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美国西部游之大峡谷国家公园

 

 

2008年7月2日晚我们从盐湖城到达拉斯维加斯(Las Vegas NV),已经晚上9点多了。一出机场就感觉热浪扑来,取到租车后我们沿着最繁华的灯火辉煌五彩缤纷的街道缓缓而行,街上车流密集游人如潮,熙熙攘攘,一点也不在乎炙热的天气,这个城市是以夜生活闻名的。经过快两个小时才到了我们的旅馆。这里的旅馆有免费早餐,虽然品种不多但可以吃饱。

7月3日一大早我们吃了早点,备足了两天的食物就出发了,今天是去大峡谷国家公园。从拉斯维加斯出来走93号路在胡佛大坝(Hoover Dam)进入亚利桑那州,在Kingman城再转40号路向东再转64号路向北进入大峡谷国家公园南门,行程277mi/442km。

这是胡佛大坝(Hoover Dam)水库

胡佛水坝位于内华达州的东北部和亚利桑那州的西北部,1932年开始建于美国西部科罗拉多河上,工程庞大,建成后对工农业发展起着巨大的作用。因此它在世界水利工程行列中占有重要的地位。

胡佛水坝的建造耗费了大量资金,动员了大批入力,于1936年竣工并交付使用。它是一座拱门式重力人造混凝土水坝。坝高220米,底宽200米,顶宽14米,堤长377米。这样巨大的水坝在世界上是不多见的,它宛如一条巨龙盘卧在大地上,显得十分威武。胡佛水坝的蓄水池是著名的密德湖。密德湖碧波浩渺,一望无际。是西半球最大的人工湖。它不仅景色优美,而且能灌溉庄稼和利用水力发电,对发展生产起着不容忽视的作用。胡佛水坝的发电功率为1345兆瓦,可供应太平洋沿岸的西南部大部分地区。

在这里照一张

后面是大坝和发电站

在这里照一张

从胡佛大坝再行驶约5个小时,下午2点半钟到达大峡谷的南入口。

大峡谷又称 科罗拉多大峡谷(Grand Canyon Colorado),是世界陆地上最长的峡谷之一。也是地球上自然界七大奇景之一 。

  科罗拉多大峡谷位于美国西部亚利桑那州西北部的凯巴布高原(KAIBAB)上,大峡谷全长446公里,平均宽度16公里,最大深度1740米,平均谷深1600米,总面积2724平方公里。由于科罗拉多河穿流其中,故又名科罗拉多大峡谷。

大峡谷是科罗拉多河的杰作。这条河发源于科罗拉多州的落基山,洪流奔泻,经犹他州、亚利桑那州,由加利福尼亚州的加利福尼亚湾入海。全长2320公里。“科罗拉多”,在西班牙语中,意为“红河”,这是由于河中夹带大量泥沙,河水常显红色,故名。科罗拉多河的长期冲刷,不舍昼夜地向前奔流,有时开山劈道,有时让路回流,在主流与支流的上游就已刻凿出黑峡谷、峡谷地、格伦峡谷,布鲁斯峡谷等19个峡谷,而最后流经亚利桑那州多岩的凯巴布高原(KAIBAB)时,更出现惊人之笔,形成了这个大峡谷奇观,而成为这条水系所有峡谷中的“峡谷之王”。

亿万年来,奔腾的科罗拉多河从凯巴布高原中切割出这令人震撼的奇迹。无论是在南岸还是北岸,居高远望,都可以清楚看到坦如桌面的高原上的一道大裂痕,那便是科罗拉多河刻在这片洪荒大地上的印迹。

这是我从飞机上拍摄的在坦如桌面的高原上的一道大裂痕---原来高原峡谷是这样的

它并不是世界上最深的峡谷,但以其规模巨大和丰富多彩而著称。它被列为世界自然遗产名录的最重要原因,还在于其地质学意义:保存完好并充分暴露的岩层,记录了北美大陆早期几乎全部地质历史。这里记录了18亿年到2.7亿年古生代的岩石(地球年龄是45亿年),在那之后的要么没有沉积,要么就已经风化了。大峡谷山石多为红色,从谷底到顶部分布着从寒武纪到新生代各个时期的岩层,层次清晰,色调各异,并且含有各个地质年代的代表性生物化石,又称为“活的地质史教科书”。大峡谷以小科罗拉多河为起点,是全长2190千米的科罗拉多河强烈侵蚀切割形成的19个主要峡谷中最长最宽最深的一个,也是最著名的一个。

1869年,内战老兵,热爱科学和探险的美国独擘炮兵少校约翰·卫斯莱·鲍威尔(John.Wesley.Powell)带领的一支探险小分队发现大峡谷,并进行第一次漂流。1880年起大峡谷地区开始发展畜牧业,到1890年,这里尚是高山草原,有10万头牛,25万头羊在这里放牧。至1901年,铁路修到南岸,更使之迅速发展。1903年美国总统西奥多·罗斯福来此游览时,曾感叹地说:“大峡谷使我充满了敬畏,它无比拟,无法形容,在这辽阔的世界上,绝无仅有。”1906年成立大峡谷自然保护区时,大多数牧场主被迫改行,因为过度放牧,使生态环境本来就脆弱的半干旱草原变成了灌丛和荒漠,畜牧业难以为继。1919年,威尔逊总统将大峡谷地区辟为“大峡谷国家公园”(Grand Canyon National Park)。1980年列入世界遗产名录。

