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美国旅游-纽约行之海洋航空航天博物馆

06-01-11星期三

  就在发盛旅馆所在的Sanford Ave大道上,一个“Metropolitan College of New York”的牌子引起小点的注意,这不是冯老师女儿工作的学校吗?昨天电话联系不上,今天送到眼前了,进去看看。

  里面只有一个管理人员,听了我们的描述,她说有这么个人,但不在这里,她可以帮我们联系。不一会,我们联系上了,冯小姐也很惊讶我们居然能这样联系上她。她说:这里只是学校的一个卫星点,而且今年准备撤消了。这当然归功于小点的眼睛尖啦。我们约定了见面的时间地点,又借这里的电话联系上其他要见的朋友。冯小姐说:她的电话是本地手机,前面要加拨“1”,但不按长途收费。但是,我们昨天打的是相同区号的固定电话,在佛蒙特,这样的情况前面区号都是不要加拨什么的。还是不解。


  今天第一站是“《无畏》海洋航空航天博物馆(Intrepid Sea, Air & Space Museum)”,位于最西边的第十二大道道口,面对46街的哈得孙河边。



“无畏”号航空母舰(U.S.S. Intrepid)

  博物馆取名于“无畏”号航空母舰(U.S.S. Intrepid)。该舰1943年8月16日服役,1947年退役。1952年,该舰重新在朝鲜战争中现身。1966年,作为最老且最小的航空母舰参加越南战争。1974年3月30日,“无畏”号航空母舰再次退役,并于1982年开放为博物馆。“无畏”号航空母舰满载排水量41,200吨,长301.5米、宽58.5米,最大吃水深9.45米,最高航速30.2节(55.9公里/小时),总乘员(含飞机机组)2,128人。

  “无畏”号航空母舰在二次大战中曾遭日军一枚鱼雷和五架“神风敢死队”自杀飞机撞击而不沉,被日军惊呼为“鬼船”。到1945年9月止,“无畏”号航空母舰共击落日军599架飞机,协助炸沉日舰122艘。在1962和1965年,“无畏”号航空母舰曾作为美国国家航空航天局(National Aeronautics and Space Administration,简称NASA)的运输工具,回收了溅落在海里的“水星计划”宇航员斯科特·卡彭特(Scott Carpenter)和“双子星座”宇航员约翰·杨(John Young)。

  进到航空母舰前舱——应该就是机库吧,厅内摆放着几架战斗机和直升机,以及一些舰用装备,比如发动机、飞机弹射驱动设备、爱国者地对空导弹等。有个模拟机舱,就象玩游戏机一样,看着屏幕操纵飞机降落到航母的甲板跑道上。看别人兴高采烈地钻进去,再垂头丧气地爬出来,我也试了一把,结果都一样:飞机或是冲到海里,或是撞到跑道上,或是从甲板上空一掠而过飞上兰天不知所终……操纵杆只有爬升、俯冲、左转、右转四个功能,动作幅度都是一样的。你只能通过控制不同动作的执行时间来掌握飞行轨道,不能调整动作幅度的大小,要平稳降落,实在是难了点。



前舱的机库

  在前舱的一角,立着一座自由女神像,身上挂满了纪念物,有各种臂章、徽章,和一些个人相片;女神右手高擎的火炬上插满了星条旗,背景是世贸中心双子楼的大幅图片。旁边两个玻璃柜:一个是“九一一”的残留物,扭曲的金属片、破碎的纸张和一个烧焦的软盘;另一个玻璃柜里是一片飞机残骸,旁边一张当时的报纸上,套红的大字标题是“IT''S WAR”。



