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美国旅游-纽约行之美国自然历史博物馆

 

  今天第二站是“美国自然历史博物馆(American Museum of Natural History)”。博物馆的门票是建议性的,但只是在买到手的票上才注明。不象“大都会艺术博物馆(Metropolitan Museum of Art)”,那里是工作人员站在门口直接收取你自愿付给的钱,而不是直接按建议性票价买票,小点的同学就是六个人只给了$1。

  “美国自然历史博物馆”以收藏恐龙化石为主要特色,我们首先直上四楼,去看古生物展厅。

  一进大厅,迎面是个三角龙的头骨,1.5米长的双角,头骨延伸出盾牌状的骨板有3米宽。左侧靠墙的玻璃展柜中,有12个由小到大,但形状十分相似的恐龙头骨;最小的只有鸡蛋大,最大的象个牛头吧。不知道是某种恐龙的进化过程,还是一个时期内的恐龙不同种属。





三角龙



三角龙的盾牌状骨板



恐龙进化过程或不同种属?

  整个展厅展出的恐龙化石,无论是数量还是种类,都非常多。外行看起来,除了不停地啧啧赞叹之外,“打死也不说”——是根本说不出什么。我能大致说出名字的,只有暴龙、剑龙和梁龙。

  暴龙又称作霸王龙(Tyrannosaurus rex),掠食者之王,巨型的肉食性恐龙。无论是在科幻电影还是其他场合,我们都见得太多了。





掠食者之王——暴龙

  剑龙的特征,则是它背上高耸的三角形骨板,也就是剑板;还有它小得出奇的头,据说它的大脑才有核桃仁那么大;再就是它尾巴上四根又尖又长的骨刺,这是素食性恐龙抵御肉食性恐龙的武器。我注意到:剑龙的骨板是用铁丝象树叶的叶柄那样插在脊椎上的,而不象其他骨骼,有明显的相互吻合的关联。据说:至今从未挖掘出骨板和脊椎连接完整的剑龙骨骼化石,人们也就一直不能确定剑龙骨板的排列状态;甚至,连剑龙骨板的功能,都还有许多争论。



最笨的剑龙

  梁龙,则是大家最熟悉的恐龙模样:不合比例的小脑袋,真正是“游龙”般的细长尾巴,中间是笨拙的大肚子。但是在这里见到它的化石仍然令我吃惊:它的尾巴在空中甩成两个相连的S形,末端几乎只有人的手指那么粗细。回来查看资料,梁龙有颈椎15块、胸椎10块,而尾椎竟有70多块!英国自然历史博物馆一百年前收藏的梁龙化石,长达26米。



最长的梁龙

  其他天上飞的翼龙、水里游的鱼龙,都有很完整的化石,拼接起来,挂在天花板上。再有的,是叫不出名的古生物化石。有背甲差不多成为球状的古龟,与现在的龟甲不同的,是由上千块甲板拼成的——我是在照片上数出局部的小甲数目,再估算出来的,谁不信自己去我的像册数数看,只多不少。还有猛犸象,还有直径近一米的巨贝。





天上飞的翼龙





水里游的鱼龙



背甲差不多成为球状的古龟





猛犸象



巨贝

  在博物馆的每个展厅,经常可以看到带着幼儿的年轻夫妇,甚至有推着婴儿车的。看着蹒跚学步、呀呀不成语的这些孩子,我想:他(她)们能看懂什么呢?小点说:美国博物馆的特点是非常通俗,完全没有专业的内容,学科的专业交流和展示另有场所和方式。门票一般都在十到二十美元之内,对于普通美国家庭来说,是非常便宜的。一个人从幼年到成年,可能会来同一个博物馆很多次。并不要求你在这里得到什么具体的知识内容,但你会感受到一种对自然的亲近。回想看过的展厅,没有一个解说员,而且说明文字既简短又浅显,当然更没有恢弘的民族大义和高昂的革命传统教育。至于那些根本什么都看不懂的孩子,在这里可能也会受到一种氛围的感染,不无益处。关键是:人流不拥挤,对年轻的夫妇,这也可以作为家庭休闲的方式。到美国看到很多现象,可一旦和中国对照起来,可叹不可效。别的不说,就是中国的人口,使得很多事情几成不能。——说到这,九泉下的老校长又该苦笑了……

