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圆梦美国西海岸---7.18~8.2全自由行自驾游记

对于美国,一直都是我梦想去的国家。一个号称全球最强大的国家。记得若干年前,当开通赴美个人旅游签证的时候,我自己就在想如果有朝一日我能去那里玩儿就好了。但我没想到的是我不仅能去,而且还是自由人,而且是在美国开车自驾。多么不可思议的旅游方式。 决定暑假去美国是在今年春节后。我们两家人约起,四个大人两个小孩。一来互相有个照应,二来两家人的孩子年龄相仿(7岁/6岁)。这样在旅途中也有个玩伴(事实证明,他们两个是最佳搭档,哪怕开车要开大半天也一直不睡觉,在车上玩儿角色扮演,擎天柱奥特曼。。。。所有动漫角色大集合)。为了保护隐私,我朋友一家人在文中我称呼为张先生,张太太。一下行文我会用游记形式,以日期为线索。我也想尽量记的完整,若干年后再把这些美好珍贵的记忆翻出来,多么值得纪念和回味啊!

大体行程:7.18  经香港飞洛杉矶---经williams到大峡谷----拉斯维加斯----飞盐湖城-----黄石公园-----返回盐湖城----飞旧金山------自驾回洛杉矶。

准备篇
1 签证。4月份的时候我查询机票,国泰的最便宜,含税算下来大概8000出头。孩子还要便宜点吧。但没有签证,也不敢下手啊。看到网上写了若干美签攻略,心里忐忑。去面签会遇到些什么问题呢?最后为了速度,也为了更保险,我们委托旅行社办。要价1500/人。后来讲价,4000/一家人成交。如果自己办大概1000多一点点吧。实际上也不复杂。看大使馆的官网就OK了。我们准备了大量的资料,照片。总觉得资料越厚实,成功率越高。事实证明,我们想多了。后来在网上看到一个网友写的很实在:最重要的还是房产汽车等等这些硬东西。但凡盖章,证明之类的,老美也知道中国的国情,那些作假太容易了。所以基本上会忽略。我们家老二才1周岁不到,放在国内就是最好的保证(面签的主要目的就是看你是不是又移民倾向,会不会去了就不回来,会不会窃取美国的技术之类)。所以那天去面签,我穿的很正式的去接受询问。孩子不用面签。夫妇直接一起面签。我上前对这签证官就是一句:“how are u ,sir”,估计签证官觉得我英文很好(英文后有助于过签),随口又问了一句:“where are u going”。我当时一下子有点懵了,没反应过来,他从新说了一遍我才听明白(在我们出发之前发生了这样的桥段,大家对我的英语水平产生了严重的质疑,下段我再详述)。后来基本上对答如流。就问了我准备去哪些地方,我如数家珍的洛杉矶,黄石,大峡谷,旧金山,圣迭戈。。。。这些英文单词早就准备好了的。再加上有个娃娃留在国内。签证官微笑着给我们PASS了。张先生一家也非常顺利,大概就问了一两个问题吧。所以,面签看运气吧。一周后我们顺利的拿到了VISA。

 2  语言。想让两个孩子去体验美语环境,但毕竟不能交流啊。语言的重任落在了我一个人的肩上。 我也没底啊,过去到底行不行呢?他们说的我能不能听懂,我说的他们能领会么?未知数啊。我唯一能做的,就是恶补英语。出发前的两个月,一直在听VOA ,英语新闻,甚至我的主页都设置成了Sina English。还去淘宝买了几本旅游英语的书。本来我跟他们说一人发一本,都练练,被他们拒绝了,搞的我鸭梨山大。我那六级英语是10多年前的事情了,研究生英语也8年了。何况,听力口语不在我们国家英语教学的范围内啊。。但我踏上美利坚土地的那一刻,开始开口说英语的时候,真有点高考复习了几个月,检验成绩的感觉。但旅程下来,刚开始有点小紧张。说英语不是很利索,到后来就比较坦然了,不论是说还是听。大学英语,出发前恶补一下,基本的交流没什么问题。酒店餐馆商场,都可以应付。但一些景点的讲解,就没办法听懂。但那些不是关键。所以不必担心。

3  机票   签证拿到,本来可以立刻机票。价格涨到9000出头一点(KUXUN)。但问了旅行社,说可以在保证这个价格的基础上,跟航空公司申请一个更低的价格。我结果犯了个错误,错误的信任了 旅行社。5月中旬了,网上票价已经涨到9600以上了。旅行社给我说他们保证的那个价格被航空公司提高了。让我很愤怒,没办法,还是只有拿旅行社的机票。最后往返机票27923/一家人。含税。所以订机票走旅行社,没多大意思。还是自己网上搞定。至于有的攻略说的出发前一个月等航空公司放特价票,我觉得风险太大了。还是早早的把机票定好,踏实。便宜。

美国国内的机票我是在joytravel上面定的(另外还有Preceline,KAYAK等等网站,有的还是比较网站)。但问题是DELTA航空的行李都要收费,只要是托运行李。第一件25刀。越到后面越贵。所以如果大家定国内机票,留意一下航空公司对行李的规定。这对于我们中国国内不存在的问题,有可能会是一个计划外的支出。我记得有攻略说西南航空就可以有一件行李的免费。具体大家自己留意。有很多美国的机车酒的预定网站,个人感觉大同小异。我们选择DELTA的主要是因为航班时间很合适。从盐湖城飞旧金山,直飞要400刀以上。我们选择拉斯维加斯经停,才216刀。我千挑万选,找了个最短的停留时间,1小时。所以很划算。所以这中间需要自己做非常细致的工作。网站都支持信用卡付款。当你看都你的扣款短信的时候,就表明机票购买成功了。定机票的时候,留意一下美国的姓,名是跟我们相反的。Given name ,Surname。不要填反了。我为了这个问题专门咨询了孩子的英语老师确认无误。要不然名字反了,登不了机就完蛋了。

