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无以伦比的尼亚加拉大瀑布加拿大十六

对于尼亚加拉大瀑布的最初印象来自于19世纪英国著名作家狄更斯在《美国札记》中所描绘的:“我们走过瀑布地区的每个角落,从不同角度观赏瀑布……即使特纳在其全盛时期创作的最好的水彩画,也未能表现出我所能看到的如此清灵,如此虚幻,而又如此辉煌的色彩。我感到我自己象是腾空飞起,进入天堂……”

究竟是何等美景令这位细腻尖锐浪漫的批判现实主义大文豪深受震撼?

尼亚加拉大瀑布就像一个令人着迷的谜团,成了我梦想的地方,这次加东之行,终于圆梦了。

先简单介绍一下,尼亚加拉大瀑布位于加拿大安大略省和美国纽约州的交界处,是北美东北部尼亚加拉河上的大瀑布,也是美洲大陆最著名的奇景之一。

关于瀑布本身,有人说它是由两个瀑布组成,“加拿大瀑布”和“美国瀑布”;但还有另一种说法,认为是三个瀑布:“马蹄瀑布”(HorseshoeFalls,即“加拿大瀑布”)、“美国瀑布”(American Falls)和“新娘面纱瀑布”(Bridal VeilFalls)。

这到底是怎么回事呢?一看便知。

为了让来自世界各地的游客更好地欣赏尼亚加拉大瀑布的全景,美、加两国的境内错落有致地设有四座高大的观景塔,三座在加拿大境内,一座在美国境内。

这座建于1965年,高达160米的施格林观景塔(SkylonTower),是距离加拿大这侧马蹄瀑布最近的一座,也是尼亚加拉大瀑布的最高建筑,它的名字里含有“天塔”的意思,是观赏大瀑布的最佳地点。

直耸云霄的Skylon塔内还设有剧院、游乐场、旋转餐厅和一个小型博物馆。

当你进入塔内,排队等待那如黄甲壳虫般可爱的观光电梯时,都要经过这面布景墙,工作人员可以帮你拍照,只要花上25加元,就可以合成与尼亚加拉大瀑布亲密接触的照片。

为了安全起见,观景塔顶层的观景台是用大网眼的铁丝围住的,透过这些铁丝网,你可以在此拍到跨越美国和加拿大的尼亚加拉大瀑布全景。另外还有投币望远镜供游人一窥远景。

从观景塔眺望加拿大这一侧的“马蹄瀑布”

“马蹄瀑布”,因其形似马蹄而得名。

从塔上远眺,这“马蹄瀑布”犹如一个深不可测的巨大洞穴,三面悬流,波澜壮阔。

弧形内凹的“马蹄瀑布”,一端在美国,一端在加拿大,瀑布倾泻注入一道深沟,这便成为美、加两国的界河。

有人戏称这“马蹄”摆偏了,在美国只能往右看到瀑布的一部分,在加拿大才能看到这荡气回肠的全景,因此它也被称为“加拿大瀑布”。

壮观的尼亚加拉大瀑布平均流量5,720立方米/秒,与阿根廷和巴西边界的伊瓜苏瀑布、赞比亚与津巴布韦接壤处的维多利亚瀑布并称为世界三大跨国瀑布。

宽350米的山羊岛(GoatIsland)如中流砥柱般将瀑布分隔成两大部分,分别流入美国和加拿大,形成三个瀑布:较大的部分是“马蹄瀑布”,靠近左(加拿大)岸,高56米,岸长约675米;较小的是右岸的“美国瀑布”,高58米,宽320米;在美国瀑布旁有个鲁纳岛,水流又被其一分为二,分出了一条宽80米,落差50米的小瀑布,因其水流较小,飞落化雾如同一位带着面纱的新娘,故称“新娘面纱瀑布”。

传说印第安人曾把绿树成荫的山羊岛视为圣地,将已故首领安葬在岛上,并称其为“快活岛”。后来,欧洲殖民者入侵这里,“快活岛”也难逃厄运,首领墓地被盗掘一空,印第安人惨遭杀戮,只有一群山羊留在了岛上。严冬到来时,大群山羊被冻死,唯有一只活到了第二年春天,因此这座岛屿被改名为“山羊岛”。

