUV SRX。好漂亮的车,酒红色的车身,流线型的刀锋设计。要知道,我早就想租一辆美国车奔驰在美国的高速公路上了,真是因祸得福。在角落里面停着一辆银色的奔驰GLK350,不知道是什么原因告诉我没车了。不过那车和这个卡迪拉克比起来,真是差远了,整个小一圈。到了车跟前,发现驾驶室的玻璃是摇下来的,拉了一下门把手,车门就开了,车里的仪表也一瞬间亮了起来,仿佛沉睡的车子被重新赋予了生命力。我正在奇怪车钥匙到底在哪里,找遍了车内的所有储物空间,都没有找到,于是我想是不是无钥匙进入系统的设置,把要是都放在管理员的房间内,可是不对呀,这样的话我想临时锁一下车怎么办。后来经过不懈的寻找,终于在车左侧仪表板上面的出风口附件找到了车钥匙。果然是无钥匙启动,按动了Start按键,车子立刻启动了,炮筒型仪表上出现了一个大大的旋转的卡迪拉克的标志,随后,外界温度,方向都显示了出来。唯一美中不足的是车子不带彩色屏幕,只有一个条状的黑白显示屏幕显示收音机的波段。我将车缓缓倒出停车位,正在发愁习惯了倒车影像的我怎么来判断倒车时候后面的情况,没有彩色屏幕和倒车影像真的不方便的时候,突然抬头发现倒车影像出现在后视镜里面。太COOL了,仿佛真实的谎言里面的施瓦辛格墨镜里面的屏幕。除了影像还有标线,快到障碍物的时候还有语音和图像提示。真是太酷了。

在出租车公司停车场的时候,租车公司的工作人员再次检查了我的驾照。我告诉他车上有一些小的划痕,他并不在意,我也就没有再深究,估计还车的时候也不会太过认真。这里以个人观点回复一下所有想到国外租车自驾的中国游客普遍关心的问题,那就是凭中国的驾照能否在国外租车自驾。答案是肯定的,相关信息如下:

1.       中华人民共和国官方不承认所谓的国际驾照,所以在中国境内所有的声称能办理国际驾照的机构所给予的国际驾照在中国都是没有法律效力的,中国政府也不承认这种国家驾照。有些国家承认国际驾照,但是鉴于现在国内的一些中介机构都是以收钱为目的,且中国驾照在多数国家也可以使用,故是不是愿意花冤枉钱办理国际驾照,是个人愿意的问题。

2.       目前新版的驾照都有中文注释,即信息种类上都有英文的注释,但是信息内容本身却没有英文注释,这不能不说是国际化的一个瑕疵。在驾照提供的信息中,国外的租车公司比较关心的是如下信息,驾照持有人是否是租车人本人,准驾车型(这个很重要,且各国分类不同),再有就是驾龄和年龄了。在租赁特殊车型时,如豪华车时,很多租车公司要求驾驶员年满22岁或者25岁,这也是保护所租赁车辆的一个办法。

3.       如果对自己的驾照是否被某国的某家租车公司所认可存在疑虑,可以通过电子邮件的方式,将自己的驾照扫描了发过去,如果对方认可,就打印该邮件以备不时之需。如果无法确定具体在那家租车公司租赁车辆,为了100%保险起见,可以带着驾照去做一个公证。大概花100-200元人民币办理一个附有英文翻译的公证书,就肯定没有问题了。

4.       其实西方人想的没有我们那么复杂,他们所关心的也就是驾照记载事项为中文,他们看不懂罢了。因此有些租车人不提供公证的驾照,而提供翻译公司的驾照翻译,加盖翻译公司的章也一样可以使用。我经常在欧洲各国租车,迄今已经跑了不下一万公里了,就是用自己的中国驾照,也基本上从来没有遇到麻烦。但是如果第一次租车,在租车公司没有记录,为了保险起见,办理一份公证还是有必要的。其实国内的网站上,对这个问题的提问与回答众说纷纭,但是以一个亲历者的经验来说,租车公司一般不会把送上门的生意赶走。再说,凭欧美家庭的收入,一年可以买好几辆车,他们并不认为车子是一个什么了不得的东西。在国内,如果你要租一辆自行车,谁会在乎你有没有非机动车驾驶能力呢?

在取车的时候,看到旁边停放着的Ford Mustang跑车,那种能让驾驶者的肾上腺激素瞬间升高的跑车的时候,真有些把持不住了。下次我也要租一辆这种车,在美国的高速上过一把瘾,哈哈。

