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我看黄石真妩媚 --- 黄石公园三日游(1)


寻梦之旅

黃石國家公園(Yellowstone National Park),簡稱黃石公園,是世界第一座國家公園,成立於1872年。黃石公園位於美國中西部懷俄明州的西北角,並向西北方向延伸到愛達荷州和蒙大拿州,面積達7988平方公里。這片地區原本是印地安人的聖地,但因美國探險家劉易斯與克拉克遠征的發掘,而成為世界上最早的國家公園。它在1978年被列為世界自然遺產。

在黃石公園廣博的天然森林中有世界上最大的間歇泉集中地帶,全球一半以上的間歇泉都在這裡。這些地熱奇觀是世界上最大的活火山存在的證據。黃石其實是一個巨大的火山口,這個活火山在人類歷史上還沒有爆發過,但在地質時代裏曾經爆發過三次。

黃石國家公園是美國最熱門的國家公園之一,在單一公園之中就有種類豐富的地理、自然、動物景觀,是相當罕見的。訪客不僅可以看到間歇泉、溫泉、峽谷、森林、野生動物、甚至亦有廣大的湖泊。黃石的動態景觀是世界一絕。黃石的動態景觀分三方面:熱氣地帶、黃石河流域、野生動物。(以上简介摘自维基百科)

早在三十年前,参加出国英语培训班时,我就从美国地图拼读的听力训练中知道了“黄石国家公园”,那时对“国家公园”还没有一点概念,想象着自己开着小车探幽访胜观赏野生动物,是一个遥远的梦,不过“黄石”这个名字已刻入我脑海之中。不久到了美国,但求学和工作地都与黄石相去甚远,以至于过去近三十年中都与黄石无缘,直到我退休以后,旅游和写游记成了我的“正业”,游黄石的梦想才终于在2012年初夏得以实现。

黄石地处海拔2357米,部分路段封冻期在一年中长达7个半月,过了五月底的阵亡将士纪念日以后,所有的山路开放,黄石湖开冻,夏季旅游才算开始。夏季旅游持续仅4个半月,到了10月,黄石又进入封冻期了。黄金旅游期在7月和8月,期间是学校暑假,在这短短的两个月中,世界各地的游客蜂拥而至,公园之内的旅馆要提前一年才能定到,而且价格高达每晚200多 美金。由于人满为患,开车,停车,观景,上洗手间,购买食品,到处都要排队。我们目前的时间较自由,完全可以避开7月8月的旅游高峰,而且淡季时出游,费用较低。我们的黄石游在5月30日至6月5日,其中在黄石公园的时间是3整天,从所在地城市到盐湖城的来回飞行占了两天,从盐湖城开车到西黄石镇有323英里,车程5小时,来回各占一天,虽然在路上花了四天,游罢黄石还是觉得此行值得,黄石果然名不虚传。

我们的出游计划是: 1. 用了累积里程点数换得所在地城市到盐湖城的机票。启程日5月30日是阵亡将士纪念日过后的周三,回程6月5日是周二,刚刚符合里程换票的日期限制要求。周二和周三出行容易换到机票,买票的话,价格也会低些;2. 在盐湖城机场租车一周,盐湖城租车的费用低于美国平均水平;3. 选黄石镇以南20英里的汽车旅馆,价格是黄石镇旅馆的一半,旅馆条件简陋些,但还干净,我们早晚多开些路,节省下的旅馆费可观;4. 油费系必需开支,近两年来油费高居不下,黄石地区油费高于全国平均水平,所幸在我们出游的一周内,油价小幅回落,略感慰籍;5. 黄石地区的食品,快餐和餐馆价格是我们所在地的一倍,我们少吃正餐,既节省开支和时间,又利于健康。 预算有了,和先生就有了共识,实施的时候只需按“既定方针”行事,一路无话。

 

盐湖城一瞥

盐湖城是外地游客自驾游黄石的起点,路程远的游客大都飞抵盐湖城,再租车开去黄石。若飞机航班晚些,就要在盐湖城住一晚。圣殿广场(Temple Square)是盐湖城的主要景点,  在盐湖城过夜的游客都会顺道看看圣殿广场(Temple Square),另其原因是对于摩门教的好奇。 摩门教其实并非正确的称呼,正确的名称是耶稣基督后期圣徒教会(The Church of Jesus Christ of Latter-Day Saints),简称后期圣徒(LDS),是基督教的一个分支,起源于纽约州,在1830年至1845年之间引来了当时其他众教会与暴徒的攻击和迫害。1845至47年,百翰·杨(Brigham Young)带领教会大规模朝西部落基山脉迁移,离开美国进入墨西哥,寻求静土以建锡安。1847年7月抵达盐湖流域。至于作为摩门教标号的“一夫多妻制”则早在100多年前,就已经被教会三令五申宣告终止。

圣殿广场由大礼拜堂, 盐湖城圣殿, 大会堂(Conference Center), 小礼堂(Assembly Hall) 以及其它一些具有教会功能建筑组成。其中“盐湖城圣殿”气势恢宏巍峨,大教堂全部用具有花岗岩花纹的石英长岩建成,石英长岩采自32公里之外的峡谷,前后耗时40年。可惜不能进内部参观,但是在教堂广场南端游客中心有模型,做得细致入微,巧夺天工,从模型剖面中可以看到内部的礼拜堂以及举行各种宗教仪式的房间,房间墙壁上绘有美丽的手工壁画,装潢布置美轮美奂。传说在圣殿结婚的爱侣会恩爱长久,白头到老。

最值得看的是大会堂(Conference Center )。大会堂完成于2000年,会场座位上中下各三层,可容纳21,000人,进入会场就看到巨大的管风琴,由130排共7,667风管组成。管风琴下方是唱诗台,有360个席位。参观大会堂的感想是,西方社会中宗教的凝聚力何等强大,宗教团体的财力何等富足!宗教帮助政府解决了不少社会问题。在教堂广场北端游客中心的宗教展览中,有一部分专门讲述“扶贫济困”,有很多统计数字用来表达教会的功绩,教育呼吁人们加入到这一善举之中。

进入大会堂参观必须由工作人员陪同。我们到达时已过了晚8点,游客稀少,一位气宇轩昂的老先生带领我和先生两人参观。老先生已退休多年,一周中来两天当志愿者做导游。他带我们看了大会堂中最漂亮“水晶天顶”,大会场,还有屋顶花园。屋顶花园有12,000平方米,全部泥土都是搬运上来的,建造屋顶花园的原因是大会堂靠近州议会大厦的根基,所以不在地面开辟绿化林地。老先生颇带着点自豪向我们介绍大会堂的细节,耐心地回答我们关于盐湖城的问题,他指給我们看“盐湖大教堂”亮起的璀璨灯光和屋顶花园中看夕阳最好的地点,与我们一起渡过这短暂却无比美好的时光。老先生一定是虔诚的教徒,活着有信仰,真好!

(由于第二部分照片太多,先贴几张黄石照片在这里,行文见第二部分,即日播出)

盐湖圣殿
 
大会堂中的“水晶天顶”
 
黄石路边的野牛




 
自得其乐
 
野牛谷
 冒气处有热泉 
初见“蒸腾”
 
黄石一景,称之“艺术家的调色板”


(待续)

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