  其他三层是按地域和动植物分类的展厅,没留下很深印象。惟独在最后的一楼展厅内,一块近十米直径的大“砧板”靠在墙上!细看,原来是一棵美洲红杉的年轮。原树高101米,树围27.45米,根系覆盖超过4,000平方米——差不多一个足球场!这块“砧板”取自距地面3.7米高处,上面记载了1,342条年轮。1891年,两个工人用斧头砍了13天;风干一年后,该树重九吨。在“砧板”上,清楚地标示了从中心部位公元550年开始生长到被砍伐的1891年,其间每100年的年轮位置。在文字说明板的最下边,有个塑料盒子,里面是美洲红杉的种子。令人惊讶的是:如此伟岸的红杉,其种子的重量是1/3000盎司,还不到百分之一克!肉眼几乎看不到它。







美洲红杉(550-1891)

  更有趣的,是在美洲红杉说明的后面,又放了块小“砧板”,标题是“大小不是可靠的年龄标志”。这是从“Limber Pine”(树种名)的枝杈上取的年轮。该枝杈最粗的地方只有24公分,而年轮表示已经生长了1550年,比上面的美洲红杉多了209年。这是北美生长最慢的树种,每年的生长速度不到3毫米。



北美生长最慢的Limber Pine(1550年)


  走出“美国自然历史博物馆”,天已大黑,下着小雨。从地铁的洛克菲勒中心(Rockefeller Center)站上到地面,只见雨丝飘飘,游人都打起了伞。



洛克菲勒中心(Rockefeller Center)大楼

  出了洛克菲勒中心大楼,面前就是每年放置圣诞树的广场。说是广场,其实只是一个左右40米、进深30米的溜冰场;最多再算上前面70米长、15米宽的街心花园,街心花园中间还有6米宽的花坛。圣诞树就摆放在溜冰场和大楼之间约10米宽的平台上。在这里放置圣诞树是纽约人过圣诞节的一个传统,今年是第73年了。据说:今年的圣诞树是高22.55米、重九吨的挪威云杉,装饰了三万多彩灯和二万五千颗水晶。遗憾的是,就在我们出发的前一天,本周周一,就拆除了。







洛克菲勒中心(Rockefeller Center)广场

  当我们在街心花园以洛克菲勒中心大楼为背景照相的时候,来了一群十数人,东方人面孔。多数身着笔挺的藏蓝色西装,与周围穿着闲适的人群显得很不协调。还有一些人为另外的人打着伞。人多势众,他们基本上占据了照相的场景,摆好姿势,几个手持相机的一阵忙碌。前面站立的,个个神态凝重,表情肃穆,目光直视……没有交谈,没有说笑,照完相,匆匆而去——是何许人也?!有点遗憾没为之存照。

  洛克菲勒中心是由19幢建筑组成的建筑群,在第五大道和第六大道、48街到52街之间,占地89,000平方米,总建筑面积740,000平方米,1931~1939建成。中心GE大楼高70层、259.08米,是NBC新闻总部所在地。NBC的新闻转播厅就在一层,并以沿街的落地窗作为播音的背景。每天上午七~九点,你若是站在这面玻璃窗前,你就将作为NBC《Today》节目背景的一部分,出现在全世界的电视机屏幕上——当然,中国人是看不到的。要知道,NBC电视台的《TODAY》是面向美国主流社会,在全美收视人群达800万以上的节目。我想:若是有人此时站在此地,做出自己的某种个人表达,而表达的内容恰好是非主流的。那,会怎样呢?会受到干预吗?

  当然,我们来到NBC的时候是晚上,我也并没有做什么个人表达的计划,我们只到NBC的纪念品店转了一圈。这里的东西奇贵,NBC嘛。很快,我连看的兴趣都没有了。

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