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世界第一公园------黄石国家公园(3)

第三天 今天要奔 黄石公园了,一早出发,景色美极了,什么样的镜头能比大自然呈现的更美呢?
 
中间休息带吃麦当劳快餐。下午1:30到达黄石公园。
 
黄石公园一共有东、西、南、北和东北5个入口,其中最具标志意义的,也许就是位于罗斯福镇的北门了——小镇依黄石河两岸而建,得名于第26任的那位老罗斯福总统——据说他是唯一来过黄石公园的美国总统。
 
巴士穿过连接小镇两岸的黄石桥后,一座巨大的拱门便呈现在眼前,这就是黄石公园标志性的“罗斯福拱门”——它横跨公路,全部用一块块黑褐色的石头砌筑而成,高大粗犷,在一片宽阔的草地上显得十分突兀。拱门两侧的小木门上,分别镌刻着“黄石国家公园”和“1872年3月1日依据美国国会法案设立”,而拱门上方,则镶嵌着当年法案中的一句话:“FOR THE BENEFIT AND ENJOYMENT OF THE PEOPLE”(为人民的利益和快乐)。因车速太快,照片未能拍下。导游一路在讲解,就这一句为了人民的利益和快乐足以让我们感慨万端。黄石公园成为世界上最早的国家公园,并在1978年被列为世界自然遗产。
 
穿过拱门,就算进入黄石公园了。
 
让我们了解一下黄石公园的一些“基本概念”吧——它位于怀俄明西北面 落基山脉北部和中部之间的熔岩高原上,海拔2100-2400多米,面积7988平方公里(另一说为8956平方公里),是一个由64.2万年前一次火山喷发所形成的地热地质奇观。科学家考证,那次火山喷发只是黄石公园下的“超级火山”在过去1700万年间的第142次喷发,如果按每60万年喷发一次的周期测算,“最近它正在渐渐苏醒”!!!
 
因为火山喷发,所以黄石最知名的就是大量的地热奇观,以及由此所形成的火山口湖、 大峡谷和汹涌的瀑布——3000多个间歇泉、喷气孔和热泉,据说超过了世界其它所有地热喷泉和间歇泉的总和,而公园的名称就出自大峡谷两侧因火山喷发时硫磺凝集所形成的黄色岩石。另外公园内还拥有面积85%以上的森林资源,以及野牛、黑熊、灰狼、大角鹿(麋鹿)、驼鹿(Moose)、叉角羚、等300多种珍稀的北美野生动物。
 
昔日,一位美国探险家曾这样形容她——“在不同的国家里,无论风光、植被有多么大的差异,但大地母亲总是那样熟悉、亲切、永恒不变。可是在这里大地的变化太大了,就像是一片属于另一个世界的地方,……地球仿佛在这里体验着自己无穷无尽的创造力。”
 
导游问我们是否看到大片焚烧掉的树木,那些都是深林大火留下的遗迹,从1872年开始,公园管理处对黄石公园采取“以火管理”(Let it Burn)的政策,只要不是人为因素造成,且不危及人的生命及财产,园内的巡逻员都不干涉,让它自生自灭。
 
森林火给整个生态系统带来的好处很多,如果没有森林火,这里的许多物种有可能会慢慢“饿死”。有些地区经历了两个多世纪的堆积,平均每半公顷土地就拥有45吨干燥物质。它们越积越厚,使原有生物群落很难发展与更新,新的物种更无插足的余地。一场大火过后,把土地裸露在阳光之下,黑灰大量吸收了太阳的热能,成为催发种子的最好温床。火舌在烧毁野草和灌木的同时,也吞噬了妨碍植物生长的病虫害以及有碍植物发芽生长的化学物质。浓烟覆盖在临近的地区,也可以杀死森林中的一些病原体,因此间接保护了没有过火地片的森林。炽热的大火还烤裂了岩石,又为一些喜爱阳光的拓荒树种开辟了道路。火所烧毁的一切,从生态学的观点来看,并非浪费,只是物质和能量转换的一种形式。 
 
熔岩“梯田”——大猛犸热泉(Mammoth Hot Springs)
 
当我们用自己的眼睛来打量她时,先声夺人的,就是位于公园北面的“大猛犸热泉”——也许早年人们曾在这里挖掘到猛犸化石?
 
黄石公园内的游览线路,大致呈一个巨大的“8”字形,而“大猛犸热泉”就位于8字的顶部。它就像一道巨大的熔岩瀑布从山上倾斜而下,黄白相间,热气腾腾,带着一股特有的硫磺味。在它的下部是白色的熔岩,就像一道巨大的冰川,一直伸到森林旁的小溪,仿佛伸手就能摸到它晶莹剔透的结晶体。而在它的上部,则大多是黄色的熔岩,夹带着些许朱红色的斑斓,呈现出一个个犹如梯田状(Terraces)的泉池。为了让游客能够贴近熔岩,上面架起了木栈道。沿着栈道可以一直去到梯田上的泉池旁,而冒着热气的泉池下,竟是一朵朵粉红色的岩花,一簇簇就像珊瑚一样。
 
这种梯田状的熔岩泉池很像四川九寨沟旁的黄龙,但是比较起来,黄龙的气势仍然大许多,不过要说到地热,则这里明显表现的更强烈些——带着硫磺气味的热浪一阵阵扑面而来,站在梯田栈道上的人远远看去犹入仙境。
 
这里还是公园行政管理总部的所在地,包括访客中心、邮局、度假酒店、餐厅和一座介绍黄石历史故事的博物馆。
 
地球的“喘息”——从“吼叫山”到“汽船间歇泉”
 