科普结束,言归正传,带上墨镜,开车上路喽。唉呀妈呀,开到了高速上,谁能告诉我,怎么美国的天更蓝了呢。从波特兰机场到西雅图全程大约180英里(大约290公里)。在美国开车要熟悉英里的计算方式,一公里再乘以1.6就是英里的数值,因为不但是距离,高速上的限速也是以英里计数的,好在美国的车子速度表显示的就是英里。如果要开一个速度表是公里的车子,一路上不停地换算对应的英里限速,那可就累了。180英里的路,大约开3个小时左右,路线是顺着I-5一路北上。I-5是简写,全称是Interstate No. 5 Freeway,译成中 文就是5号洲际公路。这是贯穿美国西海岸的一条主要公路,南北走向,北到加拿大,南到墨西哥,而靠近西雅图路段的高速也经常会发生交通拥堵。最近几天看CNN,I-5好多路段在维修,不少路段被迫封路,造成了更严重的交通拥堵,庆幸自己9月份就已经玩过了。一路上风景如下,在美国高速上开车不必像国内那么心惊胆战,高度紧张。除了上次听说的,两个车相互别,最后一个司机停车拿出冲锋枪一顿扫射之外,其他的到都是不怕的。快到西雅图的时候,经过一个雪山。当时夏季刚过,山顶上还是积雪皑皑,真是壮观。该雪山好像叫Mt. Helen(海伦雪山),是一座活火山,好像上个世纪末还喷发过。不管他了,路上景色太美丽,先尽收眼底再说。

三个小时的旅程一气呵成,但是15个小时的时差还是经常困扰我的。眼皮打架的时候,我就停车,要么去一下汉堡王,要么就到星巴克汽车穿梭餐厅买杯焦糖咖啡星冰乐。说起美国的汉堡王,那可是俺的最爱。虽然中国国内的汉堡王服务和品质都一般,但是到了美国汉堡王的老家,那品质,那服务,真是没的说。我在半路一个不知名的地方的汉堡王买的汉堡,咬一口,牛肉饼下面是厚厚的嫩嫩的煎蛋,太好吃了。一个套餐包括超大的汉堡,薯条和自助的可以免费续杯的苏打饮料,一共才5.99美元。按照当地的收入水平来说,这真的是太便宜了。吃饱了,就想喝了,于是又开了一会,经过一个星巴克汽车穿梭咖啡厅,又买了一杯Ceramal Frappuccino,不到5美元,真是太好喝了。

一路来到了西雅图的太空针塔。之前在网上做过功课,知道晚上景色比白天好,也知道如果上去用餐就不用买门票。可是无奈没有及时预订,晚餐的座位已经满了,而由于晚上还要开车回波特兰,于是就没打算晚上再上去看夜景。到了售票处买了19美元的门票,坐着高速电梯一会就来到了针塔的顶部。景色确实不错,一边是大海,一边是高楼林立的城市。感觉比波特兰要大气,也要新一些。在踏上转了好几圈,四下拍了照片,于是就脚踏实地地回到地面。需要提一下的是,太空针塔上电梯的地方提供免费照相服务,每个经过那里的人都会被拍摄一张照片,上到了太空针塔的顶部,凭着自己的门票上的条码,可以在顶部的自助机上查看照片,并可把照片通过电子邮件发送出去。这项服务是免费的,但是如果你当时就要要照片,那就只能付费获得照片打印服务了。从太空针塔上下来,旁边是一个玻璃的园林博物馆,就是用玻璃吹丝制作成各种植物的形状。门票价格不菲,也就没有逗留,直奔西雅图市中心的派克农产品市场(Pike Public Market)。

从太空针塔开车到派克农产品市场并不远,不过开车找车位却让我转了好几个街区。很多的单行线,最后转了一大圈,好不容易在距离派克农产品市场几十米外的一个露天停车场找到了车位。这里要说说题外话,那就是中国人和外国人停车方式的不同。在欧美,多数的人面对车位都选择直接开进去,走的时候再倒出来。我估计很有可能是由于后备箱冲外,好从后备箱拿东西或者取车的时候放东西。而国人往往在驾校就被培训,如果车头冲内停车,要走的时候如果外面有车挡着,就很难倒车出来,所以国人一般都是车头冲外倒车入位。我还记得那次在德国租车之后去还车,很自然地把车倒进租车公司的停车场,结果租车公司的接车员不解地问我,为什么要这么停,是不是车的后面撞瘪了?我这才注意到,诺大个停车场,只有我这一辆车是这么停的,哈哈。我在派克农产品市场附近发现的停车场却要求所有的车辆都车头向外停放,我也于是学到了一个有用的词,那就是Back-In Parking Only。意思就是说只能车头冲外停放,我不知道如果我没有看到这个词,要我用英文描述车头向外停放该如何描述。以前学习英文的时候就发现,真正好的英文是简短的英文,那些长长的从句并不是老外推崇的好英文。有些非英文母语国家的人用好几句话都表述不清的事情,以英文为母语的人也许一两个词就表述清楚了。比如我一次在一本书上看到英文描述上课不专心,等着下课的学生,人家用的词就是:Clock-watching students。我不知道让我描述这样的学生我怎样描述,我想起码要两句话吧,呵呵,就是无法做到人家那种传神的描述。