前舱的自由女神



“九一一”残留物



“九一一”飞机残骸

  进到中舱,是几架正维修着的飞机,真人大小的军械师和飞行员在旁边忙碌着——是腊像。一辆保养得很好的“威利斯·奥佛兰(Willys Overland)”军用吉普Willys MA,车上喷着USMC(United States Marine Corps美国海军陆战队)标志,引起我很大的兴趣。二战中的美国军用吉普(Jeep),是很多人尤其是收藏者的最爱,据说深圳有位发烧友曾化了1.6万元,把一辆1993年的北京2020吉普改装成惟妙惟肖的Willys。刚刚从广阔天地回到北京教中学时的我,当时并不了解那么多的相关知识。在一次下工厂学习劳动的时候——不是“学工”,不带学生,是组织教师去学习电动机线包的绕线技术——忽然看到角落里有辆破烂不堪的美国军用吉普,显然是不能发动了的,被当作废铁堆在那。不知道动了哪根神经,我马上回学校找后勤主任,动员他买回来放在学校,说是可以给学生教发动机时当教具。甚至,我还找了同校教师的亲戚,一个老修理工,讨教如何让这车能尽量恢复性能。当然,最后除了我忙活和兴奋了几个月,其他什么都没发生。





中舱维修着的飞机



“威利斯·奥佛兰(Willys Overland)”军用吉普Willys MA

  中舱最里面的一角,在大银幕上不间断地循环放着二战时的记录片。没人看的时候就换上一幅静止的画面:“无畏”号航空母舰的舰桥和后甲板上,滚滚浓烟冲天而去;舰尾的上空,朵朵高射炮弹炸开的黑云,一架受伤的飞机拖着黑烟;舰首的船舷边,一架战斗机正欲飞离跑道;舰首的背景,是另一艘正在激战的战舰。这应该就是“无畏”号航空母舰遭日军鱼雷和自杀飞机撞击而不沉时的雄姿了。



“无畏”号遭日军鱼雷和自杀飞机撞击而不沉时的雄姿

  中舱还有一座根据乔·罗森塔尔拍摄的《美军士兵在硫磺岛竖起国旗》照片雕成的塑像。



《美军士兵在硫磺岛竖起国旗》

  硫磺岛(Iwo Jima)是西太平洋小笠原群岛的一座火山岛,位于东京和塞班岛中间。全岛南北长约8千米,东西最宽4千米、最窄只有800米,约21平方公里,因岛上覆盖的火山喷发硫磺而得名。

  战前,硫磺岛日军拥有361门75毫米火炮,12门320毫米口径迫击炮,65门150毫米中型迫击炮、81毫米口径的轻型迫击炮,33门80毫米海军炮,94门75毫米高射炮,69门37毫米和47毫米反坦克炮,200架25毫米高射机枪,70门火箭炮;22辆坦克。用火山灰和水泥修建的地下工事,大的暗堡可容300到400人,并建有1万8千米地下通道。总兵力达23,000人,储备了两个半月的食品。

  1945年2月16日,美军开始轰炸硫磺岛。2月19日凌晨,美军投入7万兵力开始登陆。2月23日,美军攻上折钵山高地,随军记者乔·罗森塔尔拍下了著名的《美军士兵在硫磺岛竖起国旗》照片。3月26日,硫磺岛完全被美军控制。日军21,800人战死,200人被俘。美军伤亡26,000人,其中战死7,000人。

  攻占硫磺岛,是美军第一次踏上日本本土作战。此后经4月冲绳岛战役和向广岛、长崎先后投下两颗原子弹后,日本天皇宣布无条件投降。

  该战役的激烈、惨烈、壮烈,可从当时的报纸标题中看出:《硫岛美军坚奋作战 攻占中部机场南端》(《新华日报》);《太平洋舰队集硫磺岛 美旗飘扬火山高处》(《中央日报》);《硫磺岛火山吐焰 日美两军死斗益烈》(《香港日报》)……

  乔·罗森塔尔拍摄的《美军士兵在硫磺岛竖起国旗》照片,随即成为美军战胜日本的象征而广为流传,同样内容的雕像,在华盛顿国家广场(the National Mall)也有一座,那应该是规模最大的。


