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美国、加拿大残疾人工作考察―――洛杉矶之行

8月9日上午,我们离开旧金山,乘坐美国联合航空公司UA 0817航班,向我们此次行程的最后一站洛杉矶飞去。

洛杉矶位于美国西海岸加利福尼亚洲南部,是仅次于纽约的美国第二大城市,以其旋漪的风光、大都市的气派、集繁华与宁馨于一身,是美国西海岸边的一座风景秀丽、璀璨夺目的海滨城市。洛杉矶毗邻浩瀚的太平洋东侧的圣佩德罗湾和圣莫尼卡湾沿岸,背靠莽莽的圣加步里埃尔山,面积1200多平方公里。洛杉矶一年四季阳光明媚,干燥少雨,气候温和宜人,平均气温12摄氏度左右。洛杉矶是美国石油化工、海洋、航天工业和电子工业的最大基地,是美国科技的主要中心之一,拥有的科学家和工程技术人员的数量位居全美第一,享有科技之城的称号,著名的硅谷就坐落在这里。洛杉矶不仅是金融业和商业中心,还是美国的文化娱乐中心,“电影王国”好莱坞、迪斯尼乐园、贝弗利山庄等等使洛杉矶成为举世闻名的电影城和旅游城。洛杉矶也是举办过两届夏季奥运会的城市。大量的移民已经使洛杉矶成为一个多民族、多种文化色彩的国际化城市,少数民族占全市人口一半左右,拥有许多移民社区,其中,华人约有40万,中国城是一新一老的“唐人街”,新唐人街位于北百老汇区的闹市和高山区之间。

经过一个多小时的飞行,我们于11点30分到达洛杉矶国际机场,美国JAF组织的项目经理约翰.沃恩先生和国际部的亚玲女士在接机大厅热情地迎接我们,然后由约翰驱车先去一家中国餐厅请我们吃了午饭,再送我们去入住的宾馆休息。

约翰.沃恩先生原来是美国JAF组织轮椅部经理,负责向全世界相关国家捐赠和分配轮椅,三年前开始负责家庭休养所项目的全部实施工作。正是因为他的爱心、执着、智慧和努力,才使青岛市残联与美国JAF组织多年的良好合作成为可能。1997年年底,在青岛大学执教的罗伯特先生找到我们,了解青岛市肢体残疾人对轮椅的需求情况,向我们介绍了美国JAF组织向国外捐赠分配轮椅的信息,同时我们也得知罗伯特先生的小女儿是一位坐轮椅的残疾人,正在非洲教书。很快,我负责向罗伯特先生提供了青岛市肢体残疾人对轮椅的需求情况,邀请美国JAF组织的专家来青岛考察,并表达了希望接受轮椅捐赠的愿望。1998年的春节刚过,美国JAF组织的约翰.沃恩先生和另一位专家来到青岛进行访问考察,我们热情地接待了美国客人,密切配合他们的考察,双方进行了认真、坦诚的交流,对未来的合作和愿望达成共识。之后的一年多时间,我与约翰.沃恩先生用信函、传真及电话的形式多次交流和沟通,对美国JAF组织向青岛捐赠一个集装箱轮椅以及由美方派遣一支专家小队来青岛分配轮椅所涉及到的诸多细节和具体问题达成一致,我们也对集装箱到达青岛后的一系列手续作了详尽的安排。1999年的春天,一个40英尺、装有208辆美国轮椅和大宗残疾人用品用具的集装箱由著名的马士基船运公司从美国洛杉矶免费运到中国青岛港,捐赠货物价值7.6万美元,合人民币60多万元。在海关、商检、检疫、青岛港、外运公司等单位的大力支持下,集装箱货物顺利交付青岛残联。同年5月,约翰先生带领10人专家小队来到青岛,与青岛残联和罗伯特先生一起,将轮椅全部调试、免费分配给青岛的200多名肢体残疾人,从此双方开始了长达9年的良好合作。青岛是美国JAF组织在中国捐赠分配轮椅的第一个城市,也是与中国的第一个密切合作伙伴。九年期间,我们双方克服了在文化、宗教信仰、工作方式、价值观等诸多方面的不同和分歧,智慧地解决了这样或那样的问题,使双方的合作更加愉快,美国JAF组织将青岛工作高度地评价为“全世界分配轮椅的典范”。我们此次来美国考察,也是由约翰安排的,他特地安排我们参加在宾夕法尼亚举行的家庭休养所项目的全部活动,希望这个项目能首先在中国的青岛得到实施,以帮助更多的残疾人回归主流社会,平等、参与和共享社会生活和成果。