好,言归正传,停好了车,时间已经接近5点,这个停车场只开放到7点,停完了车,还要把车钥匙交给停车员,以便紧急情况下挪车。我开始了到派克农产品市场的短暂旅游。在这个农产品市场,有一头被人骑的锃亮的有名的母猪,母猪的名字叫瑞秋(Rachel),和老友记里面的那个美女(皮特小帅哥的前妻)的名字一样。好像每个到派克农产品市场的人都要骑一下瑞秋,岁数大的爬不上去的也要摸一摸瑞秋锃亮的身体。在瑞秋前面拍照的人络绎不绝,但是大家都很有礼貌,没有枪猪的情况发生。我想那个瑞秋常年矗立在这里,见到的南来北往的游客多了去了,也许她是世界上见人最多的猪猪了,呵呵。进入市场,映入眼帘的就是那个著名的飞鱼的摊位了。各种鱼和海鲜在卖鱼人的吆喝声中从他们手中飞来飞去,猛一看还以为是鱼都会飞了,在四处飞翔似的。卖鱼的小伙子们不但在空中摆弄着手中的鱼,而且还诙谐幽默地讲着各种故事,围观的人群经常发出阵阵笑声,可是遗憾的,几乎没有人买鱼,大家都是拍照,然后离开。这里除了很多的卖鱼和海鲜的摊位外,还有很多卖花、水果和其他工艺品的摊位。市场不大,还不如我故乡北京望京的综合市场里面的摊位大,但是每个摊位都很有特色。转完了农贸市场,就来到了对面的1971年开业的全球第一家星巴克咖啡厅。这间咖啡厅不大,几乎也没有坐着喝咖啡 的地方,大家都是买了外带,英文叫 Coffee to go,意思就是走着喝的意思。门口排队的人不少,来自各个国家的人都有,不少人都在用手机和相机拍摄第一家星巴克的标志,就是星巴克的经典标志---海妖美眉的标志。另外一个特色是在顾客订购咖啡的时候,店员会询问你的名字,然后把名字写在咖啡杯上。我想在美国人看来,咖啡店里的店员高声吆喝着:张二狗的咖啡、李文革的星冰乐,一定很搞笑。张二狗和李文革都是很有特色的中国名字,我想英文中也一定有这种很有特色的美国名字。我的中文名字发音很需要技术,所以我就没有为难卖咖啡的GG,简单地报上了自己的英文名字。不一会,一大杯焦糖咖啡星冰乐就来到了面前。

边喝咖啡,又到附近转了转,各处都大同小异,各种摊位,各种吆喝。对了,到了晚餐时间了,出发之前看到攻略上写,在西雅图一定要试一试有名的The Crab Pot,就是美国的麻辣香锅。于是找了个小摊的人问了问,得知在不远的地方,但是需要步行15分钟左右才到。根据路人的指引,我又回到农贸市场,搭乘电梯到下层,又下了好多层的台阶,过了一条马路,终于来到了水边Waterfront。The Crab Pot坐落在水边的第57号水上长廊(Pier 57),大大的标志在路边很好找。需要注意的是外面是该饭馆的快餐处,不卖麻辣香锅,只卖炸鱼和薯条等快餐,正餐在里面。我坐在水边,看着菜谱,也看着周围的人都点什么菜。经过权衡,我就选择了大家都普遍选择的阿拉斯加帝王蟹(蟹腿)香锅,价格是39美元(至少点两份)。点完餐不久,饭馆送了冰水,还每人给发了一个木头锤子和围裙。木头锤子是用来敲开坚硬的阿拉斯加帝王蟹的蟹腿外壳的,其他的香锅里面的配菜包括香肠、一些虾还有一些贝类。不一会,一锅热腾腾的美国麻辣香锅上桌了,哦,别往桌上倒呀。说时迟那时快,服务员把大不锈钢盆弄了个底朝天,把一锅海鲜倒在了桌子上。看到大家都是这么吃的,我也等不及了,拿起锤子开始敲。蟹腿里面的肉肉好嫩呀。。。对不起,各位看官,吃海鲜弄得一手油,加上又饿了,没来得及顾得上拍照。好在这个饭馆的海鲜照片在网上很容易查到,我就不侵犯版权贴上别人的照片了,这是我的老习惯了,吃饺子每次都是吃完了才想起数数。

酒足饭饱,看看时间,还有10分钟到7点了,该去取车了,我可不想停车员把我的车钥匙锁起来。于是快步走到停车场,交了16美元停车费,然后开车走人。这里要说说美国的高速公路。在国内,一般来说高速公路的出口都在右侧,很少有在左侧有出口的,及时有也就是分叉桥,一般不会搞错,可是在美国西海岸,特别是西雅图,高速的出口却是一个在左边,一个在右边,并列分布。刚从波特兰小城来到西雅图的时候,进了市区,导航提示下一个出口出去,由于车速太快,且车道太多,没出的去,但是好不容易掰到了右边,结果错过了那个出口,导航提示下一个出口从左侧出去。额的神呀,5条车道,几十米的距离,高峰期的车流,怎么可能一下子从右侧并道到左边呀。好不容易并线到了左边,还是错过了出口,导航接着提示,下一个出口在右边。天呢。不管了,下一个出口我也不管了,反正就先出去了,不然真的要开到加拿大去了。

