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美国之游花絮——犹他州政府大楼和摩门大教堂

我们来到位于犹他州北端的盐湖城,这里既是犹他州的首府,又是摩门教的圣殿所在地,也就是全球摩门教的总部。我们来这里就是看这两大特色景点——犹他州政府大楼和摩门大教堂。照片主要取自我、NQ和WL。

 

1912年盐湖城全景图

一、摩门大教堂

盐湖城本来就是摩门教徒在荒野上建立起来的,到现在盐湖城半数以上的人口还是摩门教徒,摩门教握有百事可乐、沃尔玛等商业航母的股票,为其传播提供了坚实的物质基础。这个城市安静、优雅,摩门教圣殿有很多来自世界各地的义工,提供讲解和导游服务。盐湖城边上就是摩门教创立的杨百翰大学(BYU).

摩门教作为一个奇特的宗教,引发了许多文学联想。最著名的是柯南·道尔的《福尔摩斯·血字的研究》中提到过的。只是我没有想到这次可以近距离的接触到它。记得“摩门教”曾经译为“魔门教”,到现在提起来还有人对他有着一种根深蒂固的片面理解。我自己一直以为不要凭道听途说和一知半解去给一个教派下结论,肯定或者否定它。

我们先来到了摩门教堂,年轻的地导告诉我们有义工会专门接待我们。地导是中国人,很可爱,给我们的印象是坦诚善良质朴的。他说他也加入了摩门教,但是并没有盲目到五体投地的地步。他喜欢这个城市的安宁、祥和、质朴,只是气候不太适应。这里房价不算高,他来此几年,有了自己的房子。

 

在大草坪的远处,映入眼帘的教堂外景。身后面的的大楼好像是摩门教的世界总部大楼。


大草坪的右端一座钟台。

 

该座教堂的侧面之景。

 

这座雕塑记载了摩门教的迁移故事。可惜我没有时间聆听。

盐湖城是摩门教会的总部所在地。1847年7月24日耶稣基督教的叛逆者摩门教(Mormon)148名教徒在布里格姆.杨的率领下逃至大盐湖旁的山谷安营扎寨,自此建立了盐湖城。现在盐湖城是美国西部的文化、教育和技术中心。


 

教堂前面是一座海鸥纪念碑(Seagull Monument),四方的底座上,一根柱子矗立着,顶端是两只海鸥啄食蝗虫的青铜像。传说当日逃亡的摩门教众抵达盐湖城第二年,在农作物即将收获时,当地出现罕见的蝗灾,眼看着耕耘了一年的成果即将化为乌有,大家都陷入了绝望。就在这时,奇迹发生了,天边飞来一群美丽的海鸥,它们转瞬间就把蝗虫消灭得一干二净。为了表达对海鸥的感激之情,也为了纪念这个奇迹,摩门教徒在教堂前面建立了这座海鸥纪念碑,并定海鸥为犹他州州鸟。

 这些浮雕应该也是讲叙他们的历史。   这好像是讲叙摩门信徒艰辛的移民过程。

 

海鸥是摩门教的神鸟

 

顶端是两只海鸥啄食蝗虫的青铜像。

 

这时正好有几个摩门教里的年轻人路过。估计是唱诗班的。大家被他们的气质风度美丽吸引,纷纷上前邀请合影。

 

摩门教的大礼拜堂(Tabernade)

 

大礼拜堂是一座宽七十六公尺、深四十六公尺和高二十一公尺的圆形单层大建筑物,天花板是用四十四根砂岩柱石支撑的拱形木板,兴建於一八六四年,完工於一八六七年,一直到今天还保持原貌。大礼拜堂里有八千个座位,站席可以容纳一万二十人。游客们若能聆听一场教堂里摩门圣堂台唱团的演唱,会有馀音绕梁三日的感觉,但是非教徒不得入内。

 

大礼拜堂的唱诗台上有一架号称全世界最大的管风琴,由大小不一的一万一千多支音管组成。演奏时间是星期一到星期五的中午十二时,周末和星期天的下午四时。有名的唱诗班泰伯纳克尔合唱团彩排时间为星期四晚上八时,正式播放的时间为星期日的上午九时三十分。每年圣诞夜在这里演奏的圣乐,由广播电台播到世界的每一个角落去。(不过查阅它目前是世界第十二大管风琴)

 

在这座教堂里,不需要扩音器就可以把声音传到各个角落。给我们讲解的义工,在台上通过撕纸,让我们聆听那四周远近都能够清晰地听到那撕纸的声音。而且居然也很悦耳。可以想象唱诗班唱歌时那美妙动听的歌声一定可以打动每一个人的心。

我来美国在纽约的教堂第一次见到管风琴,不过没有引起注意。这一次再看到让我对管风琴有了想了解的兴趣。

管风琴是一种管乐器,靠鼓动风箱内的空气,通过铜制、锌制或木制音管来发音。早期演奏管风琴通常需要两人搭档,一人演奏,一人鼓风(一般是来自教堂信徒中的小男孩)。后来管风琴的规模越来越大,有以蒸气机、电力设备鼓风,因而又发展出了更复杂的键盘机械结构。现在常见的管风琴有机械式管风琴、机电式管风琴和电动压气式管风琴。