下午,我们换上正装,三点到达美国JAF国际残疾人中心进行访问,并与美国JAF组织的高层人员会晤。

首先,我们在约翰.沃恩先生和亚玲女士的陪同下,参观了新近落成启用的JAF国际残疾人中心办公大楼,见到了部分去过青岛的工作人员,也认识了一些新朋友。

这是一个两层的现代化建筑,占地约5亩多地,大楼周围的院子和停车场约有10亩多地,到处是树木和花草,环境非常幽静。进入大楼,现代化气息更加浓郁,一楼有办公室、大厅和接待室、厨房和餐厅等,二楼是高层领导办公室和大小会议室等。该中心有明显的几个特点;一是无障碍设施和无障碍环境非常规范,进出大楼的门口和所有房间的门口没有一级台阶或任何门坎;一楼到二楼有一个很长的转弯坡道,坐轮椅的人可以自由上下,坡道两侧还有双层扶手;大楼外面的停车场有一长排残疾人汽车停车位,车位明显大于普通车位,且标志明显;卫生间的设计也非常人性化,非常的方便;电梯的设计也很有特点,考虑到了肢体残疾人、盲人和聋人的不同需求。二是二楼有一个小教堂,里面可以坐60人左右,工作人员和来访的残疾人可以很方便地在此进行一些活动。三是所有的办公室都是开放式的,每个部门的经理虽有一间小办公室,但是门都是玻璃的,里里外外都看得见,非常实用和方便。四是有两面墙上镶嵌有很大的功德榜,上面刻有所有给该中心建设作出贡献的捐助者名字;在一层走廊的墙上还挂着许多给JAF组织建设和发展做出重要贡献的一些人的照片。

参观结束后,我们拜会了美国JAF组织总裁道格拉斯.马泽先生,双方就近几年两个组织之间的合作和今后的打算进行了洽谈和交流。

道格拉斯.马泽先生高度评价青岛残联过去几年与JAF组织的良好合作,对今后更多领域的合作充满信心,承诺将尽其努力将双方的合作做好,捐赠更多的轮椅、开展培训和实施好相关项目,以帮助更多的中国残疾人早日回归主流社会。我代表青岛残联对总裁先生和JAF组织多年的捐赠和合作表示衷心感谢,并诚挚邀请他访问青岛,总裁愉快地接受了邀请。随后,我送上了青岛一位残疾人书法家写的“共创辉煌”四个大字,解释了其含义,道格拉斯非常感动,再次表达了致力于发展两个组织之间友好合作的真诚和愿望。

这是我第一次见到道格拉斯先生,知道他担任JAF组织的总裁已经三年多了。他原来是一位著名的成功企业家,负责一个外国品牌汽车在美国的总经销,可以说是非常富有,而来到一个国际慈善组织担任总裁的主要原因是他的儿子使他有这样大的决定,并且他担任这个总裁也不拿JAF组织一分钱!他的儿子生来就是一个地地道道的多重残疾人:盲、聋、哑、智力低下、手脚也有残疾,不能行走和活动、只能坐在轮椅上,而且还不能用嘴吃饭,只能用一根胃管进食,但在道格拉斯先生精心的呵护下,这个孩子竟奇迹般活到35岁的今天!在后来观看JAF组织活动的宣传片光碟时,有一个镜头令我极其感动:那是道格拉斯带他的儿子参加一个慈善活动,总裁讲完话回到儿子旁边,将脸贴在儿子脸上,儿子在那一时刻非常幸福,微笑地马上伸出他的大舌头,在父亲的脸上重重地舔了一下,道格拉斯紧紧地抱住儿子的头……