吃饱了,喝足了,开车回波特兰,有心在西雅图住一夜,可是无奈波特兰四星级酒店的房间还开着。于是,踏着夕阳,开着车直奔波特兰。路上车不少,不过也没有堵车。我注意到在五条车道的左侧,有一条标明Car Pool的专用道,写明仅供两名或者以上的乘客所乘车辆使用。国内比较时兴的拼车,其实在美国历史已久,英文就叫做Car Pool,而司机班或者车队,美国英语中也叫Motor Pool。告诉沿线有关于拼车的信息,打电话可以找到愿意拼车的司机或者愿意拼车的乘客。回想几年之前,我在国内也上过一个叫171拼车网的网站,最多的时候,从望京到CBD上班,车上搭乘另外三名乘客。每个乘客单程付给我10元油费,一个月下来,我基本上不用自己支付多少油费,而对他们来说,第一个早上很难打车,第二个打车单程需要30元。有一个专车接送,而且费用才10元,何乐而不为呢?不过我寻找拼车的旅客也有标准,必须是女生。这样做主要是为了安全的考虑,别我在前面开车,后面有劫匪给我一锤子。帖子发出去了几天,报名者很踊跃,最后我选择了其中居住的比较近的,表面上看性格较为开朗的女生,每天一起拼车上班。其实凭我当时的收入,油费并不是负担,我只是看到每天上班的车流中,车内只有司机一个人的车辆特别多,这对油费和道路资源都是一种浪费,而公共交通又太过拥挤,所以拼车真的不失为一个好方法。一起拼车的时候,大家可以海阔天空的聊天,让堵车的无聊旅途变得顿时有意思起来。后来换了工作,不再适合拼车了(换了距离家很近的单位,不开车上班了),但是以前拼车的车友时不时还有联系。

一路无话,一会天就黑了,开到了波特兰已经是晚上11点了,于是洗漱睡了,明天还有安排。半夜时差又犯了,起来看到窗外的景色,也不知道是身处何地?现在随着交通工具的提速,从北京到欧洲主要城市和美国的东西海岸也就差不多10-12小时。想着在飞机上睡一觉,醒来已经在地球的西边,完全不同的国家,有时候真的转不过弯来。想着2000年去英国留学,第一个早上在英国醒来,恍然间还以为是在梦中。打开收音机,全是BBC的广播,这才想起确实来了英国。人再地域上的巨大变化如果在短时间内发生,真的会很不适应呢。

今天的任务是将购物进行到底。前文说到俄勒冈州是美国著名的免税州,不把这政策用足用好,真是对不住自己空空的箱子。距离波特兰最近的奥特莱斯在波特兰南部的一个小镇,叫Woodburn,开车30英里左右。对了,各位现在弄清楚公里和英里对应的距离了吗?奔驰在I-5上,就能看到路边的大型奥特莱斯,从邻近的出口出去,马上就开到了这个巨大的奥特莱斯。免费停车,呵呵,这估计成了全球奥特莱斯的特色了。里面的店可真不少,名牌也有不少,大牌也有很多。按照攻略的指引,我第一个来到了奥特莱斯的顾客服务中心,这里据说有很多优惠劵拿。我进了顾客服务中心,里面有一个和蔼慈祥的老妇人,坐在柜台后面。我问她有没有Coupon,她反问说你是AAA的会员吗?我开玩笑地说,我是Air China(中国国际航空公司)的会员,本来是玩笑话,想不到她说那个也管用,于是就给我了一堆的Coupon,还有一个小册子,里面是奥特莱斯所有店铺的打折券。其实后来在购物中也发现,即使不用这些打折券,到店铺购物还是可以打折,所以想起来拿不拿这些打折券其实意义不大。

裤子裤子裤子。本人微胖(太谦虚了),在国内一直不好买裤子,不是因为价格贵,而是因为名牌牛仔裤基本上都没有大号的。Lee,Levi’s等等,遇到好看的裤子,总是没有合适的号码?这不到了美国了吗,到了Supersize me的国度(Supersize Me是一本美国的畅销书,讲的是美国人什么都加大,减肥很难),应该有大号了吧。一看号码,40X30,每种款式几乎都有,哈哈,那个高兴呀。一口气买了4条Levis的裤子,好沉,结账吧,四条裤子加两条皮带,加起来才一点钱,每条裤子合人民币不到200元。出发前还看过Levis的牛仔裤一条要700-800元,好一点的要1000多。哈哈,赚到了。又买了不少其他的东西,比如CK的打底衫,哥伦比亚的户外防水衣等。CK的西服很不错,虽然和阿玛尼还有差距,但是也算可以的牌子了,打折之后才200多美元,简直是白送,可是我现在的单位已经不需要穿西服上班了,穿西服会被当做异类的,况且家里也已经有了6身西服,所以就忍痛经过了。先把大包小包的东西放到车上,然后就来到了COACH店。COACH店里全是同胞,几乎看不到其他国家的人。我一口气买了10个包,一举完成了全部的礼品采购任务。价签上的标价都很骇人,但是打折的力度更加骇人。反正这些款式国内没有,也无所谓是不是过时,呵呵,服务员看我拿着10个包很费劲,过来给我了一个像宜家那样的蓝兜子,我就在地上拖着走,买那么多包也才花了不到1000美元。COACH在国内可是还算名牌的呀。结束了大半天的购物,回到宾馆已经是下午了(周日奥特莱斯的开业时间比较短,平时是到晚上9点,周日好像就到下午3点。具体的时间出发前最好查查,那种地方不计划大半天根本就是白去)。

