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西行漫记:美加西部游纪实

因为本人住在北美的东部多伦多,所去的地方在北美的西部;另外,中国人习惯把美加称为西方国家。中国人到美国旅游去年就已开放,到加拿大旅游今年 8月也会开放,本人此次参加温哥华旅游团时,旁边座位的团友就是从上海来加拿大自由行的,据他讲是个人向大使馆递交的申请,没有通过旅行社,不到10天就拿到了签证,看来加拿大等中国游客真是等红了眼,说是8月18日正式开放中国人到加拿大旅游,16日我就在温哥华码头看到了中信的“首发团”,看来以后回国的机票又要涨价了。

 

 

        本人此次旅游美西七天、加西六天,为使大家能有更直观的印象,放了比较多的照片,为避免博客每篇文章大小的限制,故将游记按天分开来写,故分十三个部分。

        本人此次旅游美西部分是在途风网上报名直接参加的美国丹佛出发的旅游团,真正组织的旅行社是“海鸥假期”,“海鸥假期”不直接接受个人报名,都是通过其他旅行社或网络收客,买二送一,两人团费896美金,可三人参团(睡一间房,两张双人床,在美国,旅馆的床即使1个人睡,很多也是1米5宽。不过,在国外没有夫妻关系的男女住一间房甚至睡一张床没问题,但同性却避讳住一间房,即使是朋友或同事)。另外每人交40美金自费门票,机票、吃饭自理,小费每人每天7个美金(大小同价),这些没有买二送一,几个人参加就要付几个人的钱。由于华人团的价格实在吸引,所以我们参加的团里也有几个鬼佬和不会说中国话的土生土长的华人和混血,导游只能双语广播(国语介绍一次、英语再介绍一次,如果赶上团友即不会英语又不会国语时,导游就要三语广播了,在多伦多参团基本都是三语广播)。

        旅行社是11点30分在丹佛机场行李提取出口处(喷水池旁)接机,我们坐的是加航9:05从多伦多出发的AC1037航班,预计到达丹佛的时间是10:35分,因为有一小时时差,飞行时间大约是2个半小时。路上还有点忐忑不安,一怕误机(美国安检可不管你赶不赶时间上飞机,中彩就得排人手检查的那个队,你越急越要查你,我曾试过2次因安检耽误了登机而改坐后面的航班)、二怕飞机晚点(丹佛第一次去,去芝加哥晚点是家常便饭)。不过这次运气不错,安检没中彩,还有时间去机场贵宾室(由于本人有贵宾卡)吃了点东西(北美航班飞机上吃东西是要另外付钱的);更庆幸的是航班没有晚点,由于美国入境是在加拿大机场(在美加互访有此安排,没有出境,入境在对方机场),10:30分已经拿到行李。

 

丹佛机场行李提取出口处(喷水池旁)

         由于有一母女飞机晚点,导游还挺人性,等到12点半才开车,(这样母女俩不仅能参加上丹佛半日游,而且省了100多美金的出租车费,机场到酒店距离相当远),不过全体团友都没能吃午饭而直接开始了行程。丹佛机场的东西很贵,一小瓶矿泉水就要3个美金,这个价格在加拿大超市赶上特价时可买一箱(24瓶雀巢瓶装水)还有钱找,不过在美加自来水可以直接饮用,很多人反而认为瓶装水不干净。

        我们团行程第一天的第一站是丹佛著名的红石公园,红石公园位于丹佛西边不到20公里的山地,海拔6000多英尺,占地860多公顷,以高达300英尺的巨大红砂岩石而得名 - 随着旅游巴士沿着山路盘旋而上,公路两旁便不时显现出一座座光秃秃的红砂岩来,或山崖壁立、或奇石峥嵘。据说它们是7千万年前(也有说2亿9千万年前)地壳变化和熔岩喷发所形成的 - 大片的砂岩或长石砂岩因挤压、聚集而变形,而地壳断层的抬升,使得这些山崖形成今天倾斜的样子,并呈现出红色或红灰色来。

 

红石公园的标牌

 

红石公园最大的一块红砂岩石

 

红石公园的红砂岩石

 

 红石剧场入口处竖立着当年开拓工人的纪念塑像 

 

 从红石公园远眺丹佛市

 

        在红石公园,最吸引眼球的是被称为“Amphitheatre”的红石剧场 - 世界上唯一利用山峰沟壑的天然山体所修建而成的大型露天剧场。据说它起初叫“天使花园”,私人所有,1870年由科罗拉多的一位颇知名的法官所命名。1906年原《世界杂志》的老板J·B·沃克卖掉了杂志社后,用所赚得钱买下了这座花园,并将它改名为“太阳神花园”。他在开园仪式上举办了一场由25人的管乐队所演奏的音乐会——这便成了红石公园有“史”以来最早的一次演出了。也许正是凭借这次演出所获得的灵感吧,从1908年起沃克开始修凿露天剧场“Amphitheatre” - 当年的构思,就源自古罗马的竞技场。1908年9月剧场完工后举办了一场“灯笼节演出”,4支军乐队进行了表演,并在山崖上燃放焰火。这也许是露天剧场建成后的第一次公众演出。