在大峡谷中,有75种哺乳动物、50种两栖和爬行动物、25种鱼类和超过300种的鸟类生存。驯鹿是峡谷内最普遍的一种哺乳动物,并能普遍地从悬崖边缘观察到它们的身影。沙漠大盘羊生活在峡谷深处陡峭的绝壁上,在游人通常的游览路线中不易被发觉。体型中等或较小的山猫和山狗生活范围从绝壁边缘到河边无定所,国家公园中还有少量的山狮。小型哺乳动物包括有浣熊、海狸、花栗鼠、地鼠和一些不同种类的松鼠、兔和老鼠。两栖和爬行动物有种类繁多的蜥蜴、蛇(包括当地特有的大峡谷粉红响尾蛇)、龟类、蛙类、蟾蜍和火蜥蜴。还有成百中不同的鸟类和数不清的昆虫和节肢类动物(蜘蛛)在此处定居。

7月3日下午我们主要乘公园的免费公共巴士在公园的中部和西部的观景点游览,一直到晚上7点47分日落后才回到公园的旅馆。

这是在Yavapai点看到的,图中的距离表示到观察点的直线距离

这是Isis神殿的特写

这是Buddha神殿的特写

这是在Yavapai点正面看的

这是在Yavapai点偏右边看的

这是在Yavapai点偏左边看的

这些人胆子够大了

在Yavapai点照一张

在Yavapai点照一张

在Yavapai点照一张

在Mather点照一张

在Yavapai点看科罗拉多河上的桥

一只松鼠

火车进站了

这是在Maricopa Point看的

在Maricopa Point照一张

在Powell Point有一幅铜质纪念碑,用以纪念美国独擘炮兵少校约翰·卫斯莱·鲍威尔1869年首漂科罗拉多河以及发现大峡谷个功绩

在Powell Point照一张

又有一只松鼠

在hopi Point看科罗拉多河

在Trailview Overlook点看步行者下到峡谷底的小路

在hopi Point向东看

在Powell Point再照一张

在Powell Point照一张

在hopi Point看峡谷

在Yavapai Point看斜阳夕照

在Yavapai Point看斜阳夕照

在晚霞中照一张(在Yavapai Point 时间:19:52)

大峡谷日落(在Yavapai Point,时间:19:48)

一天的行程结束了我们回到了Yavapai Lodge ,晚上的天气非常凉爽,到底是高原。第二天一早我们简单的吃了早点,又出发了。这一天安排先看完大峡谷的东段再回到拉斯维加斯。

在东段的第一个点Yaki Point看到科罗拉多河弯弯曲曲的从高原上流下来

在Yaki Point照一张

在Moran Point向西看,大峡谷蜿蜒曲折深不可测

在Moran Point照一张

在Moran Point照一张

这是印第安人在1300年前建的房屋的遗迹,这里还有一个博物馆

在Lipan Point看到的峡谷

在Lipan Point照一张

在Lipan Point照一张

在Lipan Point照一张

他在Lipan Point往下照,胆子也不小

原来在照这里

再来一张

这是最东边的一个点Navajo Point,有一座观察堡

这是东面的Cedar山

在Navajo Point往东北看,高原莽莽,在中间有一层深灰色的带子样的是小科罗拉多河峡谷,它的深度也超过1600米

在Navajo Point往北看,天尽头是Navajo山,那里是印第安人保留地

上到观察堡里照一张

在这里坐一坐

在Navajo Point留影

在Navajo Point合影

已经10点半了,再照一张,准备走了

说实在的对于大峡谷旅游仅仅靠一天的时间坐车走马观花是领略不到大峡谷的宏大自然奇观的,只有那些不畏艰辛一步一步下到谷底的人,抚摸着科罗拉多河水,抬头看见两岸陡峭的高达千米的红崖,狭窄而幽兰的天空,那是一种什么感慨呢!“下山容易上山难”,面对垂直上1000多米的陡壁小道,你有信心走上来吗?

离开了大峡谷我们驱车前往拉斯维加斯,一路从高原下来,骄阳似火,越走越热,车外的温度不断升高,下午1时已经达到41°C了。下午3时离胡佛大坝只有5mi/8km了,离拉斯维加斯只有40mi/84km了,却发生了塞车,车行如蜗牛,外面的温度已达43°C,空调已经不起作用了,只好开窗。一群老外在车里坐不住了,下来走路,李老头也不甘示弱,下来快步走到了前面。

李老头在前面走

足足用了2个小时终于走完了这8公里路,过了胡佛大坝,车行如飞,很快就到了拉斯维加斯,我们又开始了下一个旅程。这次总行程超过600mi/1000km。

2008年7月16日 整理

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