平时基本上这个奥特莱斯是有很多人的,特别是周末,更是人满为患。如果不想遭遇人流,可以选择早点去,或者傍晚的时候晚点去。这个奥特莱斯内还有餐厅和咖啡厅,如果逛的累了,随处都有长椅可以休息,或者小憩一下。距离波特兰也不远,一次如果没买齐全部的东西,很容易再过来补货,是吧,亲。

回到了波特兰,稍事休息,晚上徒步出来吃饭,今晚的目标是当地具有百年历史的Jack’s Famous Crawfish(著名的杰克小龙虾饭馆)。上文书说了波特兰不大,基本上到哪里徒步就可以。没走几步,就到了这个百年老店。也许是去的比较晚(9:40),人不多,领位的黑妞去厨房问了半天还能不能做,才出来把我带到一个桌子上。座位很窄,菜谱依旧是天书,于是就根据西餐点菜的一般性规则,点了每种的第一个菜。说到西餐的点菜一般性规则,笔者曾经在英国的餐馆打工,非常理解当国人看到西餐厅菜谱的感觉,一片茫然。同样,老外看到了中餐的菜谱,也是一脸的茫然,有时候看着中餐菜单的照片还有一丝帮助,但是遇到中餐菜谱翻译上的错误,就又迷茫了。遇到国人进入西餐厅不知道如何点菜的问题,这个一般性规则往往能救了你。在掌握西餐的基本菜式之后,对熟练使用点菜的一般性规则还是有所帮助的。与中餐不同,西餐一般分为开胃菜,汤,主菜,甜点。一般来说,在主菜端上来之前,利用等候的时间点一点开胃菜是普遍的方法。开胃菜基本上都是冷菜,可以点一个沙拉(一般分量很大,可以数个人分),汤是基本上必点的,然后主菜点一个牛排或者猪排骨或者鸡肉或者鱼肉即可。餐后甜点属于选择的,可以点冰淇淋,或者一款小蛋糕。西餐的分类和点菜的方法可以写成一套书,我和你一样,当然没有时间钻研这些学术内容。如果不知道如何点菜的时候,有个窍门就是你就点每种菜类的第一道菜即可。一般的饭馆都是将该饭馆的拿手菜放置在第一的位置。所以既然你选择了这个饭馆,不常常这个饭馆的拿手菜那是说不过去的。这也是最安全的点菜方法。如果拿手菜你都不喜欢,对不起,您选错地方了,下次别来了。呵呵。按照这个原则,我点了苏格兰奶油蛤蜊汤,还点了一个小龙虾尾肉拌饭(英文肯定不是这么叫的,不过菜上来就是这个样子的)。

这里多说几句关于西餐的话题。一般西方人对晚餐比较重视,请你去吃晚餐就是表示和你很铁,或者,呵呵,也许有求于你。午餐西方人吃的很简单,多数时候就是给你半个小时吃一小块三明治,或者一个小汉堡,基本上没有像中餐这样一堆人去饭馆吃的。多数的美国企业午餐只有30分钟到60分钟,不像中国企业那样至少一个半小时,饭后还能睡上一觉。到了西餐厅,一般不要自己进去,要等领位员带你进去,其间如果有你心仪的桌子,可以问问领位员,我可以坐那里吗?除了别人预定了,或者两个人非要坐八人台之外,一般领位员都会满足这个要求的。如果碰巧饭馆门口有好多人排队,而你又带着重要客人不想就等,可以把10美元折成一个长方形,然后走到领位员面前,把那个长方形放在右手的手心里面,和领位员握握手,当着其他的客人的面问说我预订了座位,不知道你们有没有记录上。这个方法不是屡试不爽,不过救急还是可以考虑的。

进了西餐厅,端坐好之后,也许会有品酒师过来问你要不要酒。就什么酒配什么肉的问题,国内有些混乱,有人说红酒配白肉,白葡萄酒配红肉。这里我要明确一下:红酒是陪红肉的,比如牛肉,而白葡萄酒主要配鱼和海鲜。你问谁说的,自己看看吧,酒瓶子上经常会写的。这里就有一个西餐的理解问题了。品酒师会给你一个杯子,倒一点红酒(假设今天吃牛排),你要很做作地拿起酒杯子,轻轻晃一晃,看看红酒是不是挂杯,然后闻一闻,最后喝一小口。除非很难喝,或者酒的味道都没了,一般都说一句:很好。然后就上酒了。很多西餐的菜都很清淡,这个时候可以往上面撒一些胡椒粉,再不行了可以和服务员要辣椒仔(一般的西餐厅都会有的)。餐具的使用顺序是从外向里拿,这个不要搞错。不要用吃鱼或者吃牛排的刀往面包上抹黄油,可以和服务员要专门的黄油刀。在餐前菜上来之前,一般服务员会拿过来一篮子面包,如果没有黄油,可以要服务员上。面包吃完了也可以再要,我一直不理解不配菜,一帮人在这类干啃面包是为什么,不过也无所谓了,反正是有的吃了,不用没话找话聊天了。吃完了主菜,把餐具百城4:25这个想必大家都知道,我就不再赘述了。不过另外一个我不理解的地方是为什么吃完了甜点,西方人都喜欢再要一杯咖啡。是继续聊天没喝的了,还是清理一下嘴里的味道。不得而知,反正我是不习惯吃饱了一肚子的大肉,再来一杯浓浓的咖啡,晚上不睡觉了吗?在西餐厅需要帮助或者服务的时候,不可以像在中餐馆那样大声地叫服务员,其实好多的服务员都在服务的时候四处观察,如果你需要服务,只需要抬起头目光一对他就知道你需要服务了,高雅始终是西餐馆的主题。我前文说的那个拿着锤子拼命敲阿拉斯加帝王蟹的餐馆除外。

