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美国、加拿大残疾人工作考察纪行之二―――多伦多之行

8月2日上午,我们在美国纽约纽瓦克机场登上加拿大航空公司的AC 0765班机,离开美国,飞往加拿大安大略省多伦多市。

 

 

多伦多是加拿大安大略省的省会,有人口430多万,面积632平方公里。多伦多地处世界最大淡水湖畔――北美五大湖的中心安大略湖的西北岸,地势平坦,风景秀丽。作为加拿大经济中心的多伦多是加拿大第一大城市,位于加拿大心脏地区,接近美国东部工业发达地区。汽车工业、电子工业、金融业和旅游业在多伦多经济中占有重要地位。多伦多高科技产品占全国的60%,90%的外国银行驻加拿大分支机构设在多伦多。多伦多也是一个重要的文教科研中心,加拿大最大的大学多伦多大学创建于1827年,校园占地65公顷,设有16个学院。多伦多移民众多,居民的48%来自世界各地的移民,其中约有40多万华人。多伦多还是一座著名的旅游城市,仅仅著名的尼亚加拉大瀑布每年就吸引约3000万旅游者来此。

尼亚加拉瀑布位于加拿大和美国交界的尼亚加拉河中段,号称世界七大奇景之一,与南美的伊瓜苏瀑布及非洲的维多利亚瀑布合称世界三大瀑布。她以宏伟的气势,丰沛而浩瀚的水汽,震撼了所有的游人。从伊利湖滚滚而来的尼亚加拉河水流经此地,突然垂直跌落50多米,巨大的水流以银河倾倒之势冲下断崖,声及数里之外,场面震人心魂,形成了气势磅礴的大瀑布。整个瀑布分为所谓大小两个瀑布,小瀑布称为美国瀑布,在美国纽约洲境内,高达55米,瀑布的岸长度328米;大瀑布称为加拿大瀑布或马蹄瀑布,在加拿大安大略省境内,高达56米,岸长约675米。

西恩塔是多伦多城市的标志,它既是电视发射塔,又是旅游合文化活动胜地。西恩塔耸立在安大略湖畔,塔高553米,是世界最高的无支架建筑之一。塔的地面层设有餐厅和商店,塔内446米高处是个专为游人观景而设置的塔楼,称“太空甲板”,是世界最高的观景点。

 

 

经过1小时40分钟的飞行,我们于上午11点30分到达加拿大多伦多国际机场,塞尼卡大学物理治疗中心的王安迪先生在机场出口处热情地迎接我们,并驾车直接将我们送往我们的住处――塞尼卡大学学生公寓。

王安迪先生是一位肢体残疾人,儿时患过脊髓灰质炎,穿着足部矫形器,走起来还不错,车子开的很好。他在大学是学医的,拥有多个医学头衔和证书,是一位著名的理疗康复专家,在运动医学康复领域中很有建树。他也是一位华人社区著名的牧师,曾多年负责一个华人教堂的管理工作,热衷残疾人领域中的慈善事业,帮助过许多残疾人。他是儿时随父母从台湾移民来加拿大的,多年来一直不忘说国语,但是他的太太和4个孩子都说英语,回家只能用英语交流。王安迪先生在2000年随美国JAF组织专家小队来过青岛,那时总是对我说英语,而这次一见面,他马上对我们说,大家都是中国人,我们都说国语吧!还好,汉语普通话说得过去。

下午,我们首先参观了安迪工作的场所,位于塞尼卡大学健康中心的物理治疗中心是一个多功能的理疗诊所,他在此接待病人,提出理疗和康复方案,并对病人进行一些治疗和康复训练。 他的诊所虽然不是很大,但是有一面墙太珍贵了,上面有几百人的留言和签名!这些都是他的病人和访问者留下的,来自几十个国家,其中有一些是来自美国和欧洲的著名体育运动金牌获得者。他当即邀请我来留言和签名,我写下了“妙手回春”四个字,并开玩笑说,如果你将来搬到其他地方时,要么把这面墙拆走,要么把这面墙拍卖,他高兴地说,那是一定的了!

