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  虽然说已经在美国呆了一个多月,但是在我们这个鬼地方是丝毫也感觉不到我们正处在全世界最强大的国家里。也许有人喜欢更贴近大自然,每天能看到松鼠和萤火虫,或者可以去湖畔picnic是一种很理想的生活,但是对我来说,在这种small, boring & depressed小城中的生活没有任何吸引力。于是我和同样身处Michigan又有同感的xt同学在Labor Day的假期里制定了去芝加哥的计划,希望能找到一种——身在美国的感觉。

  虽然美国主要的交通工具是汽车和飞机,但是鉴于我们这里没有合适的长途客车往返芝加哥,去机场没车又不方便,我只好去忍受美国铁路糟糕的系统。East Lansing的火车站倒是就在我们门口,从我的住处走路不到10分钟就能到,所以可以想象每天晚上火车的声音是多么清脆……

  虽然这边的客运火车归属于美国的国有公司Amtrak,但很囧的是这边的铁路叫做“Canadian National Railway”,路权归加拿大,据说连维护人员也都是那边的。想起我们晚清的“保路运动”,看来铁路路权的问题不只我们有……

  这边的铁路很有特点:首先,火车票奇贵无比,一张到芝加哥的往返票花了112刀——要知道这段路程只有 208 miles;其次,火车的速度也就相当于我们K字头车,这段300多公里的路程要走上4个半小时,中间停了4站;另外,美国的货车编组一般巨长无比,在过铁路道口时往往要将近10分钟才能过去,然而客车却很短,我坐的这班车只有4节车厢加一节餐车,不知道为什么他们不多加些车厢,也许单位成本还能降下来一点。

  光是上面这些就算了,最要命的是这边的火车永远晚点。我要坐的车本来应该在7:43am发车,但是正如我听到的很多说法,火车晚点了将近1个小时。很多有经验的人都在8点之后才不紧不慢地来到火车站,直到美国东部时间8月30日8:40am,我才登上了前往芝加哥的Blue Water号列车。

  我原以为这里都是那种旧式的包厢式的列车(就像Hogwartz Express那种),其实并非如此。车厢里的布局很像我们的CRH,但是要宽敞一些。车票上没有座位号,也不分等级,上车就随便坐好了。乘务员是位黑人大姐,说话奇快,我几乎一句没听懂。不过广播员的风格特有激情,似乎有点我想象中《80天环游世界》那个时代美国火车的风格。在East Lansing上车时火车还空着一半,但是逐渐就坐满了。

  沿途几乎一直有原生态的森林,很多地方风景很好,但是农田不多,很多地方都只长(种?)草。尽管East Lansing的火车站很一般(严格来说只有站台),路上经过的其他车站却都比较有特色,大部分是红砖砌成的古色古香的站房(就和迪士尼乐园里的小火车站差不多)。快到芝加哥时,铁路两旁是接连不断的工业区,如同卓别林的《摩登时代》中的场景一样,巨大而又锈迹斑斑的铁架矗立在一条条运河上,一座座看上去很有历史的高大厂房静静地站在铁路旁,不知道是因为周末休息而没有开工,还是这些工厂已经成为了历史。这是我才感到,这里有点像我想象中的,或者说在小说和电影中的美国了。

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