下面说说大家关心的小费问题。在此行之前,听到不少人说,美国餐馆对小费很重视,基本上需要支付20-30%的小费,如果不支付小费,可能会被质问是不是哪里服务不好?于是就很怕因为不给足了小费被当众质问。去年有一次去维也纳,在饭馆查询奥地利的小费支付标准,看到有网友说,在奥地利可以不支付小费,只不过从饭馆离开的时候,别忘记说一句:撒有那拉。哈哈。笑话归笑话,欧洲的小费支付普遍灵活,但是美国确实是需要给一些小费的,只是没那么玄乎,也基本上没有人质问你为什么不给足小费。

一般支付小费的程序是:餐毕叫服务员结账,服务员拿来账单子,上面有金额,还有一项是Gratuity(小费)。后面有一道横线,你可以写金额,也可以写比例,无论什么方式,服务员都会乐于帮你计算出一个总额。给了信用卡,服务员微笑着拿着卡走了,几秒钟后,你的手机短信到了,你会惊奇地发现,服务员刷的是你的餐费,小费并未显示在上面。此事你也许正在沾沾自喜,嘿嘿,服务员没有刷小费,其实有所不知,在你几周之后收到的信用卡账单上,银行扣款的金额是包含小费的总额。呵呵,白高兴了吧。同行的当地华人朋友告诉我们说,这个系统是经过千锤百炼的,不会有误差的。在美国,中国人还是被认为是发展中国家来的人,确实也是,所以基本上不会被质问为什么小费少。我遇到的国人大都讲面子,反而支付超过标准的小费,有些让服务员惊喜。其实当你进入餐馆的时候,服务员就已经认定了你不会给多少小费,而你给了,反而让服务员有所惊喜,毕竟人的期望值很低,有一点小费她们就很高兴了。英文中有一个成语叫:Set the bar low,也是这个意思的。

吃饱了,喝足了,回到宾馆睡了。明天是周一,希望半夜不要醒。早上5点,我醒了,实在睡不着,剩下没几个小时,也不值得再吃一片安眠药了,于是我起床来到窗前。酒店的房间在12层,故视野不错,天呢,我看到外面一片忙碌景象。远处的高速公路桥上面,车辆已经不少了,下面的美国联邦银行大楼已经有拎着公文包进入的上班族了,不是还不到6点吗?看来发达国家不是盖的。

看了一会又有困意了,于是又睡了一会,这天忙了一天工作不说。好在忙完了这一天,此行公务的所有工作就差不多了。经过一夜的休整,我又变得精力充沛了,准备奔向波特兰附近的一个著名的景区,Mt. Hood 和Trillium Lack。 闲话少说,先上两张美的让人窒息的图片:

此景只应天上有

照片中白雪皑皑的雪山就是波特兰附近的胡德雪山,也是当地的滑雪胜地。常年积雪不化,也是美国滑雪队的训练基地之一。在火山周围星罗棋布地分布着几个湖,有的湖可以钓鱼,而有的湖可以自己带着摩托动力的快艇泛舟湖上。现在是夏秋交接之季,不是雪季,故山上无法滑雪,但是这不妨碍我上山去观景的心情。半山腰有一个宾馆,记录了胡德雪山的悠久历史。30年代,美国经济大萧条,无数工人失业,民不聊生。于是等地政府为了促进经济发展,开发就业机会,就搞了这个胡德雪山滑雪场项目,政府出资来开发雪山滑雪和旅游。胡德雪山也为当地GDP的增加做出了贡献。后来随着开发的深入,胡德雪山上的这个宾馆一度变成一个吃喝嫖赌的类似我国“培训中心”一样的地方,后来被迫关闭,直至好几年后才重新开业。宾馆古香古色,内部都是木头结构,里面展出的图片和实物确实能反映出美国三十十年代的风情。

从雪山上开车下来,我来到了美丽无比的Trillium Lake。看着雄伟的雪山在平静的湖面上的倒影,看着不远处很有耐心的悠闲垂钓的人们,真想在这种地方,这种美景美丽到让人窒息的地方,找到一个自己心爱的人,一起平静悠闲地度过一辈子,该是多么美妙的事情呀。

