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美国西部游——科罗拉多河谷,一个意外的惊喜

离开犹他的拱门国家公园,我们的这次西部游也已近尾声,不过从犹他前往科罗拉多的丹佛,一路的科罗拉多河谷风光,却带来一份意想不到的惊喜……

下午6点半离开拱门公园,当晚得赶到科罗拉多州的格兰市(Grand Junction)。

一出莫泊峡谷(Moab Canyon),迎面便是一条喘急的河流,虽然不宽,但荒漠高原突然见到这样一条清澈的河,仍不能不让人眼前一亮。SDF说它就是横贯犹他和科罗拉多两州之间的科罗拉多河(Colorado River)。

过河往南不远是莫泊镇(Moab),我们将从那里上70号公路去格兰市。但兴致颇高的司机与SDF商量后,决定带我们沿着科罗拉多河峡谷中的128号公路走上一段——“虽然路不太好,而且兜远了一点,但是还是让大家多看看‘美国的大好河山’……”,SDF话没说完就引起全车人的一片掌声。

其实科罗拉多河就环绕在拱门公园南面的山麓下,沿着191号公路过桥后左转,128号公路便沿着河谷一直往东蜿蜒。公路两旁一边是陡峭的山崖,在落日余晖下泛着沉红的颜色;一边是科罗拉多河奔腾喘急的激流。在一个被称为Big Bend的地方,河道突然急转,一座古老的铁桥横跨两岸,陡峭的山崖和谷底奔腾的急流使峡谷风光显得尤为绮丽。河滩草地旁还辟有营地,停泊着几辆家庭旅游车,几顶红蓝相间的露营帐篷让人顿生惬意。

“葡萄庄园”格兰市(Grand Junction)

一个多小时车程后,巴士跨过科罗拉多河穿出了峡谷,车窗外又是一片了无生气的荒漠高原。128号公路接上70号州际公路,下午8点我们终于离开了犹他州进入了科罗拉多。呵呵,州界有个车辆检查站,司机拿着一叠资料下去送检,这还是一路西行以来我见到的第一个检查站,不知查些什么。

但是过了检查站不久,我们再次亲近起科罗拉多河来。呵呵,车窗望出,平坦的河谷明显葱郁了许多,而70号公路也从此与科罗拉多河“不离不舍”起来,一直将我们送到格兰市——晚上9点,天际最后一抹晚霞映在远处山崖的断壁上,远远望去就像南非开普敦的桌山,以及咱中国的长城,颇有几分瑰丽的气势,煞是好看。

哦,被导游翻译为“格兰市”的Grand Junction小城,得名于科罗拉多河与另一条被称为Gunnison河的汇合处——“Junction”是河流汇合处的意思,再加上“Grand”(富丽的、漂亮的)修饰,小城的名字意译过来,就成了“漂亮的河流汇合处”——带有一种意境,不像“格兰市”那么乏味。当晚我们下榻的酒店就坐落在镇前的小河边,它也有一个好听的名字“Grand Vista”——“Vista”是“峡谷风光”的意思,词典上还加了一长串的脚注:“从两排树木或房屋之间一直望过去的景色”,哈哈,正应着我们从拱门国家公园一路过来的科罗拉多河谷的美丽风光……

翌日清晨,我们6点多就离开了小城,沿着70号公路继续东行,穿绕在科罗拉多河谷中。晨光中河谷两岸呈现出一片清新的景色——远处陡峭的断壁山崖,裸露的红砂岩在晨光下发出淡淡的粉色,而近处则是晨牧的马场、喷洒着水花的高尔夫球场,以及成片的葡萄园。一座连着一座,不时还可以看见挂着“Winery”(葡萄酒厂)招牌的庄园,招徕着过往的游客——SDF说格兰市盛产葡萄,是科罗拉多州有名的“葡萄酒之乡”(Colorado’s Wine Country),呵呵,竟让我联想起新疆火焰山下的吐鲁番。。。

 