原定下午4点钟会晤JAF组织的创始人琼妮.爱里克森.泰达夫人,可是在3点30分的时候,我就听到电动轮椅开动的声音在向我们走近,琼妮坐在她的电动轮椅上提前出现在会议室的门口并向我们微笑地打招呼!我赶快迎上前去与她握手拥抱,然后将我的同事们一一介绍给她。这是我第二次见到琼妮,2000年我们访问美国时曾经拜访过她,当时对两个组织之间的合作和发展进行了友好的商谈,奠定了双方加强合作的基础。七年过去了,虽然琼妮有些消瘦和变老,但她依然精神饱满,充满了喜悦和自信。

琼妮非常高兴,入座后告诉我们,她一直期待早点见到我们,非常愿意多交往一些中国朋友,多一些合作,多一些成果,并急切询问我此次访问美国和加拿大的情况。我首先祝贺新的JAF国际残疾人中心的落成和使用,感谢这些年JAF组织对青岛残疾人的捐赠和帮助,告诉她这次访问的主要内容、主要收获,然后介绍了美国JAF组织专家小队成员们近几年在中国青岛的工作情况和做出的贡献,提出了今后双方加强和扩大合作交流的想法和具体建议,并代表青岛残联诚挚邀请她和丈夫访问青岛。琼妮高度评价和感谢青岛残联这些年来对美国JAF组织专家小队工作的支持和配合,非常满意双方已有的合作和交流,同意我提出今后双方加强和扩大合作交流的具体建议,探讨了双方今后在其他领域合作的可行性,并愉快地接受了访问青岛的邀请。我代表青岛残联向琼妮赠送了两幅书法,一幅是由青岛聋人艺术家曲洪波写的“携手同行,共创辉煌”,一幅是由青岛肢残人艺术家王兴写的“”,并向她解释了两幅书法大致的含义,她对两幅艺术作品非常喜欢,高度赞赏了中国书法的艺术性和内涵。 随后,我们观看了最新的介绍琼妮和JAF组织开展一些慈善活动的宣传片光碟,片子拍的很好,活动画面、音乐和解说的组合相当和谐,效果很好,非常感人。看完光碟后,琼妮沉思片刻动情地对我说:她的身体状况越来越不如以前,每天醒来时都在发愁今天如何度过,真想再不起来了;但是想到那么多的事情在等待她决定、那么多的人希望得到她的帮助、那么多的人给她希望和快乐,她就咬牙起来、认真努力地做事、充实地活好每一天,她就是这样一天天过来了!说到这,琼妮振奋起精神,请我们参观到她的工作室。

琼妮的工作室分为两大间,每间约有50平方米,外间用于工作和接待,有琼妮和她助手的办公桌、电脑、书橱和沙发等;内间则是琼妮的艺术工作室,墙上挂满了她的绘画作品,还有她作画的画桌、画架、画笔、颜料等等,简直是一个小型艺术博物馆!由于琼妮是高位截瘫,双手无力,无法用手来写字、打电脑和画画,只能用嘴咬着笔来写字和绘画,可以说是相当费劲、相当不容易。琼妮的绘画作品已经大量地出版为印刷画、明信片和宣传品,因此非常出名。在工作室,琼妮要将她所著《无限的友谊》一书签名后送给我,她让助手拿出书和签字笔,助手打开书并将签字笔放入琼妮的嘴中,琼妮用嘴咬住笔,写下JONI(琼妮)四个字母,将字母J穿在字母O中,底部向左拉长;又将字母I的底部向右拉长,使签名很有艺术性;最后在签名的右下侧画了一颗心送给我,令在场的人无不惊叹,也使我深受感动。

道别时,琼妮抱歉地说,由于身体原因,晚上的欢迎晚宴由总裁道格拉斯代表她参加,并祝我们过得愉快。我们一一拥抱她告别,由于她的手没有力量,她将头紧紧地靠向我们,不愿分开,眼睛里闪着激动的泪花。。。