4  酒店   全部在BOOKING预定。因为有中文界面,点评也非常丰富。预定的时候都要认真看他的位置,跟我们的目的地的距离,看网友的点评。一共预定10个酒店,这中间工作繁琐。价格不能太高,太低了也不行。我们基本上选择的是人民币2000以内的酒店。洛杉矶酒店很贵。2000多,都只住了一个四星的。

5 车   AVIS的。服务还可以。我们都选择的FULL TANK,为了方便。价格贵。DALLAR很多都是套餐,价格还合适。但当时DALLAR我打电话问客服,还是说必须要公证件(尽管大部分网友都说不需要),但我们不敢冒险啊,但又不想去公证那么麻烦。所以我选择AVIS,他网站提供一个模板,也就是一个WORD文件,你自己把你的驾照信息翻译好带过去就OK。结果到了租车公司,别个根本就不看。直接喊我在一张纸条上自己写出英文地址名。就OK。尤其是最后我们租的那个巨无霸,雪佛兰的suburban。国内没有。6天下来1600多刀。但当时没有其他合适的车了,加上行李曝多。贵就贵点吧。Avis有中文官网,有人说英国网站是最便宜的,我去看了一下貌似没看出差价。网上的都是裸价,到了税一加上去,也不便宜。估计跟我们租SUV有关。紧凑型好像非常便宜。总之在美国租车极其方便,我们都是机场租、还。还车的时候就抄个表,更不会检查车身有啥问题。机场到租车公司的摆渡大巴也非常方便。

在美国开车其实不难。因为从机动车到行人都非常守规矩。车速也很快。美国的交通管理体现为交通服务。你随车流走,就算超速也不算。你开慢了,反而影响了交通。我们有几次因为走了道,或者走错路,迫不得已要违章,心里都在默默给美国人民道歉。美国很多STOP,第一天早上起来,大概造成不到6点,我观察一个STOP路口,每个车都遵守了的,停下来两秒,从新起步。而且,这些路口都米有电子眼。如果在中国,不敢想啊,不敢想。到今天为止,我都没有收到来自租车公司的交通违章罚款通知。说明已经平安无事了(一个月期限)。如果被美国人看到违章,他们会非常愤怒的咆哮。或者盯着你看,让你无地自容。我在胡夫大坝开车,限速5英里我没注意到。一路过的警察大吼,把我叫停下来。我赶忙说sorry。对于我们仅有的几次违章,再次跟友好的美国人民说声对不起。

加油站:不用担心,这个车轮上的国家,加油站超多。而且各种不同的加油站。有时两个加油站相聚不到1KM。而且还有价差。便宜的3.5刀左右一加仑。贵的4.5刀。这算下来,比我们国内略便宜。我一直都用现金加油。需要在前台交现金,加完油以后找零。在那里其实都是信用卡自助加油。但因为要ZIP我一直没搞懂。我忘了我办信用卡的时候填的邮编是好多。好笑的是,最后一次,在洛杉矶机场还车之前加油,我终于成功的输入了我的邮编,自助加油第一次成功了。(我的理解是美国的信用卡都没有密码,但为了防止盗刷,就要求输入信用卡申请时候的邮编。在美国邮编是非常重要的信息)

 6 关于导航。租车公司可以提供。每天11刀左右,但又很小又是英文版本。我在淘宝上买的IGO,非常好用。买了一套,我自己有个5寸的导航仪,同时把手机也装上作为备用(后来真的就发挥了巨大作用,所以要有多套方案)。我们开了4000多公里(没有一分钱的过路费),基本上是非常准确的把我们带到了目的地,没有走弯路。如果有朋友需要可以短我,告诉卖家ID。美国导航跟国内不一样。米国基本上要求输入的是门牌号,街道之类的信息。我们在网上找中餐馆,也是找到门牌号就搞定。在我们国内,可能没有谁留意过。

准备工作就绪,我们就开始出发吧。

D1 2012.7.18     关键词 :香港  洛杉矶  初印象
早上08:20飞香港。基本上准时。11:00的样子就顺利抵达香港。下午1625才从香港起飞飞往洛杉矶。其实在香港机场的时间很好打发的,琳琅满目的商品,书籍。下面我们就看图说话

香港机场,孩子们对两层的飞机特别有兴趣

 起飞了,心也跟着飞了起来。。。。。。。飞到那个遥远的国度去了。

这应该算朝霞呢,还是晚霞呢?我们出发是香港时间16:25.到达落砂机是当地时间14:30

 国泰就是不错。国航,东航都有飞洛杉矶的,但飞机好像不够大吧。服务当然也要差一些。10月份广州有南航的380飞洛杉矶了。但我查了,不知道为何返回又不是A380了。10多个小时的飞行,够让人崩溃的。尽管手机电脑里面准备了若干的精彩电影,飞机上也有。但还是觉得很痛苦。

 刚到美国,乱拍。车上他们四个人都睡着了,张先生在开车,我在聚精会神的导航。我们俩的配合很默契。路上车速很快,一点不敢分心。

这就是我们入住的第一家酒店   PETIE ERMITAGE hotel 。总的感觉不错,很有艺术的气氛。前台的职员很热情,当听说我要预定迪斯尼门票的时候,主动帮我在他们的电脑上操作。虽然只有一张大床,但这张沙发可以拖出来做沙发床。

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