“美国瀑布”和“新娘面纱瀑布”,完全挂在美国那侧的高高河岸上,“近处无风景”,在美国领土上你只看得见纵身跃下石崖、变作瀑布之前的湍急流水;而在加拿大这侧你能看见“美国瀑布”像一面白色纱幔,倒悬于蓝天白云、青山碧水之间,水波层层叠叠,倾注河底,朦胧迷人。所以看尼亚加拉大瀑布,你还是得去加拿大。

远望美国水牛城——布法罗(Buffalo)

在尼亚加拉美国瀑布的那侧是美国纽约州西部伊利湖东岸的港口城市——布法罗,Buffalo本是水牛的意思,因此我们也称它为水牛城。

水牛城可没有水牛哦,很久很久以前倒是有野牛出没,是印第安人狩猎的地方。北美野牛俗称布法罗,这才是该市得名的由来。

Skylon塔旁的IMAX剧场,每天循环播放着讲述大瀑布历史的影片。

你可以花上45分钟,在这里观赏到关于尼亚加拉大瀑布传说的电影和关于大瀑布的众多冒险事迹,那些惊心动魄的情节足够令人难忘。
          
剧场里的电影海报

传说在很久很久以前,尼亚加拉大峡谷中有一个古老的印地安人部落,按照习俗,部落里最美丽的姑娘要嫁给部落中最有地位的人,女孩的父母将此视为至高无上的荣耀。然而有一个美丽的印第安少女却不愿嫁给自己不爱的部落长者,痛不欲生的少女在尼亚加拉大瀑布前哭泣了一天一夜,违背习俗的她无法继续呆在父母身边;为了自由,少女在新婚之夜逃离了深爱的家乡,划着一叶竹筏,从尼亚加拉河顺流而下,漂进了大瀑布中。

少女再也没有回来,有人说她听从雷神的召唤,化身为美丽的仙女,偶然间还会在瀑布的浓雾中半隐半现。

这就是“迷雾中的少女”(Maidof the Mist)传说的由来。

许多人相信大瀑布后还有另一个美好的世界,有一个美丽的印第安少女,因此每年从尼亚加拉大瀑布跳下去的人不计其数。

我们虽然看不到真正的迷雾少女,却能够乘坐游船到瀑布下的中央水域聆听仙女的呼唤,这艘游船的名字,就叫作迷雾少女号(Maidof the Mist)。

乘坐游船的地点在尼亚加拉河下游的彩虹桥和上游的瀑布之间,这片迷人的地方却曾是血染之地,有必要了解一下这座“彩虹桥”的历史。

这段历史是关于美国和加拿大之间有史以来发生的唯一一场战争,由于时间是1812-1815年,史学家一般称之为1812年战争。又由于当时的加拿大是英国的殖民地,所以这场战争也称为第二次美英战争,以区别于第一次美英战争——美国独立战争。

18世纪末,美国在法国的支持下,终于摆脱大英帝国的统治,获得独立。随后美国决定“解放加拿大,统一全北美”,当时加拿大境内的正规军只有五千人,美国人有自己的野心!

1812年6月18日,当时的美国总统詹姆斯·麦迪逊以英国海军强征美国海员入伍,并对美国进行贸易禁运为名,向英国宣战。

战事开始,其焦点地区便是尼亚加拉河以及其上游和下游的两个大湖。然而美国人高估了自身的实力,导致了进攻的失败。

第二年,美军卷土重来,这一次他们终于跨过尼亚加拉河,攻入当时的加拿大首府约克(也就是今天多伦多),并放火焚烧议会大楼,大肆抢劫民房。然而他们却无法突破英军在东面的金斯敦(Kingston)布置的防线,英军反攻,重新收复了安大略湖及尼亚加拉河区。

1814年8月,英国海军在美国首都华盛顿(Washington)附近的海岸登陆,将美国民兵彻底击败。美国总统麦迪逊仓皇西逃到弗吉尼亚(Virginia)。英国为了报复一年前美国人焚烧约克,一把火烧了白宫,令美国吞下奇耻大辱——这也是美国两百多年的历史上唯一一次首都被外敌攻陷。

