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美国狂野行—黄石国家公园(上)

第九站:黄石国家公园—野生动物

对于大城市,我们没有什么兴趣,完全没有游览盐湖城的计划,所以一早就离开盐湖城,继续向黄石国家公园方向前进。   沿I-15向北不久就在左侧见到一大片湖,查看地图,应该就是是盐湖,赶紧出口,一转就到了。有个公园能接近湖边,买票进入。感觉和昨天见到的盐湖湖水大不相同,首先从气味上,没有那股难闻的腥臭味儿;而且用手沾了点儿一舔,完全没有咸味。一打听,才知道,虽然和盐湖同属一片水域,但这不是盐湖,而是淡水湖。盐湖是靠南的那部分。  
随后就转入了89号公路。按照路书应该沿I-15继续北上后再向东转,但从地图上看,89号更近。走了之后才发现,89号公路是山路,时速也就能到70。不过虽然不如I-15快,但我们很高兴我们选择了这条山间公路,因为这条路风光无限。两侧是高山,中间一直伴随着一条熊河Bear River,这条熊河的上游还有一个熊湖Bear Lake。途中还进过一个正在举行长跑的小镇,全镇的人都聚集在马路边,有跑的,有加油的。我们沿路摄像,路边的拉拉队看到我们的镜头,也人来疯起来,高声叫喊着。

刚刚离开小镇,在镇外的一个广场上,看到一个摩托车队正在集结。一共30多辆摩托,骑手清一色的黑色打扮,酷毙了。一问,原来他们是结队一起去熊湖。倒是和我们同路,跟他们的车队也很威风。不过想着跟他们一起走,那是极难的,摩托车开起来很野,我绝对是跟不上的,只好作罢。   沿途依然是风光绝美的秋色,车子在蜿蜒的盘山路上不断上升,等爬到最高处,便能看到熊湖了。又是一片蓝得有点儿不真实的湖水,静静地躺在山脚下,波澜不惊的。  

就在我们在熊湖观景台上欣赏美景时,身后传来很大的马达轰鸣声,回头一看,就是刚才的摩托车队。   原本想在湖边找个地方野餐,但要么是私人通道,要么是暴晒的空场,总之没能寻到一个合适的地方,只好继续前行。终于在一个叫Montpelier的小镇停下,就在路边的长椅上解决了午餐。这个小镇极有特色,到处都是熊的雕塑,就连我们坐的长椅也是由两只熊托着的,大约是离熊湖不远的原因吧。而且镇上没见到一个人,只有2、3辆车静静驶过。如果不是大白天和那些形态各异的熊雕塑,感觉又像是进了恐怖片的鬼镇。   行车路线是穿过大提顿国家公园后抵达黄石国家公园。大提顿国家公园Grand Teton内最高的山峰是大提顿峰,海拔4198米,峰顶处常年积雪。分布在该地的冰湖以珍尼湖为最著名。斯内克河上用水坝拦堵形成的杰克森湖为当地最大的水域。公园内有成群的美洲野牛、麋鹿和羚羊,还有其他许多种哺乳动物。不过这里的湖光山色在美国可能是独特的,和四川、西藏等地的雪山湖泊相比,就算不得什么景色了。倒是在园内见到了野鹿,算是弥补了我们的失望。