在去雪山的路上,经过当地朋友的指点,我们在一个卖水果的小店停了一下,买了些上好的樱桃。发着深紫色光芒的大樱桃,简单地用湖水附近宿营地的水龙头的水冲了冲,入口那种甜蜜的感觉好像牙齿都要融化掉一样。清新的空气,美丽的让人窒息的风景,甜蜜的樱桃,这一切都让人产生了一种美丽的幻觉,原来生活还可以是这样的。

由于时间关系,我在雪山和湖北逗留的时间并不长,我想如果我下次还有机会去,我一定要抽出一天好好欣赏这美景,用美景洗涤自己的心灵,让自己彻底放松,哪怕一天也好,这也为我的三万六千五百天增加一丝美丽的光彩。

后来雪山在湖中的倒影变成了我的手机的桌面,这张图片时时刻刻在提醒我,时间原来还有这么美丽的地方。回想起第一次我被一个地方的美景震撼还是在2001年。那个时候的我在英国读书,利用假期去欧洲国家旅游,没有报旅游团,是我一贯的旅游方针。坐着大巴,又一次从意大利到瑞士,在到达一个瑞士小镇Interlaken之前,突然山间开始下雨,还夹杂着冰雹和大风。当大巴费劲地翻过一个山口,风雨瞬间都停了,展现在我的面前是一个蔚蓝色的大湖。湖水蓝的像我比利时女同学的眼睛,好蓝的湖,还有白色的沙滩。可惜美景转瞬即逝,一分钟后,大巴开过了那个湖,那个美景就消失了。我想等我有了机会和时间,一定要再去看看。

美丽的风景无需描述,只需要欣赏。就想在美国法律上对诉讼质证中当一方律师询问对方证人某些文件的时候,另外一方的律师往往当庭提出反对意见,标明文件的内容已经在那里,无需再次询问。这在英文中表述为The document speaks for itself. 这里我想说,美丽的风景也是这样,美丽的风景自己会表述。

带着依依不舍的心情,又回到了波特兰,那个充满西部色彩的小镇。休息了一夜,我的下一个目标是海边。虽然9月份不是去海边最好的季节,游泳已经不可能了,但是还是想见识一下美国的西海岸,那个在地图上看到的整齐划一的西海岸。第二天,在导航里面设置了目的地,那就是海边小镇Astoria(阿斯托里亚)。开车不远,50多英里,就迎面感受到了海风的气息。海洋的气味是很独特的,很多款男士古龙水都是以海洋香氛为主体的。男士身上的海洋气息也能很好地衬托出男性的魅力和风采。去阿斯托里亚的主要目的其实只有一个,那就是吃。在这里有一家很有名的炸鱼和薯条店。我想去过英国留学的人都一定对有人喜爱至极有人深恶痛绝的炸鱼和薯条不陌生吧,的确,那是英国的特色食品。记得上学的时候,我们几个同学一起去苏格兰的爱丁堡旅游,来到了当地老街上的一家很有名气的当地餐馆。我们确实不知道点什么,于是看着菜谱上的炸鱼和薯条,说来四份这个。本来服务员还在那里拿着个本准备记录,听到我们这么说,就一笑说那我就不用写在纸上了。有人认为炸鱼和薯条是典型油炸食品,也许对健康和减肥没什么好处,但是作为一种具有当地特色的食品,偶尔吃一吃还是很好吃的。我们中国不是也有很多种看似不健康但是很好吃且具有当地特色的小吃或者美食吗?

阿斯多利亚的这个著名的炸鱼和薯条饭馆其实就是一艘停在陆地上的船。非常有名,有名到通过导航都可以查到。一路跟着导航,我直接开车来到了这里。大清早的,船旁边排队的人已经有20多个。一色都是美国人,有些人穿着拖鞋,明显是从附近的酒店徒步走过来的。距离这艘船不远的地方就是海边,早上的海风还挺凉。大家都很友善,本地的骄傲地向外地的美国人介绍当地的特色,队伍缓慢地移动着,空气中漂浮着油炸食品特有的香味,就是那种诱惑的香味。10多分钟后,终于到我了,窗口里的小伙子微笑着问我要什么,我开玩笑地说,我大老远从中国赶到这里就为了吃这一口。他很高兴,明显也知道我在开玩笑,然后就问我说你住在哪里?我说中国,他从微笑变成大笑,说别开玩笑了。我说真的,我就是从中国来的,第一次到美国,公务外加转几个地方。呵呵,难道美国的中国人已经多到美国人都不相信中国人是来自中国的了吗?还是我的英文给他们造成了错觉。想当年在捷克打电话订餐,送餐的不相信是我打的电话,说听你说话,还有你的名字,以为你是一个英国人咧。这里的菜谱很简单,无法就是一份还是半份炸鱼和薯条。这里想起一个特别搞笑的美国电影,叫我的表兄文尼。片中演到一个人出差到美国的阿拉巴马州,来到一个当地的饭馆,要来了菜谱,结果菜谱只有三行,分别是:早餐,午餐和晚餐。炸鱼和薯条出来了,饮料在旁边的一个树底下,有几个大的保温箱,交了钱自取。炸鱼和薯条的味道自然可口,三下五除二就吃完了。刚才在排队的时候,队伍后面的一个美国人听说我是中国来的,就自告奋勇地介绍起来他1946年的时候去过上海,还说现在家里还有一张当时购买的上海的地图,我想那基本上可以算文物了。他告诉我,这个小镇不大,后面的山上有一根先驱柱,很值得一看。于是,我吃完了薯条,就开车直奔先驱柱了。在去先驱柱的路上,我看到了鹿。没错,这是第一次在动物园以外的地方看到小鹿,小鹿似乎不怕人,但是也一直与人保持着安全的距离。我拍了几张照片,也不好打扰鹿儿们的早餐,于是继续上路。先驱柱就在距离炸鱼薯条饭馆不远的地方,开车一直往山上走就到了。先驱柱可以爬上去,也没有门票,无论是在柱子上面,还是柱子下面的山上都可以饱览小镇的风光全景。山上风很大,但是风景很好,爬到柱子上,景色更好,所有还是有不少游人的。这里有一个小的礼品店,售卖各种纪念品,最畅销的是一种0.99美元的小飞机,用很简单的木条制成,小孩子买了之后到柱子上把飞机飞出去。多数的飞机都飞到柱子底下了,但是小孩子们却都很满足,都以为飞机带着他们的梦想飞走了。