小贴士:格兰市(Grand Junction)最绮丽的风光当属科罗拉多国家地质公园(Colorado National Monument),它位于科罗拉多河的南面,70号州际公路19号出口可一直去到;另外小城里还有科罗拉多西部博物馆、西部艺术中心和一座恐龙谷博物馆(Dinosaur Valley Museum)。格兰市游客中心位于740 Horizon Drive, Exit31 at I-70;咨询电话970-256-4060。

 

“森林谷”峡谷(Glenwood)

上午8点多我们来到70号公路边的一个被称为“森林谷”(Glenwood)的休息站,这里峡谷陡峭,也许是为了保护环境吧,高速公路都建在河谷旁的高架桥上。休息站设在桥下的河边,奔腾喘急的科罗拉多河似乎伸手就可摸到——哈哈,只要你不担心水花打湿你的衣服。

河不宽,但很清澈,汹涌的激流掀起一阵阵浪花,而站在河边仰望,河谷两侧的山上长满了树木,河滩边则开满了黄色和蓝色的小花,在河流转弯、河面较宽的一堆大石头旁,北京来的那帮团友摆起了“到此一游”的甫士。

河谷旁搭着观景台和一条长长的栈道,沿着栈道可一直寻到河旁小溪的上游。SDF站在溪流边的一块大石头上朝飞溅的激流里张望着,我好奇地问他看什么?“科罗拉多河里的鱼会经常逆水而上游到这里的,有时会看到很多”,他一脸的认真,很有种想捉条鱼让大家看个新鲜的样子,“也许现在还不是季节吧……”,他喃喃地说。

观景台旁立着一块木牌,上面写着“森林谷”的故事——“From Vision to Reality”(从想象到现实),说得是始于1887年河谷中古老驿道的演变,以及1960年到1975年70号州际公路修建的故事,配着几张发黄的老照片,也许当年最险要的河谷弯道,就是眼前这片“森林谷”?

 

小贴士:“森林谷”(Glenwood)是科罗拉多河漂流和激流探险的好去处,Glenwood Springs就有多条激流水道,并建有急救中心(Emergency Department)和医院,附近还辟有高山滑雪场。

 

美国海拔最高的“艾森豪威尔隧道”(Eisenhower Tunnel)

离开森林谷,巴士沿着70号州际公路一路往上爬,车窗外开始出现一座座雪山,白雪皑皑,在阳光下显得格外耀眼——雪山峡谷,科罗拉多河谷呈现出另一种绮丽的风光。

大约一个多小时车程后,我们穿越了美国海拔最高的“艾森豪威尔隧道”——海拔标高3400.96米,全长2.72公里,1973年3月8日建成通车时,曾是世界最高、美国最长的公路隧道,并与70号公路上的圣罗菲史威尔路段和格林坞峡谷一起,被认为是当时世界工程界的一个奇迹。

呵呵,我对公路建设没有多大兴趣,如今世界最高、最长的隧道恐怕也都被咱中国人夺得了。反而好奇的是,为什么1973年建成通车的隧道,要用20年前的1953年就任美国第34任总统的艾森豪威尔将军(Dwight Eisenhower)的名字来命名呢?

SDF似乎不肖回答这一问题,“为了纪念他嘛”——废话!我不甘心,回来查阅了一些资料后才知道,不仅这条隧道,就连我们所走的这条70号州际公路,乃至全美整个州际公路系统,都得益于这位美国前总统!

二战曾是艾森豪威尔这位美国五星上将的舞台,二战结束后,他出任美国驻德国占领军总司令,当时德国高速公路对德军机械化部队的高速移动,给他留下了深刻印象。所以当1953年这位五星上将当选为美国总统后,很快便将修建州际公路提上了日程——他认为州际公路不仅是提高军队机动性的决定性因素,而且还可以促进美国经济的发展——这显然是一个极有远见的“Vision”。1956年,他正式签署了“联邦资助公路法案”(the Federal-Aid Highway Act),开始了这项美国历史上最庞大的公共工程——历时30多年,修筑了65000多公里的州际公路(后来扩展到68000多公里),连接了美国几乎所有的主要城市。而我们沿着科罗拉多河谷穿越的70号州际公路,便是这项计划中第一条动工的——如今它所经过的密苏里州和堪萨斯州段,都自称是全美“第一段州际公路”。不过有意思的是,它最后一段的格林坞峡谷直到1992年才建成,被认为是美国州际公路系统原规划中最迟完成的一段——哈哈,“一头一尾”,都让70号给占了。