 

 红石剧场

1928年丹佛市政府花了54000多美元从沃克家族手中买下太阳神花园,并将它正式改名为“红石公园和露天剧场” - 1936年重建,1941年落成,也许因为山谷里天然的回音效果,从一开始就受到美国、乃至世界音乐界的追捧,成为国际上最著名的露天剧场。从1947年开始,这里每年都会举办音乐节,而每一季的第一场演出,则被称为“复活节朝阳崇拜”,很多世界著名的乐队和顶级交响乐团都以能在这里表演为荣,著名的甲壳虫乐队第一次登陆美国,首场演出就选在了这里。

剧场坐西朝东,左侧是“创造之岩”(creation rock),右侧是“船岩”(Ship Rock) - 两座巨大的红色山崖之间,是一个大约呈3、40度倾斜的露天大看台。站在看台后方的广场上朝下俯瞰,只见一排排座位环绕而下,就像古罗马的圆形剧场一样,而下方正中的舞台后面,也是一座巨大的、被称为“舞台岩”(Stage Rock)的红砂岩。整个剧场就被这三座天然的红砂岩所环抱,而剧场里则依山势自上而下设有70排环形的座位,可容纳9500名观众。

剧场后面建有游客中心,陈列着从1908年一直到现在曾经在这里举办过演唱会的乐队名称,一年一排,密密麻麻,让人眼花缭乱,最早在此演出的摇滚乐队是1964年8月26日的披头士,陈列厅有一个很好听的名字:“名人堂”(Performers Hall of Fame)。

 

陈列厅里 红石剧场模型

 

 陈列厅里披头士(甲壳虫乐队)的照片

 我们团的第二站是位于丹佛的科罗拉多州政府大厦。丹佛市(Denver)是美国科罗拉多州(Colorado)首府,位于雄伟壮丽的落基山东麓,濒南普拉特河,面积397平方公里,人口近50万,被列为美国人最希望居住的城市首位。科罗拉多州则为美国的第八大州,科罗拉多是西班牙语,“红色”的意思,当年西班牙的牛仔们赶着长角牛来到这里后,看见山石都是红色的,便喊着“Colorado、Colorado”,结果“红色”便成了后来的州名。1858年的淘金潮丹佛市涌入了大量的淘金者,使这个名不见经传的小村庄迅速发展成有一定规模的城市,后成为科罗拉多州的州府。1867年科罗拉多加入联邦,成为美国的第38个州,而这年正好是美国独立一百周年纪念,所以科罗拉多又多了一个“百年之州”(Centennial State)的美誉。也就是在这一年,新的州府从戈尔登迁到了丹佛,那时它还只是西部的一个偏僻小镇,时任州长的殖民官詹姆斯·W·丹佛便用自己的姓为它命了名 - 这就是今日的丹佛市了。而一位农场主为了讨好这位殖民官,将自己的七亩多荒地送给了他,从而建起了这座辉煌的州府大厦。

  州府大厦从1868年动工,前后历时22年,花了300多万美元,直到1890年才建成 - 它坐东朝西,高6层272英尺,平面就像一个长383英尺、宽315英尺的巨大十字架,而中央则耸立着一座高高的穹顶,远远看去就像美国的国会大厦,据说该州政府大楼与DC的国会大厦用的是相同的设计图纸。大楼最抢眼的地方是它那熠熠生辉的金顶了。刚建好时还是铜的,后来1908年州议会的一个动议,金矿的老板们便主动“贡献”出200盎司的24K纯金,贴在了它那巨大的穹顶上。

大厦前面立着一尊等身的铜像,披着斗篷,一身戎装,手里还握着一把来复枪,大胡子的脸上透着胜利者的得意 - 雕像纪念的是1851年至1856年的美国南北战争,而铜像两侧还各陈列着一辆当年用过的火炮。

 

位于丹佛的科罗拉多州政府大厦

在大厦前的石阶上,有两块铜牌和一行字,分别在从地上往上数第13节、15节和18节上,这就是丹佛别名“哩高城”(The Mile-High City)的出处,丹佛因正好坐落在海拔一英里的高度,所以有“一英里城市”的昵称,而这一海拔高度,就镶嵌在州府大厦门前的石阶上。15节石阶上镌刻着“海拔一英里”(One mile above sea level)一行字,这是官方最早测量的,18节石阶的铜牌是后来大学生测量的结果,13节石阶上的铜牌则是通过卫星定位测量的最新结果,铜牌上刻着“海拔5280英尺”,一英里即5280英尺,相当于1609米。


15节石阶上镌刻着“海拔一英里”(One mile above sea level)一行字和18节石阶上的铜牌

 

 13节石阶上的铜牌

 

 科罗拉多州府大厦对面是丹佛市政厅

 

 州府大厦每星期一至星期五的上午7点至下午5点半对外免费开放。里面装饰豪华,大理石的墙壁和楼梯、镶铜的柱子,底墙都是用科罗拉多特有的一种玛瑙石镶嵌的。二、三层悬挂着历任州长和历届美国总统的画像,四层则是科罗拉多历史上的“名人堂”。