从大猛犸热泉沿着“8”字形西边的游览路线继续往南,我们先后游览了另外两个地热奇观,一是“吼叫山”(Roaring Mountain),一是“汽船间歇泉”(Steamboat Geyser)。
 
“吼叫山”是一片笼罩在热气腾腾的云雾山谷——远远望去地热喷发的蒸汽就像腾云驾雾。呵呵,如果不是木栈道你还真不敢贸然闯进这“云雾山中”呢。导游一再告诫我们,千万不要离开栈道,因为栈道下无论是沙地还是泉池,搞不清它什么时候就会突然“开锅”,难怪起了“Roaring”这么一个名字。
 
这里的泉池面积很大,而色彩也显得斑斓许多,尤其是池边,熔岩沉淀或是温泉里微生物的原因?朦朦胧胧,犹如水中彩虹。而一旦走了进去,就像走进了桑拿浴室,热浪滚滚,一大片“温泉浴池“。栈道的尽头是一片沸腾的沙地,两条红绿相间的沉积带,就像一位抽象派大师的作品,让人难以想象大自然会如此富有创意。
 
位于诺里斯间歇泉盆地(Norris Geyser Basin)的“汽船间歇喷泉”,顾名思义就是像汽船那样冒着白烟——对现代人来说这似乎有些不明事理,而当年发现时,我想人们的比喻则是多么的形象。一股股带着硫磺气味的白色蒸汽,从一个个山岩的缝隙中间歇喷出,犹如地球的喘息,并不停发出呼哧呼哧的声音。
 
“热泉颜料罐”(Fountain Paint Pot)
 
真是一个美妙的比喻,它位于下间歇泉盆地(Lower Geyser Basin),诺大的一片山谷中,包括泥浆池、喷气口、间歇泉和一个常年喷发的热泉等,也许是黄石地热种类最丰富的一条地质带了。
 
我们首先看到的是两个泥浆池,沸腾的泥浆不停地冒着泡泡,就像一锅刚“开锅”的粥。
 
从泥浆池沿栈道下行,是一个下陷的气坑(Fumaroles),坑底呼呼地喘着气,冒着白烟,就像扯风箱一样;而旁边一个被称为“Red spouter”的间歇泉,去时还冒着白烟,回头时又了无声息。
 
栈道的尽头是几个正在喷发的热泉,近10米高的水柱带着呼啸的蒸汽,发出像狮吼的声音,所以被称为“狮群喷泉”。
 
据说黄石公园有300多个间歇泉,有定时喷发的,但大多数则不定时,喷发前总是先冒出大量水蒸气,然后突然夹带水柱喷出地面,低的数米,高的数十米。眼前的山谷就像一个间歇泉的舞台,你方喷完我方喷,日夜不停“舞蹈”着,一会腾起,一会沉落,仿佛永远不会感到厌倦与疲惫。有人还形象地将它比喻为一个正在用火、水烹饪着的“大自然的厨房”,而间歇泉就是“它高超手艺下冒着的炊烟”。 
 
黄石的代表作——“老忠实”喷泉(Old Faithful)
 
下午5点多我们来到“老忠实”喷泉,它是黄石公园最具代表性的间歇喷泉。1870年,一支叫“沃什伯恩-兰福德-多恩”的探险队第一次发现它时,便给它起了这么一个名字——因为它的定时喷发,因为它的“忠诚可靠”——每隔93分钟准时喷发一次,每次喷发4-5分钟,水柱高达55米,并将7500至1.2万加仑的泉水抛向高空。它不像其它间歇泉那样“朝三暮四”,一百多年来居然从未变过。据说最初它还一度成为黄石公园的代名词,就是现在仍然是公园的“别名”,无论在美国还是在世界哪里,只要一提到黄石,人们自然就会想到它,而一提到老忠实喷泉,也便自然会想到黄石公园……
 
“老忠实”喷泉位于“8”字形游览路线下面一个圆圈西南边的上间歇泉盆地(Upper Geyser Basin),我们的导游给黄石旅游中心打电话询问了喷发时间,大概还有半个小时。喷泉旁已围满了游客——也许这时黄石的游客都聚集在这里了吧,一个个眼球都聚焦在中央略高一点的喷口上,耐心等候着它的“准时喷发”。这时突然开始下雨,大多数游客都跑到房檐下躲雨,但依然有些游客不愿离开自己观赏的位置。我的同伴就没舍得冒雨继续躲在屋檐里,我想看老忠实宾馆,就抱紧相机冲进雨中,其实慢慢就不下了。喷口冒着淡淡的蒸汽,而随着时间越来越近,蒸汽也变得越来越浓,静静等待着,而当“老忠实”巨大的水柱准时喷发的那一瞬间,爆发出一阵欢呼……激动中我还照到了彩虹,估计照片也甩出去几十张。
 
当年为“老忠实”起名的探险队的兰福德先生(N.P.Langford),后来成了黄石公园成立后的首任“园长”,服务五年,竟分文未取!
 
由于时间紧迫,匆匆之中我还是跑进了公园里的一个建筑珍宝——老忠实旅馆。旅馆的前厅为黑松木结构,再配上高耸的壁炉和豪华的铁质装饰,为了和当地黄石公园融为一体,建筑家采用纯木质建造。据说有一年大火差点烧到这座旅馆,快烧到时,幸运的是火灭了。 
 
当晚我们居住黄石小木屋,导游说他们公司在上年12月就已经预定了。。。。。。。
 
小木屋散布在周围茂密的树林中,除了没有电话、电视外,其他设施也还齐备,并有暖气。山里夜晚温度骤降,好在房内有暖气,也可以洗浴。都以为电话是没信号,其实我还是接通了。可能随着旅游的纵深,黄石也失去了它原始的味道。                                                                                                                                                                                      

 

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