 法国的失败使美国人看到已无机会取胜,无奈在1814年圣诞节的前一天与英国签定了《根特和约》:规定尼亚加拉河为两国共有,主航道中心线为两国边界。

加拿大在这次战争中收获的是国家和民族的认同感,上下加拿大操着法语和英语的不同族裔团结在一起,击退了美军的进攻,挽救了自己的命运,从此逐步走上了建国之路。

从那时起,美、加两国便在瀑布两侧各建一个叫做尼亚加拉瀑布城的姐妹城,一个隶属于加拿大的安大略省,加一个隶属于美国的纽约州,两城隔河相望,由彩虹桥连接,桥中央飘扬着美国、加拿大和联合国的旗帜,星条旗在南,枫叶
旗在北,联合国旗居中。

两国在此不设一兵一卒,人民自由往来,无需办理过境手续。和平的环境也使尼亚加拉大瀑布丰富的旅游资源为两国带来了更多的的回报

1846年起,著名的“Maid of theMist”号游船便日复一日、年复一年的勇敢引领游客与瀑布亲密接触。

“云雾少女号”游船是尼亚加拉的骄傲,也是游览大瀑布的精髓。

瀑布游船每天都有,15分钟一班,但是你得做好心理准备,耐心排队。

游船分上下两层,可载数百人。大家穿好雨衣,迫不及待地跑到甲板上去感受大瀑布的磅礴气势。

游船首先经过美国境内的两个瀑布,由于“美国瀑布”附近有礁石,只能在稍远的地方停船,让大家观赏拍照。虽说是隔了一段距离,可“美国瀑布”那雾气腾腾的水汽仍喷洒到我们身上,大家兴奋不已。

“美国瀑布”最让人着迷的便是激流冲击瀑布下的岩石时的情景。瀑布下的岩石层层叠积,高高的激流从天而降,冲进岩石的缝隙,又纷纷从各条缝隙中窜涌出来,瞬间又跌入下层的岩石里,转眼间又从岩石间喷发而出,纵身一跃,融进滚滚东去的涌流。

“新娘面纱瀑布”在宽阔的“美国瀑布”旁边,尽管只细细一缕,却自成一支,所以美国人“宣布”了它的“独立”。

相比“美国瀑布”的壮观,它显得别具一格,好似一缕柔和的月光洒在绝壁之上,它的浪漫就如同它的名字一般。

从伊利湖奔腾而来的尼亚加拉河水流经此地,突然垂直跌落51米,巨大的水流以银河倾倒之势冲下断崖,声及数里之外,场面震人心魄,形成了气势磅礴的大瀑布。

三条瀑布流面宽达1160米(如果加上两个岛屿,宽可达1240米),虽然分成三股,却是同一水源,同一归宿--尼亚加拉河。

大瀑布以宏伟的气势,丰沛而浩瀚的水汽,震撼了所有的游人。要是论气魄,尼亚加拉大瀑布堪称世界第一。

“尼亚加拉”在印第安语中意为“雷神之水”,印第安人认为大瀑布的轰鸣是雷神说话的声音。在他们见到瀑布之前,就听到酷似持续不断打雷的声音,所以他们把它称为“Onguiaahra”(后称Niagara),意即“巨大的水雷”。

在瀑布附近你能看见许多野鸭与海鸥,瀑布力量极大,它们却丝毫不为所动,还时不时地朝着瀑布的中央靠近一点,那悠然自得,泰然自若的模样好像在笑话我们被水花溅到时的慌乱模样。

看来动物可比人类淡定多了。

大瀑布总是敞开胸怀欢迎所有的来访者,我身上的薄雨衣实在无法抵御大瀑布的盛情,为了更靠近瀑布,感受这奇迹般的美景,还是湿身了。

大瀑布水势汹涌,暴风雨般的水珠劈头盖脸地砸来,只见有人护着脸,有人护着相机,有人惊叫,有人欢呼,那样子好不狼狈!更有牛人干脆迎风而立,勇敢的挑战那疯狂的水花,享受那暴风骤雨般的沐浴!

