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  趁着全家人都休息,临时决定去美国购物。因为距离很近,去美国和去温哥华市区的距离差不多。从家里开车到边境不到半个小时,随着长长的车流等着过关用了一个小时,据说这算是很快的了。记得家园里有人写文章说,海关人员问他来美国做什么?他回答:上厕所。因为等了两三个小时,时间太长了。我们也在边境找卫生间,回答是没有。美国人这一点不厚道,不太人性化。可能当初设计的时候,只是一个通过的关口,没考虑到会有车流排长队?那后来的情况始终是这样也应该考虑一下呀,起码设个临时的卫生间也行啊。反观加拿大,叫个大型活动都事先准备好流动卫生间,供人使用。可能老美想,我为什么要改变呢?就这样你们不是也要来吗。从美国通往加拿大的关口就没有汽车排长队。看来还是美国牛啊!

  因为是第一次赴美,每人要交6美元办手续,之后半年内来往美加可以直接通过,不必再交手续费了。办手续用了半小时。美国海关的人员虽然穿着都是警察的打扮,但都挺热情,没有威严吓人的面孔。为了消除大家的紧张情绪,还专门设一个女海关人员站在排队的人前面,和每个人闲聊,还伸出胳膊示范让你放松,我想这还有另一个作用吧,那就是通过交谈也能发现可疑分子的蛛丝马迹吧?然后是按手印,照相,交款。海关人员会例行公事的问:住在哪里?去美国做什么?多长时间?我们说是去购物,他又问谁花钱最多?显然是在和我们开玩笑。因为是一家人前往,所以没什么麻烦。旁边一个单身男子就没这么幸运了。他被要求开包检查,海关人员从他的大包里拿出的都是一些生活用品,还有一双穿过的旅游鞋,估计是去美国旅游的游客。此外海关的安检并不严格,不像进机场,没有要求用电子仪器检查全身及携带的物品。

  办好手续后,我们就开上了美国西雅图的大道(注:由我开车——现在我家开长途的重任都落到我的头上了——因为我也是有“身份证”的人啦!参见《艰难的路考》)。所谓美国和加拿大其实只是一条分界线相隔而已,边境附近与加拿大没什么区别。只不过过了边境就是一排好几个加油站,这个倒是考虑到加拿大过来的人加油方便了。因为美国的油价比加拿大便宜很多。一加仑2.87美元。合成加元0.88刀一升。加拿大现在加油一升1.06刀。奇怪两国是邻居,但度量单位却不同,美国用“加仑”,加拿大用“公升”。一加仑=3.78升。另外,在美国汽车限速牌上用的是“英里”,加拿大用的是“公里”。高速公路上限速牌上写的70英里相当于110公里左右。如果不注意按70公里开就太慢了。还有测量温度美国用“华氏度”,加拿大用“摄氏度”。好在重量单位都是用“磅”,否则换算起来真是麻烦。

  因为是临时决定,也没什么购买计划,只是过来看一下,探探路。否则应该等汽车没油了再过来,那样会多省点钱。由于我们前天刚加了油,所以只在美国的加油站象征性地加了点油,占了点小便宜。人家经常来回跑的人,是在车没有油的时候才来美国购物顺便加油的。

  我们没去有名的outlet mall,那要在202出口下,得开两个多小时的车。下次计划好了早点出发再去不迟。出边境就已经是下午了,开了20几分钟,从265出口下高速,来到离边境最近的一处购物中心,在mall里以考察为名闲逛,加拿大有的电器商店best buy 、便宜商店old navy、及 zellers 这里都有。也有一些没见过的大型店铺。去的当天是周六,商场里人并不多,我们三人一致的初步印象是,美国和加拿大还是有点儿区别的,这里从购物的到服务人员,还是黄头发的本地人比较多,在温哥华本地人可不占多数,亚洲非洲人很多。另外,说话的口音上也稍有区别。再就是美国人穿着比加拿大人正式一些,像是出来逛街的样儿。加拿大人可没这些讲究,穿着拖鞋、吊带背心、休闲短裤、甚至衬裤都可以逛街。上街就像去自家后院一样不必更衣。看来说加拿大是美国的后院也是有道理的——整个加拿大都是后院,逛街也都是见的自家人了,所以不必客气,不必在意。

  都说美国物价比加拿大便宜许多,这回实地见识到了。

  在美国的costco买面粉一袋25磅,7.69美元。

  大米一袋25磅,8.65美元(加拿大是16.5刀左右,我也不知道当天两国的汇率是多少,没做换算。)

  鸡蛋5打,5.65美元(加拿大是10.75刀)

  玉米面饼50张,3.85美元。

  卡夫特牌的蛋黄酱一瓶,3.87升,7.99美元。

  还有值得买的东西,据说牛奶相当便宜。但一想到当天过境没有免税额,住一天每人才有50美元的免税额。购物时已经交了一次商品税,如果再加上关税,估计也省不下什么了,所以没敢多买。

  按照事先在网上探听的方位,我们很顺利地在mall里一个角落找到了据说吃得很实在的自助西餐厅。下午三点左右,是按晚餐计价的时间。午餐每人8.99美元,晚餐每人12.99美元,周末每人再加一元。我们是周六去的,所以每人不加税是13.99美元。三个人花了40多美元。但吃得还算不错。牛排、鸡排、酱牛肉,土豆泥、炸鸡块,主食有米饭、玉米粒、面包、蛋糕,还有水果蔬菜沙拉等,海产品只有炸虾,做法一般,没什么特色。还有各种咖啡、饮料、冰淇淋,我盛了米饭、面包、玉米粒,加些蔬菜,也不能喝凉的饮料,只能喝意大利面条汤。

  因为不是吃饭的高峰时间,餐厅里人并不多,许多座位都是空着的。邻座坐着一对中年胖老外,说是胖老外一点儿没夸张,那个女的坐在那里足有我两个半宽,眼见他们面前吃光的盘子有一大撂了,又去取食物,而且那女的取来牛排用餐巾纸包好放在桌上,继续和男的边吃边聊,吃完饭顺手牵羊将纸包带走,做得大方自然。我们离得近,想不看见都不行。LG马上拿我做对比,你看看人家,来一回多值,连吃带拿。同样花钱,你再看看你,让你来吃真是赔了,后悔不如给你买个面包你自己在外面吃了。哈哈,大家能听出来他这是在拿我开涮吧?我们连开眼带感叹,别光说中国很多人素质不高,这不守规矩的人哪里都有啊!美国人也不例外呀。

  回来沿着原路返回,奇怪,不知怎么就拐到另一个出口和平门了?出关更是容易。没有辆车排队,直接进入类似高速公路收费口的海关,我们准备好三人的ID,并将购物小票一并递上。海关人员照例要问几个问题:从什么地方来?来美国做什么?买了多少商品?我们一一如实回答,总共花了50多美元,她只收走了我们的ID,却始终没接我们递上的购物小票。又问我们:车上有武器吗?第一次没听清,她又重复一遍:有枪在车上吗?这回听清了,赶紧回答:NO。于是挥手放行。据网上有人说,过海关要看运气,有时他们就要查车上所有的东西。我想这跟乘Sky Tran一样,没有人收车票,全凭自觉,但一旦查到你没买票,就要几倍受罚。你没做违规违法的事,说话的语气就会是自然的,海关人员每天看到的人多了,他们可不是白吃干饭的。见你形色可疑或者主观认为你可疑才会查你的车。如果不出大格,他们也是得懒就懒,睁一只眼闭一只眼的。

  第一次去美国,把地雷的秘密探来了,下次做好准备,多换点美元再去扫荡。

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