一个中型教堂内安装的管风琴大约有1200根音管、23个音栓控制音色、两层手键盘和一个脚键盘,而制造它则需要好几年时间。后在装配时,还要根据演奏地点的室内声学特性来调节音响效果。网上查知:目前全世界最大的管风琴在美国亚特兰大大西洋城一个礼堂内。

管风琴是乐器之王,起源于公元前250年的古希腊,其发展伴随西方音乐史跨越了两千多年。管风琴有着所有乐器中最复杂、最庞大的结构:多层的键盘,众多的音管、音栓,以及复杂的操作技术。它还有着其它任何乐器都无法比拟的丰富而辉煌的音响;管风琴能够模拟管弦乐队中所有乐器的声音,音域最为宽广,有雄伟磅礴的气势,肃穆庄严的气氛,是最能激发人类对音乐产生敬畏之情的乐器,也是最具宗教色彩的乐器。因为管风琴的结构是直接依附在建筑结构之上,所以一般与教堂或歌剧院同时建造。因此,管风琴没有明确的规格限制。

管风琴也是历史中构造最复杂,体积最庞大,造价最昂贵的乐器。


 

我们和几位讲解义工合影。她们来自台湾、香港、本地......,都显得那么谦和朴实和彬彬有礼,她们耐心地介绍和解答提问,表现出她们的良好的修养。一点也没有宣扬和迫使人接受的意思,这一点我很欣赏。

在摩门教的教堂里,有许多这样的姐妹(他们对教友都以兄弟姐妹相称),带着恬静的微笑,挂着写有国籍和姓名的胸牌,热情的为前来参观的游客解说、导览。

这些教徒来自世界各地,她们都是自愿免费来教会服务和传教的。为了来摩门教堂义务传教,他们必须努力工作,存够一年至两年的生活费。因为到这里以后,一切开支都必须自己支付,而且要Full Time的侍奉。

教会拥有庞大的地产、工厂、农场和各种企业,所有这些企业均由教会统管、经营,所获得的巨额利润则用作教会的开支。

     盐湖城最大的摩门教大教堂全景(下载)      他们称之为: 盐湖城摩门圣殿----神之居处      摩门圣殿是盐湖城的标誌,也是全世界摩门教徒的圣地,正式名称叫做末日圣徒圣殿,兴建於一八五三年,完工於一八九三年,是座哥德式典雅古朴的大建筑物,尖顶圆柱,十分宏伟壮丽,塔形大门由四根柱子连成,门顶上站立看一隻老鹰的塑像。这座教堂正面宽五十六公尺,南北长三百零二公尺,面积大约有一公顷半,两边各有三个尖顶的塔楼,共有六个尖塔,其中最高的一座塔楼建於一八五三年,楼高六十五公尺,顶端有摩门教圣摩奈的天使像。


 

盐湖城最大的摩门教大教堂

 盐湖城最特别的地方莫过于: 摩 门教的大本营( 摩 门教堂不让外人进去,只能外面看看。)

 

从另一个角度拍摄 摩门教大教堂 。【老马拍摄】

据说摩门教会在美国乃至全世界传播甚广,在美国有很大声望。该教传播不吸烟、不喝酒、家庭和睦。盐湖城现成为该教会先驱者借着信心及自己的信仰所建立的城市,目前超过半数当地人士为后期圣徒,使盐湖城成为美国犯罪率和离婚率最低的大城市。

 

当汽车离开时,在一个拐弯之处,导游说这个角度可以看到圣殿顶端的圣徒,我匆忙中照了下来。

 

圣殿顶端用黄金铸就的圣徒。【MM拍摄后给我】

我回来后很好奇,查阅了为什么摩门教会被人当作“邪教”?有资料说:

约瑟·史密斯(Joseph Smith)最开始在1830年所成立的教会并无正式的名称,所代表的是耶稣基督的使徒在第1世纪时所建立的最原始的教会,故一般称‘基督教会’,在日后的1838年4月26日才因启示而正式称为‘耶稣基督后期圣徒教会’(The Church of Jesus Christ of Latter-Day Saints),为的是要与耶稣基督的其他的教会有所区别。此正式名称已延用至今日。

刚成立的后期圣徒教会,被当时美国的主流宗教基督教(新教)所逼迫,因为其教宣传一夫多妻制度,其后斯密·约瑟被杀害,由杨百翰带领教徒到美国中部犹他州大盐湖山谷(utah, salt lake city),并于1847年在该处安定发展起来,也因此教会的总会位于盐湖城。


信奉基督的摩门教徒在创教之时,因与传统基督教教义相左,曾被视為邪教,而面临不少迫害。西元1847年受到迫害的摩门教徒在先知杨百翰(Brigham Young)率领下,穿过大半个美国,从美国东部纷纷逃亡到美国西部与中部,来到这个与世隔绝却是以后矿產重地的地方,实践他们的宗教。他们的先知杨百翰说:“就是这个地方”。