尼亚加拉这一北美奇迹一直不为欧洲人所知。直到1678年,一位叫路易斯·亨尼平(LouisHennepin)的法国传教士来到这里传教,发现了这惊为天人的奇迹,禁不住为它“不可思议的美”赞叹不已。他激动地记下了自己的见闻,把这如仙境般的美景介绍给欧洲人,从此让全世界都惊诧于这举世无双的自然奇迹。

1625年,欧洲探险者雷勒门特第一个写下了这条大河与瀑布的名字,称其为“Niagara”(尼亚加拉)。

不过真正让尼亚加拉大瀑布声名远播的竟是拿破仑的兄弟吉罗姆·波拿巴,当时吉罗姆带着他的新娘不远万里从新奥尔良搭乘马车来到尼亚加拉度蜜月,回到欧洲后在皇族中大肆赞扬这里的美景。于是,欧洲兴起了到尼亚加拉来度蜜月的风气。时至今日,仍然有众多情侣和新婚夫妇选择这浪漫甜蜜之地记录美好的回忆。

只有亲身经历过,你才能真切地感受到大瀑布狂泻直下而产生的巨大水汽与浪花,那水势汹涌有如千军万马,那雷鸣般的水声更是惊心动魄。

“云雾少女号”继续前行,离开“美国瀑布”,勇敢地冲到“马蹄瀑布”下方去感受大瀑布的魅力。

气势如虹的“马蹄瀑布”其水量和力量皆是“美国瀑布”的数倍之多。水帘一冲到底击出一个个白色小漩涡,河水呈青色,很清澈,而“美国瀑布”的水则呈蓝色。

“马蹄瀑布”水量之大,令人称奇。溅起的浪花和水气有时高达100多米,只要你站在甲板上,肯定会被水花溅得全身是水,好好享受这湿漉漉的刺激感觉吧!毕竟如今你不用大费周章钻进木桶里、经历千辛万苦就可以拥抱尼亚加拉大瀑布了。

除此之外,“马蹄瀑布”那“惊天地,泣鬼神”的滔滔水声也会给你留下深刻印象。

 如果你仔细观察就会发现,大瀑布水流无沉积物,清澈的水质也为瀑布增添了不少魅力。

尼亚加拉大瀑布及由它冲出来的尼亚加拉峡谷的形成有着特殊的地质条件,大瀑布在1842年至1905年间平均每年向上游方向移动170厘米,落差也在逐渐减小。照此下去,再过5万年左右,瀑布将完全消失。

为了挽救尼亚加拉大瀑布,20世纪50年代以来,美、加两国政府耗费巨资修建了一些控制工程,并取得了良好的效果,使大瀑布后退速度控制在每年不到3厘米。

据称,我们如今看见的大瀑布水量只是人为控制前天然水量的百分之五十而已,那以前将是何等神奇?!

尼亚加拉有过太多冒险故事,从1901年起,曾有16人试图成功跳入尼亚加拉大瀑布,他们都采取了保护措施,但只有10人生还,因为物体从尼亚加拉大瀑布上落下的速度可达352.8公里/小时。

最早做出瀑流瀑布尝试的竟然是位貌不惊人的老太太。这位叫做安妮·埃德森·泰勒的退休教师也许是厌倦了平静的生活,也许是为了挑战自我,她突发奇想,准备了一个粗大的木桶,带着自己的宠物黑猫钻了进去。并让朋友把木桶推入尼亚加拉河上游的水流中,木桶顺流而下,消失在大瀑布的茫茫水帘之中。

当众人都在谈论她的疯狂之举时,奇迹出现了,等在下游的人们发现了飘在水上的大木桶。木桶打开后,老太太依然活着,不过已经是伤痕累累;有意思的是,她的那只黑猫居然变成了白猫!