晚上从黄石国家公园借道去西黄石West Yellowstone住店,经过老忠实间歇泉时,虽然天色已晚,但仍然能看到一股一股的白烟从远处冒出来,禁不住诱惑,就拐了进去。喷泉没太注意看,倒是看到了野牛慢悠悠地从马路上穿过,这是我们第一次看到野牛,兴奋不已。不过黄石国家公园里的野牛很多,随后的几天中常常能见到。   离开老忠实继续向西门开。天越来越黑了,前后都没车。89号公路的牌子在公园里面也不见了。只好按照脑子里的定位系统往前开。逐渐发现前面有车了,连忙尾随上去。这时,后面也有车了。过了一会儿,前前后后的车成了一个规模不小的车队。等到看到有房屋的灯光时,已经是 黄石公园西门了。出了西门第一眼就看到我们的旅店。   第二天一早,兴冲冲地重新进入了园区。   网上介绍:黄石国家公园是全世界第一个国家公园,也是1978年最早进入《世界遗产名录》的项目,公园大部分位于怀俄明州的西北角,部分延伸到蒙大拿州西南部以及爱达荷州的东部,海拔2,134—2,438米,面积8,956平方公里。6000万年以来,黄石地区多次发生的火山爆发,构成了现在海拔2000多米的熔岩高原,加上3次冰川运动,留下了山谷、瀑布、湖泊以及成群的温泉和喷泉,才形成如此奇特的地貌。   看过电影“2012”的都知道,电影中描述的世界大灾难,最早就是从黄石国家公园的火山爆发开始的。黄石国家公园也确实就是坐在一座巨大的火山口上,所以有很多地热。黄石国家公园内除了公园名称来源的黄石 大峡谷以为,还有很多温泉以及间歇喷泉,也就理所当然了。说到间歇泉,最著名的要数老忠实间歇泉Old Faithful Geyser。老忠实之所以得名,是因其不像其他间歇泉没有规律,而是大约92分钟喷发一次,每次历时约4分钟,喷得最高最美之时是前20秒,每次共喷出热水约1万加仑,高度达40-50米,水温摄氏93度,非常壮观。人们来到黄石公园,必到老忠实喷泉一睹为快。   黄石国家公园的景点分散在一个8字形的公路两侧,老忠实等间歇泉集中在8字形的左下角,右下角是黄石湖,8字形的左上角有Mammoth温泉,右上角是野生动物相对集中的Lama Valley和黄石大峡谷。   从西门进入后,很快就到了Madison Junction,也就是个十字路口,向北是去北门,向南是去南门,向东是去东门。从这里向南转,便上了去老忠实的路。不过先经过了一片叫Norris Basin的间歇泉群,虽然喷泉不是很高,不过范围很大,很是壮观。

这里的设施都很规范,依着山势在间歇泉群中建有栈道,游客可行走于其间,隔不远还修有座位,供游人休息欣赏。不过游客是不允许走下栈道的,因为有些地方土质非常松软,再加上地下水有可能突然冒出,所以踩上去有可能发生危险。

首先见到的是一汪瓦蓝瓦蓝的水,咕嘟咕嘟冒着热气。透过雾气,水中依稀可见不断上升的气泡。透过蓝盈盈的水,可见嶙峋的池壁渐渐探入池子的深处,却不知池底到底有多深。相隔不远又是另一个水池,同样冒着热气,不过这个池子却是碧绿碧绿的。估计是因为水中所含矿物质不同,吸收的光谱不同,所以颜色也就不同了。

  这里的间歇泉虽也偶有喷发,但都不高。因为一心惦记着老忠实,所以略略欣赏过这里后就继续前行了。赶巧的是我们到了老忠实,刚把车泊好,就看到很多人都往老忠实的方向跑,赶紧紧随其后,果然是老忠实开始喷发了。里三层外三层的人群中,一片不毛之地上,伴随着爆裂声,猛然腾空而起了一股热泉,热泉裹挟出的热浪,我们站在十米开外都能感受到。据介绍,形成间歇泉需有三个要素:地热、孔洞和地下水,这三个要素缺一不可。地热形成的压力积聚到一定程度后,将地下水从地表的孔洞中挤压出来,喷向高空,从而形成了间歇泉。  

老忠实确实没有辜负大家,精准地在历时4分钟后完成了此次喷发后,恢复了平静。公园立刻在池边立起了牌子,注明了下次喷发的时间。   下一站是West Thumb,字面的意思是西大拇指,也是个地热区,位于黄石湖的西侧。这里比较有特色的是间歇泉瀑布:地下水被地热挤出后,顺山坡流入黄石河,最后汇入巨大的黄石湖。在这里,我们还第一次见到了野生的大角鹿,悠哉游哉地从山坡上下来,见到游客毫无害怕的意思,大摇大摆地跨过栈道,在一小泉眼中喝水。这里的野生动物过的真是豪华生活,饿了就吃原生态的蔬菜水果,渴了就喝矿泉水,难怪一个个都高头大马的,壮硕无比。

我们的车子行到一个路口,远远就看到路边停了很多车,根据经验,一定是见到野生动物了。果然是一群野牛在此停留,我们也就停了下来。拿起相机想拍照,发现镜头被刚才的热气熏花了,赶紧埋头清理。等清理完了,忽听到有喘息声,抬头一看,一头巨大的野牛就在我的车窗边,伸手便可摸到。如此近距离地看到这么个庞然大物,心里还是挺紧张的。幸亏是在车内,野牛也并没搭理我们,从车边慢悠悠地走过去了。