参观完了哥伦比亚先驱柱,我的下一个目的地就是加农海滩(Cannon Beach),还有那个著名的Haystack礁石。开车顺着海岸走不了多远,就来到了西海岸著名的加农海滩。海滩上都是白沙子。由于九月份已经不是游泳的季节,所以海滩上都是散步和遛狗的人,已经几乎没有人能享受大海的清凉了。站在海边,我不禁暗想,大洋的那一边就是我的祖国,而这个大洋千百年来阻隔了多少悲欢离合呀。

美国之行已经接近尾声,利用后面一个半天的时间,我又去了波特兰附近的一个大型商业中心Washington Square。那里有一家美国有名的连锁牛排餐厅叫“奶酪工厂”(The Cheese Factory),其牛排和蛋糕很有名气。吃一顿牛排,外加开胃沙拉和甜品,大概40美元左右,物美价廉。美国的两大百货公司,梅西百货和JC Penny在那里都有两层的大商场,价格不贵,商品则琳琅满目。专门走美国型男路线的Abercrombie & Fitch (A & F)在那里也有店铺,但是无奈人家都是走肌肉型路线,最大的就是XXL的,我只能笑着路过了。

除了上述的景点,我还去了波特兰附近的Multnomah Waterfall,还有一个保卫严密的大坝(水电站),还有一些零零碎碎的小景点,比如波特兰的俄勒冈健康医学大学的免费观光缆车等等。这些景点虽然小,但是也都具有一定的代表性,同时也构成了我美好旅程的一部分。

在那天吃杰克小龙虾的路上,我顺便光顾了以下波特兰著名的那个大书店,叫POWELL。这里的书是真不少,里面都是好几米高的书架,各类图书,从哲学读物到小孩子的手工图书都有。里面还专门有一个咖啡厅,遇到心仪的图书,可以要一杯咖啡,边喝边看,也是一道不错的风景。

在美国十多天,最多感受的就是美国的物价。所在的俄勒冈州正好是免消费税的州,这就使商品的价格打了折上折。在酒店提供的一本书上看到,俄勒冈州基本家庭的平均收入为一年7万美元左右,这当然是平均了所有阶层的水平,而如果单独计算中产家庭,大致的家庭年收入则为10-15万美元,也就是说一个月一个家庭的收入能达到1万美元左右。而这里SUV加满一箱油才需要65美元,一顿上好的汉堡王午餐不到6美元,而一顿两个人的牛排大餐也才不到100美元。按照这样的收入,这样的物价,美国已经是购物天堂了。早年在英国留学的时候就发现,伦敦的街道大多狭小,道路也不如北京的宽阔,而更没有北京这么多插入云霄的高层建筑,但是为什么英国叫发达国家,而中国叫发展中国家呢,我看衡量国家发达的标志不是看你的楼有多高,路有多宽,主要是看居民收入。当年就感慨都说英国的东西贵,但是如果按照当地的收入水平,这些东西,特别是食品和日常必需品的价格都很低,生活的负担很少。波特兰附近的200-250平米的房子大概12-15万美元,而好一点的也不过30万美元。如果一年10万美元的收入,不到10年就可以负担起一套很不错的房子,而在天朝呢,不吃不喝几百年估计也买不起房子吧。

上面这张图是在当地的沃尔玛随便拍摄的,这样的落地灯价格不到7美元,真是令人称奇。如果抛开汇率因素,单纯从收入的金额上来判断。一个人月收入10000元,加次油65元,吃一顿汉堡6元,吃一顿牛排40元,买一辆崭新的名牌SUV汽车2.3万元,买一套房子15万。那样的生活不是很美好吗?而从中折射出的问题不是在于某些国家的税收太高了吗?10天的美国之行结束了,我又回到了加一次油450元,吃一顿饭600元,买一套房子600万的现实中。真的不禁感慨,同样是生活,为什么会如此不同呢?

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