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美国之游花絮——犹他州政府大楼和摩门大教堂

我们来到位于犹他州北端的盐湖城,这里既是犹他州的首府,又是摩门教的圣殿所在地,也就是全球摩门教的总部。我们来这里就是看这两大特色景点——犹他州政府大楼和摩门大教堂。照片主要取自我、NQ和WL。
 
一、摩门大教堂
 
盐湖城本来就是摩门教徒在荒野上建立起来的,到现在盐湖城半数以上的人口还是摩门教徒,摩门教握有百事可乐、沃尔玛等商业航母的股票,为其传播提供了坚实的物质基础。这个城市安静、优雅,摩门教圣殿有很多来自世界各地的义工,提供讲解和导游服务。盐湖城边上就是摩门教创立的杨百翰大学(BYU).
 
摩门教作为一个奇特的宗教,引发了许多文学联想。最著名的是柯南·道尔的《福尔摩斯·血字的研究》中提到过的。只是我没有想到这次可以近距离的接触到它。记得“摩门教”曾经译为“魔门教”,到现在提起来还有人对他有着一种根深蒂固的片面理解。我自己一直以为不要凭道听途说和一知半解去给一个教派下结论,肯定或者否定它。
 
我们先来到了摩门教堂,年轻的地导告诉我们有义工会专门接待我们。地导是 中国人,很可爱,给我们的印象是坦诚善良质朴的。他说他也加入了摩门教,但是并没有盲目到五体投地的地步。他喜欢这个城市的安宁、祥和、质朴,只是气候不太适应。这里房价不算高,他来此几年,有了自己的房子。
 
在大草坪的远处,映入眼帘的教堂外景。身后面的的大楼好像是摩门教的世界总部大楼。
 
大草坪的右端一座钟台。
 
这座雕塑记载了摩门教的迁移故事。可惜我没有时间聆听。
 
盐湖城是摩门教会的总部所在地。1847年7月24日耶稣基督教的叛逆者摩门教(Mormon)148名教徒在布里格姆.杨的率领下逃至大盐湖旁的山谷安营扎寨,自此建立了盐湖城。现在盐湖城是美国西部的文化、教育和技术中心。
 
教堂前面是一座海鸥纪念碑(Seagull Monument),四方的底座上,一根柱子矗立着,顶端是两只海鸥啄食蝗虫的青铜像。传说当日逃亡的摩门教众抵达盐湖城第二年,在农作物即将收获时,当地出现罕见的蝗灾,眼看着耕耘了一年的成果即将化为乌有,大家都陷入了绝望。就在这时,奇迹发生了,天边飞来一群美丽的海鸥,它们转瞬间就把蝗虫消灭得一干二净。为了表达对海鸥的感激之情,也为了纪念这个奇迹,摩门教徒在教堂前面建立了这座海鸥纪念碑,并定海鸥为犹他州州鸟。这好像是讲叙摩门信徒艰辛的移民过程。
 
海鸥是摩门教的神鸟
 
顶端是两只海鸥啄食蝗虫的青铜像。
 
这时正好有几个摩门教里的年轻人路过。估计是唱诗班的。大家被他们的气质风度美丽吸引,纷纷上前邀请合影。
 
摩门教的大礼拜堂(Tabernade)
 
大礼拜堂是一座宽七十六公尺、深四十六公尺和高二十一公尺的圆形单层大建筑物,天花板是用四十四根砂岩柱石支撑的拱形木板,兴建於一八六四年,完工於一八六七年,一直到今天还保持原貌。大礼拜堂里有八千个座位,站席可以容纳一万二十人。游客们若能聆听一场教堂里摩门圣堂台唱团的演唱,会有馀音绕梁三日的感觉,但是非教徒不得入内。
 
大礼拜堂的唱诗台上有一架号称全世界最大的管风琴,由大小不一的一万一千多支音管组成。演奏时间是星期一到星期五的中午十二时,周末和星期天的下午四时。有名的唱诗班泰伯纳克尔合唱团彩排时间为星期四晚上八时,正式播放的时间为星期日的上午九时三十分。每年圣诞夜在这里演奏的圣乐,由广播电台播到世界的每一个角落去。(不过查阅它目前是世界第十二大管风琴)
 
在这座教堂里,不需要扩音器就可以把声音传到各个角落。给我们讲解的义工,在台上通过撕纸,让我们聆听那四周远近都能够清晰地听到那撕纸的声音。而且居然也很悦耳。可以想象唱诗班唱歌时那美妙动听的歌声一定可以打动每一个人的心。
 
我来美国在 纽约的教堂第一次见到管风琴,不过没有引起注意。这一次再看到让我对管风琴有了想了解的兴趣。
 
管风琴是一种管乐器,靠鼓动风箱内的空气,通过铜制、锌制或木制音管来发音。早期演奏管风琴通常需要两人搭档,一人演奏,一人鼓风(一般是来自教堂信徒中的小男孩)。后来管风琴的规模越来越大,有以蒸气机、电力设备鼓风,因而又发展出了更复杂的键盘机械结构。现在常见的管风琴有机械式管风琴、机电式管风琴和电动压气式管风琴。
 
一个中型教堂内安装的管风琴大约有1200根音管、23个音栓控制音色、两层手键盘和一个脚键盘,而制造它则需要好几年时间。后在装配时,还要根据演奏地点的室内声学特性来调节音响效果。网上查知:目前全世界最大的管风琴在美国亚特兰大大西洋城一个礼堂内。
 
管风琴是乐器之王,起源于公元前250年的古希腊,其发展伴随西方音乐史跨越了两千多年。管风琴有着所有乐器中最复杂、最庞大的结构:多层的键盘,众多的音管、音栓,以及复杂的操作技术。它还有着其它任何乐器都无法比拟的丰富而辉煌的音响;管风琴能够模拟管弦乐队中所有乐器的声音,音域最为宽广,有雄伟磅礴的气势,肃穆庄严的气氛,是最能激发人类对音乐产生敬畏之情的乐器,也是最具宗教色彩的乐器。因为管风琴的结构是直接依附在建筑结构之上,所以一般与教堂或歌剧院同时建造。因此,管风琴没有明确的规格限制。
 
管风琴也是历史中构造最复杂,体积最庞大,造价最昂贵的乐器。
 
我们和几位讲解义工合影。她们来自 台湾、香港、本地......,都显得那么谦和朴实和彬彬有礼,她们耐心地介绍和解答提问,表现出她们的良好的修养。一点也没有宣扬和迫使人接受的意思,这一点我很欣赏。
 
在摩门教的教堂里,有许多这样的姐妹(他们对教友都以兄弟姐妹相称),带着恬静的微笑,挂着写有国籍和姓名的胸牌,热情的为前来参观的游客解说、导览。
 
这些教徒来自世界各地,她们都是自愿免费来教会服务和传教的。为了来摩门教堂义务传教,他们必须努力工作,存够一年至两年的生活费。因为到这里以后,一切开支都必须自己支付,而且要Full Time的侍奉。
 
教会拥有庞大的地产、工厂、农场和各种企业,所有这些企业均由教会统管、经营,所获得的巨额利润则用作教会的开支。
 
 

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