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美国探亲散记-赌城拉斯维加斯(Las Vegas)

05-12-11星期日

  到了出行的日子了,午饭后,一行三人来到伯灵顿机场。

  美国所有一对一服务的柜台前,都有一条有形或无形的黄线;无论是银行,还是酒店前台、商场交款台,还是眼前换登机卡的地方。记得小点曾很强调在排队过海关的时候,一定要站在黄线后等待;否则,会给海关官员留下非常不好的印象。所以,机场大厅里空落落的。但,怎么黄线后也没有几个人?

  我跟着她俩,在一个入口处,小点掏出三张在家里打印好的16开纸和各自的身份证明;一个机场人员核对后,我们就径直走向安全检查门了。原来那三张16开的打印纸就是登机卡。在美国,是可以在起飞前24小时之内,通过电脑在互联网上进行确认并自行打印登机卡的。有的航空公司甚至为此奖励你飞行里程,以资鼓励,飞行里程积攒多了是可以换取免费机票的。难怪在机场大厅里换登记卡的地方那么冷清。

  飞机起飞的时候已经是黄昏了,加上本来是个阴雪的天气,伟奇抱怨说:几次起降伯灵顿都在黑夜,看不到市区全貌。今天,算是羞答答地,给你看个朦胧。尽管房屋、道路等地貌灰蒙一片,但可以看出横亘在佛蒙特州和纽约州之间的、南北超过100公里长的,Champlain湖的壮观。

  此次旅途,加上在底特律转机时间一共约八个小时,在当地时间晚九点到达,几乎是斜穿美国中部,直线距离约四千公里。在底特律转机后,天色已经完全黑了。我靠着舷窗,尽力望去。夜色中看不清地貌,但除了隐约的道路,隔不远就可见一片民居的橘黄色灯光,几乎没有中断。

  想起那张网上广为流传的“世界灯光”的卫星照片,最令人悲叹的是南北朝鲜的黑白分明。但此时惊讶的,却是美国腹地如此均匀的灯光分布。

  小点说:现在有专家提出,人口相对集中居住才是对保护环境最优的方式。

  伟奇说:美国是穷人居住在市区,而富人才有能力在远离喧嚣的郊野营建住房。

  我说:中国现在也有了这样的倾向,北京高级白领的豪华小区和别墅区都在远郊。至于进城民工,还不好和美国市区的贫民相比。但我们现在看到的,好象还不是这样的富人区。美国富人再多,也还不可能如此密布在荒野之中,富人区也应该是在离城市并不十分远的地方。我感叹的是:在如此大范围的旷野上的均匀灯光,说明了居住水平的差距之小。记得在飞机上俯瞰过华北平原,当时感叹的是相距几华里的村庄把广袤的原野分割得七零八落,而难以进行现代化农业耕作。现在想,若是到了夜晚,华北平原那么密集的村庄,未必能有如此明亮的橘黄色的灯光。


05-02-18-13时华北平原耕地与村落

  出了拉斯维加斯机场,没有找到酒店专用Shuttle,只好去坐出租车。在等候出租车的路沿上方,吹着热风,有的地方还有一个与人头同高的红外加热装置。等轮到你的时候,先问你几个人乘坐,然后告诉你一个车号,你直接去找这个车就是了。

  很快到了我们预定好的Boardwalk酒店,坐落在Strip大街中段的支路上。就因为位置稍偏,加上是特惠期,房间价格很便宜:三星级,每晚$25。但设施确实是比较陈旧了。小点按驴友攻略所教导的,把$10现金放在证件上,带出非常灿烂的微笑,问前台可不可以在原定价格上提升一点房间规格。这是个很漂亮的拉丁裔小姐,她很认真查了一下,我们如愿以偿,改到了九层上面朝Strip大街繁华路段的房间。当然,那$10就是给漂亮小姐的小费了。从窗口望去,可以看到Strip大街上几个主要酒店,静夜所住的Bally''s酒店和临近的Paris酒店就在正前方。

  在Bally''s酒店大堂,见到了静夜。Strip大街上的酒店,一层都是赌厅,进大门迎面的是排排密布的老虎机;服务总台闪在一侧,甚至没有一般酒店的会客区。我直愣愣地朝总台方向走去,不料静夜却从背后闪身出来……互致问候并施美国式礼节后,静夜带我们去Le Cafe吃夜宵。

  这是Paris酒店的仿巴黎街景,石子路面、路灯和街边的店铺就不说了,天空也是人造的,一天二十四小时这里都是华灯初上的巴黎街头景象。天幕上画着淡淡的白云,不知是什么原理,当你走在街上时,如果不经意向天空瞟一眼,会觉得那白云在随着你的步履在飘动。“云儿走我也走,我送阿哥到村口”——错了,是“阿妹带我去吃酒”;又错了,是吃夜宵。