如今,木桶的仿制品在大瀑布博物馆里展出,每年被几百万人抚摸。

今天任何漂流瀑布的行为都被禁止,一旦被发现出现在上游水域中,都要被重罚。2003年10月21日,一名名叫科克·琼斯的美国男子跳入尼亚加拉瀑布,结果奇迹般生还,但却被罚款2260美元,并被命令一年内不准靠近尼亚加拉大瀑布公园。

许多杂技表演艺术家也经常来到尼亚加拉大瀑布一展身手。最早在尼亚加拉大瀑布上走钢丝的是法国杂技演员查理·布隆丹,1859年,他从一条长335米,悬于瀑布水流汹涌处上方49米的钢丝上走过。

至今,还没有人打破他创下的记录。

自20世纪80年代以来,几乎每周都有人到尼亚加拉大瀑布自杀或冒险,如此高的频率让当局不得不加强了安全防范,甚至还出台了一系列的游园法规。可是类似事件还是层出不穷,仍然有人选择到这壮观秀美的瀑布前,挑战自我或是结束生命。

这非正常的状态引起了科学家的注意,人类何以对尼亚加拉大瀑布如此着迷?研究的初步结论是,大瀑布巨大的落差,让跌入深谷的水流飞溅起100多米高的浪花和水汽,空气中弥漫着丰富的水离子,极容易作用人的大脑中枢神经,产生亢奋和冲动。

印第安人则解释为,尼亚加拉大瀑布里住着雷神,被选中的人们只是去响应雷神的召唤。

无论如何,大家游览时安全第一。

瞧瞧我们这些被巨大水雾笼罩的游人,个个可怜兮兮,手忙脚乱,倒也心满意足。

今生有幸如此近距离的感受这无以伦比的人间奇景,感受人之渺小,自然之伟大,经历过,潇洒过,幸福过!除了观景塔、游船,大家还可以去尼亚加拉大瀑布旁免费的观景台感受大瀑布铺天盖地的磅礴气势。

无论白天还是黑夜,长长的观景台总是围满了人,大家欣喜甜蜜的观赏着这举世无双的华丽景色,禁不住发出阵阵惊叹,赞叹着神的杰作。大瀑布震耳欲聋的呼啸声像是在回应世人的惊叹,欢迎大家的到来。

尼亚加拉大瀑布如同一幅壮丽的立体画卷,从不同的角度观赏,有不同的美感。

如今,尼亚加拉瀑布公园还开设了直升机和热气球的游览项目,游客可以从空中观赏大瀑布的壮丽景色,从几百米的上空俯视伊利湖水倾注到安大略湖。

尼亚加拉大瀑布的夜景千万不能错过。白天的大瀑布壮阔恢宏,入夜后则是另一番景象。当夜幕降临时,围绕在瀑布周围的巨型聚光灯,忽然之间点亮了夜空,使瀑布大放光彩,变得晶莹透澈,熠熠生辉。偶然间,夜色中还有一叶灯火小船悠然飘过,朦胧而美丽,就如同那传说中的少女般优雅神秘。

夜间,五颜六色的大瀑布比白天更加瑰丽多姿。夏季的每个星期五,尼亚加拉大瀑布上空还有焰火表演。即使是夜间,尼亚加拉大瀑布的水声依然惊人,在城里的任何角落你都能清楚的听见它的歌声。

“美国瀑布”和“新娘面纱瀑布”随着灯光颜色的变换,水色由白转为浅红、浅蓝、翠绿、亮紫、明黄。。瀑布原为自然景观,现加上人工点缀,其五光十色,千变万化,使整个瀑布渲染成缥缈迷离的梦境,也成为全球独一无二的美景。

“马蹄瀑布”在夜间的水流较小,浪花和水气不大,灯光照去,看得却比白天更清晰,飞流直下的水珠犹如一串串洁白的珍珠从天而降,此时此景令人过目不忘。

去过尼亚加拉大瀑布的人没有谁能忘记那震撼人心、无以伦比的奇景,无论是在梦里还是在脑海里,总是一遍一遍重温那美好的记忆。

“尼亚加拉瀑布,优美华丽,深深刻上我的心田;铭记着,永不磨灭,永不迁移,直到她的脉搏停止跳动,永远,永远。”——狄更斯

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