 

 

 

 

由于旅游团人多,又要赶时间,大家蜂拥而至,只顾尽可能不把人拍进画面,结果很遗憾,上面有2张照片拍“虚”了

 

         我们团的第三站是丹佛市的步行街 - 16街。论购物,此处没有什么可以买的,虽然叫步行街,也只有稀稀的人流,流浪汉众多反而是其一大特色。

 

 

 

不想对着卖艺者照相,所以借用网上一张照片

 

虽是步行街,但有一专线公共汽车行走 

 

 与16街交叉的横街上的轻轨电车

 

       我们的旅游车曾路过丹佛图书馆和艺术博物馆 - 两座不同的“世界之最”,离16街很近,在同一路口上,一左一右,可惜没有时间停车拍照和参观。只好附上两张网上的照片顺便介绍一下。

 

       丹佛公共图书馆(Denver Public Library)建于1990年,据说是通过丹佛市民投票来最终确定修建的,投资9100万美元,1995年建成后成为一座拥有540000平方英尺的超大面积、收藏着上百万册图书的大型图书馆。但有意思的是美国CNN评选世界十大“最丑陋建筑物”时,它却“不幸”入选,排名第10,理由是“花费巨大、企图建立当代甚至未来风格,但却被当地居民、建筑师和普罗大众视为‘怪物’”。不过该图书馆充满了“内秀”,在美国《图书馆杂志》一次民意调查中,全美9000多个公共图书馆中,丹佛公共图书馆和俄亥俄州的哥伦布、俄勒冈州的波特兰被誉为美国“最好的三家图书馆”。

 

        2006年竣工的丹佛艺术博物馆新馆Hamilton Building位于旧馆的后面,一街之隔,通过二层的一个步行天桥相连,占地146000平方英尺,建于2003年,历时三年半,耗资6250多万美元。这是一座用钛金属和玻璃构成的三角型和多边不规则型组合而成的抽象建筑,断裂形状、倾斜平面和锐角般的角落,营造出一种让人几乎眩目的感觉 - 有人形容它是“带着闪电般的能量在这座城市崛起”,2007年被一家知名旅行者杂志CONDE NAST评为世界上最新奇的5座建筑之一。

 

      另外再附上网上两张与丹佛相关的照片,虽然我们在车上能看到同样的景观,但没能停车下去拍照。

 

         1995年4月落成的丹佛国际机场,耗资50亿美元,总面积136平方多公里,是美国面积最大及全世界面积第三大机场、也是世界最先进的机场之一, 并拥有美国最长的跑道。 目前,以交通流量计算,丹佛国际机场是全美第五大机场、世界第十大机场。曾连续四年被商务旅行杂志的读者评选为“北美最佳机场’。2007年由美国建筑机构和哈里斯互动栏目主办的民意调查,对象为近15年完成的建筑作品,而丹佛国际机场在“美国最受喜爱的建筑”中排名第四。

 

 丹佛市是落基山地区的金融、工业、商业和交通运输业中心

 

 由于是第一天,旅行社考虑到不同地区来的人舟车劳累,下午5点就集合后去酒店了,意外的是去酒店的路上大塞车,25公里的路竟然用1个半小时,入住酒店后已经很累了,附近也没什么好吃的,加上中午没安排吃饭,在16街时吃了赛百味(SUBWAY),于是就在酒店旁边找了个越南米粉店(越南人叫“pho”)随便吃了一点米粉(第一次吃味道还不错,有点像中国的桂林米粉,牛肉片要多一些,汤更香一些)就回酒店睡觉了。

 我觉得旅行社在这一天的时间安排上有些失误,如果先去十六街,最后去红石公园可能更合理一些,大家即可吃到午餐,去酒店也不用堵车,一举两得。

我们第一天一共走了120多公里,行走路线图我查了一下google,大致如下:

 

丹佛机场(A) - 红石公园(B) -  州政府大厦(C) - 16街(D) - 丹佛酒店(E)

 

如果先去16街吃饭,然后再去红石公园,即使绕470号高速路回酒店,总行程也就110公里左右。有图有真相:

 

丹佛机场(A) - 16街(B) -  州政府大厦(C) - 红石公园(D) - 丹佛酒店(E)

 

我们坐的旅游巴士是旅行社从盐湖城老外公司租来的,56个团友把车坐的满满的,导游不站着解说时只能坐在车头的地板上,让人觉得华人旅行社为了挣钱太狠了点。

 

 

 我们晚上住宿的是Courtyard酒店,设施虽一般,但属MARRIOTT集团旗下,条件还算过得去,有健身房、游泳池和SPA(后面几天在美国住宿的酒店除黄石住的小木屋以外基本上是大同小异),游泳池很小,如果游蝶泳,一个人在中间游差不多别人就无法游了,扑腾三下就能到对岸。也许本人是井底之蛙,在多伦多和在北美旅游,每次去健身房,很少看到白人游泳,基本上都是我们中国人,有时也有其他有色人种,比如印巴人,不过他们很多属于那种河沟里乱扑通的游法,好像没正式学过什游泳么姿势。

 

 

 

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