PARIS酒店的仿巴黎街景1


PARIS酒店的仿巴黎街景2

  拉斯维加斯的酒店和美国其他地方不同的是:由赌场延伸而来的,很多的公共场所都可以抽烟。吃罢,我们各拿一杯水坐在门口小桌旁,喷云吐雾。

05-12-12星期一

  早饭后,静夜和小点俩商量安排好明后天的日程,我们从Paris酒店的巴黎街开始了对赌城的游览。

  从巴黎街景一路走进去,最后是埃菲尔铁塔下的一个小广场。当然这是设计者臆造出来的,巴黎的埃菲尔铁塔下估计没有这样的小广场。广场上自然还是密密麻麻的赌桌,不仅仅是老虎机,还有牌桌、轮盘赌,和我叫不出名堂的各式赌局。广场四周通向酒店的各个出口和其他功能区,还有一个是专门赌马和赌球的大厅。巴黎街景的天幕有些嫌低,按比例缩小后的埃菲尔铁塔,三个基脚(另一个基脚在Paris酒店外)穿过人造的天空,把塔身展现在Strip大街上,是Paris酒店的一大景观。在附近,还有座缩小了的凯旋门。


PARIS酒店埃菲尔铁塔下的一个小广场


凯旋门

  买了票,在等候上塔的时候,可以免费拍摄照片,你只须提供你的门票号。等你从塔上下来,可以去下面的一个柜台在电脑上查看已经照好的相片,如果满意,付费打印。我问:可不可以付费复制到我的优盘上?答复是不可以,也许这里的人使用优盘还不那么普及吧。

  比起巴黎的埃菲尔铁塔,这里的设施就少多了,没有酒吧、餐館、休息室和工艺品店,但也不算小,有一半高度——164.6米。塔顶是瞭望台,可以一览拉斯维加斯的主要街道Strip大街,并可眺望城外的荒山。街对面是Bellagio酒店,其音乐喷泉是拉斯维加斯首屈一指的免费Show。从高塔看下去,喷泉池的水清澈透底,维修人员正在对喷泉设备进行例行检查,测试的时候还喷出股股的雾气。


拉斯维加斯STRIP大街南望


拉斯维加斯STRIP大街北望


拉斯维加斯远眺


Bellagio酒店音乐喷泉喷出股股雾气

  出了Paris酒店,看到一个在街头表演的年轻人。他身着吊带工装,浑身上下,所有裸露部分的皮肤包括面孔,都涂抹成古铜色。脚边是个小哈巴狗和一个装钱币的小桶,也全都是古铜色,但那哈巴狗应该就是个雕塑。随着不知道哪里放出来的音乐,他在模仿机械人做动作,缓缓地移动着身体的一部分肢体;到了变换动作的时候,浑身巧然一震,仿佛是机械部件在惯性中的停顿和晃动。在整个过程中,他一直闭着眼睛,更让人觉得是个没有生命的雕塑,惟妙惟肖。更令人叫绝的是:他忽而直挺挺地向前或向左向右倾倒,在大约20度角度上停留片刻,再缓缓收回身躯。我在侧面仔细观察,他的重心显然已经越出了支撑的脚掌面!这样的表演,在舞台上并不鲜见,甚至有更大的角度,但人们总认为是有什么道具在舞台上协助着。而在这四面人群的睽睽众目之下,他是怎么做到的呢?


街头表演者


街头表演者有没有20度角

  下午,小点和伟奇去New York-New York酒店坐过山车。该酒店的风格是复制纽约曼哈顿的地貌风情,有近50米高的自由女神像、长约百米的布鲁克林大桥,和中央公园、时代广场等12个著名的建筑地标。这里曼哈顿快车的疯狂时速可达108公里,还是唯一具有滚筒式翻滚和俯冲功能复合的过山车。他们还去了临近的MGM Grand酒店,该酒店分好萊塢、南美洲、卡萨布兰卡和沙漠绿洲四个主题。MGM Grand酒店有个狮子城,游客可以隔着玻璃幕墙观赏,据说其中有三头狮子还是米高梅狮子的后代——就是米高梅(Metro-Goldwyn-Mayer)影业公司发行的电影片头上那只引颈吼叫的狮子。