美国的州际公路无疑是世界上最发达的高速公路系统,作为推动美国经济迅速发展的快车道,有人估计其经济生产率是1美元投资6美元回报。而更主要的是,它几乎从根本上改变了美国人的生活习惯,并演绎成美国现代生活方式的一种精粹——我曾跟Z说,美国人恐怕有一半时间是在车上度过的,她说“三分之二啦”——实在难以想象,没有车,没有州际公路,美国人该如何生活。呵呵,也许正因为如此,当贯通70号州际公路的这条海拔最高、难度最大的隧道开通后,人们用艾森豪威尔的名字为它冠名,而1990年,更将全美整个州际公路系统正式更名为“艾森豪威尔州际和国防公路系统”(Dwight D. Eisenhower System of Interstate and Defense Highways),以纪念这位用公路来改变美国的前总统。

 

河谷小镇乔治(Georgetown)

穿过艾森豪威尔隧道,一路下行,公路边是一座座彼此相连的雪山,SDF说,最高的雪峰海拔达到12095英尺(3600多米),是科罗拉多的滑雪胜地。不过对我来说,最吸引眼球的却是雪山上掠过的飞机所拉出的一条条白烟,就像雪山上发出的火箭一样,迎着阳光,拍到不少有取的照片。哈哈,看我的照片吧,那几乎就是“雪山烟花”……

9点45分,我们来到乔治镇(Georgetown)——科罗拉多河谷旁又一个漂亮的小镇。小镇不大,南北两边被高速公路下的山沟夹着,就是想伸展都不知能往哪伸展,坐西朝东,科罗拉多河穿镇而过,在她最东面的地方形成一个人工湖,而湖边拦河筑坝的小瀑布,则为小镇平添些许生动。

小镇Downtown横竖也就几条街道,大多是一些餐厅、酒吧和旅店,再就是公共停车场,入口有个游客中心,堆积着大量的旅游资料:滑雪的、漂流的、垂钓的、探险露营的——显然这是一座为招徕游客所建起的小镇。

哦,这里到科罗拉多州的首府丹佛也就近1小时车程,却拥有雪山峡谷众多的旅游资源,当我们离开小镇继续前往丹佛时,公路旁的河谷里就看见不少划着皮筏艇漂流的勇士,而河谷旁的雪山松林中,则是一条条雪山滑道——呵呵,只要你有时间、有钱、有情趣,这里无疑是休闲度假的一方胜地。

 

相关链接:乔治镇(Georgetown)附近的滑雪场

乔治镇附近有许多滑雪场,是美国颇知名的滑雪中心:东面有Bergen Park;西面有Keystone、Breckenridge、Copper Mountain、Vail;北面有Eldora、Winter Park。其中Vail、Copper Mountain、Breckenridge、Keystone和Winter Park据说位居北美Top 10。它们距丹佛大约都在1至2小时的车程内,所以很受欢迎。

以Vail为例,雪场很大.,山南山北都是滑雪场,游客也很多,停车场设在Lionhead,一出停车场便是公交车站,从人行广场穿过商店街转个弯,滑雪场就在眼前。上滑雪场的缆车分两种,一边是供滑雪者的缆车,只有座椅;右边较大的密封缆车则是供观光客上山的,游客众多。票价分1至3日不等,从7、80到100美元,即使只是乘缆车上山观光的也要30多美元。山顶设有滑雪学校——呵呵,如果不是为了滑雪,只是想观光的,去过瑞士阿尔卑斯山看过,这里不去也就罢了,哈哈。。。

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