 

 

在多伦多期间,我们重点考察了残疾人康复、就业、社会福利和无障碍设施建设情况,印象深刻、很受启发。

在加拿大,残疾人受到特别的关爱和尊重。有人把加拿大说成是残疾人的“天堂”,这并不过分。

首先是加拿大的无障碍设施建设和无障碍服务非常人性化,贯穿于残疾人学习、生活的环境和社会的公共场所。在超级市场、商店、咖啡店、博物馆、饭店、宾馆、体育馆、音乐厅等公共场所中,处处都有为残疾人提供方便的设施,如,专供残疾人使用的通道、电梯和厕所等,还有明显的残疾人使用的标志。在任何公共停车场,都有残疾人专用的停车位,这些停车位都设在进出最近和最方便的地方,如果有人侵占这些车位,将被处以高达5000加元的罚款。公共汽车的前门设有方便残疾人的标志,提醒人们让残疾人优先上下。客运火车一般有四至五节车厢,其中一定有一节车厢设有专供残疾人上下车的车门。在城市,一般都有专为残疾人服务的出租汽车公司,可以电话预约,非常方便。这些公司还明确规定,汽车司机要负责帮助残疾人上下车,对于坐轮椅的乘客,司机还要帮助搬运轮椅,否则可以投诉。

其次是加拿大残疾人除了享受一般人所拥有的各项权利、义务和福利外,还享受多种额外福利,这些额外的福利政策可以确保残疾人更好地生活、并得到整个社会的尊重和帮助。根据每个残疾人不同的需求,地方政府都提供一些类似的实施计划和措施:如辅助设施计划,对独立学习、生活或工作而需要购买辅助设施(假肢、助行器、轮椅、导盲犬等)的残疾人提供资金补助或免费提供。残疾人助学金计划,对于申请了助学贷款读大学的残疾人可以申请。残疾人出国留学助学金计划,用于出国留学深造的残疾人。残疾人支持计划,对于自立生活的残疾人提供资金补助或设施帮助。减免税政策,对于低收入残疾人减免财产税,对于盲人购买听力资料免除零售税,残疾人所得税减免等。在养老金计划中,给残疾人及其子女每月提供补助。此外,加拿大政府还提供一系列优惠服务,如儿童康复服务、家庭特殊服务、成人照顾服务、求职就业服务、家庭钟点工服务、残疾人社区需求服务、残疾儿童托管服务、残疾人求偶服务等。

再是加拿大的法律和措施保障了残疾人平等和就业的权益。1982年,加拿大通过了《权利和自由宪章》,明确规定了人在法律基础上的平等权利,任何人不得因种族、来源国、肤色、宗教信仰、性别、精神及生理残疾而受到歧视。1985年,《加拿大人权法》颁布实施,该法律禁止在服务、住房、就业和宣传出版方面因种族、来源国、肤色、宗教信仰、性别、婚姻、家庭和残疾等原因歧视他人。即,如果残疾人认为自己在这些领域受到歧视,就可以向人权委员会提出申诉,人权委员会将视情况进行调查,如果情况属实,将对应诉方(个人、单位或各级政府)依法进行处罚;如果双方不接受人权委员会的处罚决定,申诉案将被移交人权法庭判决。需要强调的是,人权申诉是免费的。1986年,有利于保护残疾人等弱势群体就业权利的法律《平等就业法》出台,该法律的目的是“要达到工作场合的平等,以至于没有人会因和能力无关的原因而被拒绝就业机会和福利”。1996年,修订后的《平等就业法》对政府的责任规定得更为具体,特别是确保残疾人不受身体条件限制而进入公务员队伍。在该法律修订的1996年,联邦政府公务员中的残疾人比例是3.1%,低于残疾人在劳动力市场规定比例的4.8%。对此,为了提高残疾人和其他弱势群体的代表性,1998年至2002年间,联邦政府每年拨款1000万加元促进平等就业,其中,直接用于残疾人项目的经费占全部经费的12%-14%。经过几年的努力,在2001年,残疾人公务员的比例达到了4.8%;而到2005年,这个比例增加到5.8%,超过了规定比例4.8%。在加拿大每年招收的新的公务员中,约有三分之一从事管理和外交类工作。特别需要学习的是加拿大以及西方社会的理念,他们认为,残疾人参与外事工作,更能体现国家注重平等的精神;他们还认为,当一个团队面对公众社会时,如果里面有残疾人、妇女和有色人种成员,就会被认为是一个包容的团队,因而会赢得人们的好感和社会的尊重。此外,加拿大政府还在1999年出台了“残疾职工照顾条例“,2002年又制定了“残疾职工照顾责任政策”,使残疾人就业更加规范。

 

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