New York-New York酒店的过山车


MGM酒店


MGM酒店的米高梅狮子

  我和静夜去了Bellagio酒店。Bellagio酒店大堂的透光天花板下,垂挂着270朵彩色水晶荷叶,据说一朵造价$22,000元。往里面走,是一个几百平方米的花厅,两侧是冰雪世界,玉树冰雕、企鹅白熊,和各色鲜花相映成趣。中间是一棵几乎触及穹顶的圣诞树,挂满彩灯和饰物,树下是红花绿草,周围是一圈翠绿的雪松。雪松的根部埋着喷头,随着音乐的节奏,忽而喷出连续的水柱,在空中划出一道抛物线;忽而是断续的,象条圆滑的鱼,从雪松根部跃出,又准确地钻到花丛中;忽而是无色润洁的,忽而又变幻出或绿或兰或红的亮色。花厅的一侧,竖立着约有四米多高的水晶柱,方锥形,底边近一米,是拼接成的,从内部透出粉红的光。


BELLAGIO酒店


BELLAGIO的喷水池


BELLAGIO大堂的彩色水晶荷叶


BELLAGIO花厅圣诞树


BELLAGIO花厅圣诞树喷泉1


BELLAGIO花厅圣诞树喷泉2


BELLAGIO花厅圣诞树喷泉3


BELLAGIO的大水晶

  揭幕于1998年10月15日的Bellagio酒店,造价16亿美元,独占拉斯维加斯鳌头。开张初期,每年上缴税款近10亿。酒店内的艺术品有毕加索、莫奈、凡高等的真作,价值3亿美元。“因为您不可能在卢浮宫过夜”——这就是Bellagio酒店的广告词。

  静夜找了各两张Bally''s酒店Jubilee Show和Rio Suite酒店音乐剧的免费票,她先生Larry说争取再找一张Rio Suite酒店音乐剧的票,好大家一起去。为了方便联系,就让小点和伟奇先拿着Jubilee Show的票,我们等结果。最后,Larry是自己花钱买了票,开始还瞒着静夜。晚上,我就和静夜夫妇一起去Rio Suite酒店看音乐剧了。

  音乐剧是来自墨西哥的四人组合,主题是:天才、幽默和情感。主演是两个男主持类似相声的相互逗趣,并穿插乐器和歌唱表演。也许他们只是起着串场的作用,真正有实力的是女主唱,不算年轻却非常到位的身材,长得有点象Celine Dion,却唱了首Whitney Houston的歌。嗓音非常好,也算个不遇伯乐的倒霉蛋吧。还有一个是身材硕长的白人鼓手,不时在追光灯外的黑影下冒出几句冒犯主持人的怪话。当被调侃的主持转身面对他的时候,他迅速把面前的麦克风推到旁边,歪头看着侧幕,装傻充愣。

  这种类似于脫口秀(Talk Show)的表演,包含很多西方生活中的民俗文化,甚至几十年前某大众明星的逸事糗事等等。今天主要是音乐方面,静夜说基本上以怀旧歌曲为主线,当然同时插科打诨,雅俗俱备。我的英文基本上只能听懂“I love you”,还总也听不到谁说,连这都快忘了。今天来,本想听听歌曲,至少能够欣赏旋律,谁知道这两个活宝上来就不停地说,台下也是不停地报以哄笑。身边的静夜不时笑得前仰后合,我却是正襟危坐,一脸的中性表情。更要命的是:我们的座位就在台下的第一排桌子上,还紧靠延伸到观众席中的T形台。主持人若弯下腰来,直接就可以和我们手拉手心连心。

  久经沙场的主持人显然看出了我的尴尬,也肯定猜出这个东方面孔的人不懂英语。找到机会,他开始直接说些与中国和中国人有关的笑话:“我们这个舞台上所有的东西都是来自中国的产品……美国是个伟大的国家,所有来自世界各地的人们都在这里受到欢迎和包容……”;当一个主持走向后台时,他朝着我说“再见,中国人”;当他说了粗口,也没忘了朝着静夜说“这句不要翻译给你身边的中国人……”。

  不过,这样意外的交流也给我们带来些好处。当主持人送纪念品的时候,静夜得到了一盘圣诞音乐的光盘,退场后我们也得到了四个演员在演出票上的签名。

  Jubilee Show是Bally''s酒店历经十五年的保留节目,演出阵营上百人,演员上身全裸,却要戴上平均十多公斤的豪华头饰,全数是绝对的魔鬼身材。历时近两个小时的节目并不仅仅是身材展示,还有剧情,穿插有公主强盗的故事、有东方人的柔技,最后在泰坦尼克沉没的情节中结束。舞台效果和布景都十分逼真。但是,和所有的表演一样,观众是不可以携带相机的,大家就只能听我传达我听到的传达了。不过,静夜给了我一本杂志,有一张Jubilee Show的彩页剧照,等我扫描出来吧。大家看的时候最好准备些棉球擦鼻血:)



Jubilee Show

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