晚上六时许,约翰先生驱车带我们到美国JAF组织的辛迪女士家参加欢迎晚宴。

辛迪.法赫女士是美国JAF组织的专职作家和记者,从事一些宣传和报道工作,在该组织的发展和宣传方面是个举足轻重的人物,曾在2006年、2007年连续两次随美国JAF组织专家小队来过青岛,特别是在2007年采访了几位接受过美国JAF组织捐赠的轮椅、并且在个人事业和生活方面取得突出成绩的残疾人,我当时陪同协助她作了采访,她敏锐、智慧、激励和充满爱心的采访打动了我,使我们成为好朋友,经常联系。

辛迪的别墅位于一个高档社区,周围的环境幽静、安全;别墅内部的设计也很独特,充满了艺术和智慧,门厅沙发周围摆着我们送给她的许多中国礼物。辛迪的丈夫是一位成功的企业家,在洛杉矶经营着五家广播电台,仅次于纽约;她有两个双胞胎的儿子,其中一个曾经在美国华盛顿布什总统办公室工作过。第一次到辛迪家做客,我代表同事们送上了青岛残疾人书法家写的书法和青岛崂山绿茶,辛迪夫妇非常高兴。

辛迪别墅的门铃不断响起,客人陆续到达。总裁道格拉斯、约翰经理和夫人、国际部经理契普经理的夫人、轮椅部经理和夫人、亚玲夫妇和孩子、去过青岛的美籍菲律宾裔贝斯小姐和交安小姐、以及JAF组织的部分工作人员,加上我们四个人和主人,足足二十多位!客人入座后,总裁先生首先致简单的欢迎词,然后大家开始用餐。晚餐是自助式,所有的食品和菜肴都是客人自己带来的,除了我们青岛来的四个人外,每个客人都带来一盘菜肴或食品,主人只准备了各种饮料和甜点。大家取食后,三三两两很随意地坐在一起,有的坐在沙发上吃,有的坐在大餐桌旁边吃,还有的坐在别墅的后院吃,一边吃、一边聊,随意换着地方坐,随意交流,气氛非常融洽和暇逸。我们四个人坐在大餐桌旁边和总裁及主人一起吃,不时有人过来问我们这个或那个菜肴好不好吃或喜不喜欢,因为这个或那个菜肴是她或他做的,我们只能说好吃极了,实际上比中国菜差大了!

一个多小时之后,大家重新围坐在一起进行交流。首先,约翰先生回顾了九年多来两个组织合作关系的建立和发展,向大家介绍了青岛城市情况及青岛残联卓越的工作成绩,展望了两个组织未来合作的前景。接下来,贝斯小姐用献身说法介绍了在青岛两次捐赠分配轮椅的感动情景和美好回忆;辛迪动情地回顾在青岛工作和采访的美好时节,感谢我们给予他们的支持和配合;我代表我们代表团感谢JAF组织对我们此次考察的安排和接待,感谢九年多JAF组织的捐赠和帮助,介绍了青岛的美丽及残疾人事业发展的模式和成绩,表达了双方加强和扩大合作的愿望,并欢迎诸位客人访问青岛;我们还回答了他们提出的一些问题。接着,辛迪打开了音响,大家开始唱卡拉OK,我也无法推辞地唱了一首英文歌曲《阳光照在我的肩上》,这是美国人很熟悉、很喜欢的歌,大家都随着我的歌声一起唱起来。最后,总裁道格拉斯先生提议全体人员拉起手来,共同唱起我们熟悉的一首圣歌,大家放声歌唱,歌声是那样的和谐、悠扬、壮丽。。。。。。

8月10日晚上,我们在洛杉矶国际机场拥抱告别约翰.沃恩先生,再次登上大韩航空公司的班机,飞向青岛。

再见,美利坚合众国!再见,亲爱的朋友们!

此时,我放松地躺在飞机的座位上,确实感觉有点累了,这十多天马不停蹄地从东部走到西部,跨越两个国家,走了五个大城市,访问考察了几十处与残疾人事业有关的组织、单位和场所,接触了500多人,见到了老朋友,认识了新朋友,了解和学到了许多知识和经验,建立了一些友谊关系,加强了组织之间的交流和合作,为未来残疾人事业更好的发展作出了努力,达到了访问考察的预期目的。

我一觉醒来,半夜三点多了,还是美国时间,旁边的同事们睡得正香,鼾声已起,但是我无法继续入睡,陷入了深深的回忆和思考之中。。。。。。

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