黄石湖东北角上有座桥,名叫钓鱼桥Fishing Bridge。这本是座普通的桥,但在1973年之前,这里常常聚集了很多游客在桥上垂钓,桥名也因此而得。不过就是因为垂钓者太多了,竟快要把湖中的鳟鱼钓绝种了,因此公园不得不在桥边立上了禁止钓鱼的牌子。往年热闹的场面只能从桥头的照片中感受了,现在的钓鱼桥上,只有寥寥几个游客以及偶尔经过的小车,能看到的只是黄石湖浩瀚湛蓝的湖面,静静流淌向远方的黄石河,以及啾啾鸣叫的湖鸥和漂浮在湖中的野鸭。

8字形的下半部分游览完了,就等着明天的黄石大峡谷了。所以当晚选择在北门外住宿。车子行驶在8字形的左上角的山路上时,一个大下坡,限速25英里,但我的车速大约是40英里。转过一个弯后,迎面看到一辆警车开来。刹车也来不及了,等警车和我擦身而过后,赶紧看后视镜,果然警车停车,调头。没说的,警车是冲我来的了。赶紧找了个宽敞点儿的地方停了下来,等候警车。没一会儿,警车就出现在我的后视镜里,在我后面停下。由于有了上次的经验,这次没那么紧张了,所以有心思仔细观察警察叔叔的一举一动。估计这是所有警察处理这类事件统一的程序:下车,手放在腰中的枪把上,做好随时掏枪的准备。然后走到被查车辆左侧的前后窗之间,估计这里是查看车内情况的最佳地点。这时我也做好了我该做的:双手放在方向盘上,副驾位置的人双手也要放在看得见的地方,以免引起误会。警察叔叔敲窗后,我将窗户放下。   “请出示你的驾照。”有了警察叔叔的指令,我从包内取出驾照。   看到是 中国驾照,随后又问:这车是租的吗?答曰:是租的。   警察叔叔又找我要了租车合同后,就返回到他的警车里去了。   过了大约5分钟的样子,警察叔叔回来了。告诉我:这里是山路,限速25英里,你刚才超速了。   赶紧回答:是的是的,刚才是个下坡,一时没能将速度减下来。   警车叔叔又说:你这次超速已经记录到系统内了,这次就不罚款了。可是如果下次再发现你超速,就要罚款了。   我心想只要不罚款,你爱怎么记录都行。口中向警察叔叔连声道谢,接过他递还的驾照和租车合同后,就又上路了。从后视镜中看,警车调头后绝尘而去了。   我现在有了一次口头警告,一次系统记录,再不能超速了。下次再超速被抓,可真要罚款了。所以也就再没敢太放肆超速了。后来和美国的朋友说起这事,她说:你也太背了。我在美国开了20年的车,也就被警察抓到过一次超速。你怎么来了没20天,就被抓2次。不过在我看了,她竟比我还背:我虽被抓2次,但均安然脱险。而她被抓一次,就罚款了$200。   小心地将车速保持在限速之内,或者学习美国人,以稍稍超过10%为极限。这时远远看到在8字形的右上角方向的天空中,有大片雾气,先开始没在意,后来竟越来越浓了。今天看了一天的间歇泉,所以理所当然觉得是间歇泉的水蒸气。不过看规模,比老忠实的蒸汽还大。从地图上看,那边并没有什么间歇泉呀。路边有巡逻的公园管理员,上前询问,原来是森林大火。不过这边是火山口,着个火大约是很经常的事,因为路上常常见到山坡上的或白或黑的“光棍”,有整片整片的,也有夹杂在活树之中的。

在出公园北门之前,在一个游客很集中的地方,竟然发现一群鹿在街当中的草坪上悠然吃草,游客全都停了下来,驻足观看。我刚把车停好,便有一身穿制服的工作人员过来,说我停车的地方是鹿的通道,建议我赶紧将车挪开。还说曾经发生过一次事故,就是有车停在这个通道上,鹿群经过时竟然从车子上面走过去,虽然人没有受伤,但车子被鹿踩坏了。听后赶紧远远地找了个地方将车重新泊好。

鹿群中只有一头是顶着大犄角的公鹿,其他全是母鹿和小鹿,看起来是一大家子。这家鹿全都静静地埋头吃草,只有那只公鹿不老实,在草坪上来回走动,还时不时庅庅叫几声。   当晚入住北门外Gardiner镇上。小镇和西黄石镇一样,完全就是黄石公园的游客住宿中心,除了客栈就是旅馆,再有就是饭馆儿,别无他店。

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