1890年,为加入美国联邦,摩门教的教主及摩门教多数派正式宣布取消一夫多妻制。这引起摩门教分裂。很多虔诚教徒离开盐湖城,自立分枝,向南到了科罗拉多和犹他州的边界地段、向北到了加拿大继续发展。

其实,我又仔细看了一些资料。他们的分歧不光是“一夫多妻制”,他们对于“耶稣基督的诞生”说法和“三位一体”的说法,世人和耶稣基督以及人和神的关系都有自己的和基督教原教义不同的理解。

摩门教认为神的启示是随着时代而进步的,所以派“先知”来到人间引领人的前进。而基督徒相信,神已经把他的心意十分完整的启示在圣经里面,任何人都不能再加添或删减。

“耶稣基督后期圣徒教会”自称为基督教,是由于它也相信耶稣基督是神的独生子,亦是旧约中先知所预言的基督及弥赛亚(救世主);和以耶稣基督的教导和救赎为核心。除了一般基督教会所使用的圣经之外,教会的的标准经典也包括摩门经--此书为见证耶稣基督的另一部约书。

    摩门教本身热诚地拥抱犹太人和犹太信仰,这种热心主要是因为摩门教相信他们与犹太教在历史上和教义上的关联。

    斯密约瑟将他带领建立的摩门教社区命名为“纳府”,在希伯来文里这是“美丽的”的意思。让杨百翰决定迁移到现今美国犹他州大盐湖山谷的可能原因之一是大盐湖令人想起以色列的死海。杨百翰将大盐湖的一个支流命名为约旦河。十八世纪中末摩门教发展了一套书写系统,命名为“德撒律字母”,主要是根基于希伯来字母。摩门教会也支出每年数以百万美元计的经费在它位于耶路撒冷的中心,并鼓励教会中受高等教育年龄的学生到那里学习。摩门教会也投资大量金钱帮助全世界贫弱的犹太人家庭。

用今天的眼光来看摩门教,应该会有新的认识。

不过最打动我的是他们的迁移历史。事实上,盐湖城是此教会早期的教友凭借对神的信心拓荒所建成的一座城市。此在全世界的城市发展史上极为罕见且特殊。

犹他州的地貌让当时早期的探险家惊叹不已,因为地表没有很多植物覆盖和地震频繁的过去,这里提供给地质学家一个研究地球非常好的教室。在犹他州的许多地方,上亿年的地层暴露在日光下并叙说着地壳变动和地球的历史。

下面是我从盐湖城飞向拉斯维加斯是航拍的几张照片。

 

在这样的地理环境下很难相信有人会在这里建筑自己的家园,但是在 150 年前到达大盐湖谷区的摩门教先人在这里为了寻找宗教自由而建立了自己的家园。在他们的努力和传统的家庭价值观下,把沙漠地变为农地,难怪犹他州的别称是如---蜜蜂窝的州 “Beehive State”。

其实我个人比较佩服这种为了坚持自己的信仰,不屈服于强权而举族迁移,为了追求自由、民主、独立,在不毛之地重建家园的移民精神。如果没有这种精神,世界在强权的专制之下,早就一元化了。当然,许多涉及的一些具体复杂的问题是不可能一笔画全,只有另当别论了。

 

只要有水的地方,就可以选择为生存之地。


 

这儿几亿年前曾经是海底。海水消失后,經過很多年經過地殼變化,加上風化侵蝕造就了千奇百怪的地情地貌。


 

丰富的地貌色彩告知人们这儿有丰富的矿藏。


 

猶他州,自然景觀資源豐富。 一個猶他州就獨佔了 8 個國家公園,  一個全世界最大最富有的露天銅礦。但是如果没有第一批人类的驻足,怎么会有以后的发现和发展。我理解了移民的伟大!

 

         犹他州周边有许多奇妙的大峡谷,里面奇异无比的怪石林立。比如 在布莱斯峡谷〈Bryce Canyon〉,Paiute 印地安人认为这些奇形怪状的岩石是一个神奇的部落,在因为得罪了神而被变为石柱所留下的,这些怪异的岩柱也称为巫毒“hoodoo”。hoodoo 这个名称也和黑魔法和邪恶的咒语同义,这些石柱看起来每一个都像是有灵魂似的耸立在广大的峡谷之中。    我们选择了自费游览世界七大自然景观之一的【科罗拉多大峡谷】,我将另文专门叙述。    这里下载两张在幻灯片上见到的令人惊叹景色,没有想到也在这块土地上。这是犹他州的“拱門國家公園”。  上帝没有专门为他们造出如此景观,而是他们在艰苦的迁移跋涉过程中发现了这块地方。
      平衡石

    上面的那塊石頭,相當於160輛汽車的重量。 不知道什麽時候,風化完成才會掉下來。

   我感到一个教会的悠久历史和他的凝聚力不是空喊出来的!我们应该尊重他们的发展史!人云亦云似的跟风只是自己无知的表现。


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