  后舱是航天技术展,没有多少实物,以知识普及内容为主。还有几个另交费的模拟器,可以到里面感受在航天器里的失重什么的。我们草草看了下就出来了。

  走出舰舱,前后甲板各分两排,摆放了近二十架不同时期、不同类型的飞机,有E-1B“追踪者”预警机(Grumman E-1B Tracer)、F3D道格拉斯夜战歼击机(Douglas F3D Skynight)、F-11“虎”式舰载战斗机(Grumman F-11 Tiger)、F-16战斗机等。只有一架,引起我的兴趣,那就是洛克希德公司的黑鸟高空侦察机(A-12 Blackbird)。



前甲板



后甲板



右舷炮

  1960年美国的U-2侦察机首次被前苏联击落,美国中央情报局马上加紧设计U-2的替代机种,要求更高更快和更隐蔽。最后洛克希德(Lockheed)公司竞标成功,由凯利·约翰逊(Kelly Johnson)领导臭鼬小組(Skunk Work),在1962年研制出了A-12。A-12满足了设计要求,具有28,500米高空作业能力,最高速度达3.6马赫,最高巡航速度可在24,000米高度达到3.35马赫,最大飞行范围在3马赫下可达4,000公里,并有隐形功能。



洛克希德公司的黑鸟高空侦察机(A-12 Blackbird)

  A-12只生产了15架,到1968年退出计划。SR-71是A-12的后续机型,不过开始设计时叫“RS(Reconnaissance Strike,侦察攻击)”。1964年,在白宫的一份文稿中错写成“SR-71”,约翰逊总统很聪明地将“SR”解释为“Strategic Reconnaissance(战略侦察)”。

  SR-71共生产了32架,从未被击落过。在国际航空联合会(FAI)批准的飞机世界绝对记录中:《可保持平飞的飞行高度》记录,是1976年7月8日,SR-71A在在加利福尼亚比尔空军基地创造的25929.031米;《闭合航线飞行速度》记录,是1976年7月27日,SR-71A在1000公里闭合航线飞行中创造的3367.221公里/小时;《直航线飞行速度》记录,是1976年7月28日,SR-71A在15/25公里直航线飞行中创造的3529.56公里/小时。而且,SR-71可以在24公里高空,以每秒72平方公里的速度扫视地表,拍摄成照片。1998年,SR-71永久退役。

  在“无畏”号航空母舰左舷对面的一艘驳船上,停放着英航的一架“协和(Concord)”超音速客机。我们下了航母的舷桥,直接走到对面去欣赏这架世界民航史上的曾经辉煌。



“协和(Concord)”超音速客机

  从1969年3月2日法航第一架“协和001”首次试飞、1976年1月12日正式投入航线,到2003年5月31日法航“协和”最后一次商业飞行、2003年10月24日最后三架英航“协和”客机降落在伦敦希思罗机场;“协和”客机飞行了27年,运载旅客200万人次。最后谢幕飞行的三架英航“协和”客机其中的一架,现在就在我们眼前。

  “协和”客机飞行时速为2500公里,飞行高度达1.5~1.8万米,是世界上唯一的超音速客机。但是票价极其昂贵,高达$9000,这是它的致命弱点之一;速度快,但航程相对却很短,只能跨大西洋而无法飞跃太平洋,这使它的市场受到很大局限;最后是由于超音速音爆带来的严重噪声污染,以至被限制不得在大陆上空进行超音速飞行。因此,27年里,世界上只生产了15架“协和”客机。

  2000年7月25日,法航的一架“协和”客机在巴黎戴高乐机场起飞后失事坠毁,机上共有110人,其中109人罹难,地面有4人丧命。这给本来就不景气的“协和”客机带来了致命的打击。2001年11月7日,法航再次将“协和”客机投入商业运营,但已无法挽回其末日的来临。

  登上“协和”客机,第一个感觉就是机内空间狭窄。真不知当年乘坐这机型的豪门巨富是怎样的感觉,也许对他们来说,真的“时间就是金钱”。飞机从伦敦到纽约只需不到三个半小时,而时差却有四个小时,所以有人说:“我还没出发就已经到了。”

  驾驶舱舱门是开着的,但不允许进去,我们只能在门外张望。近两米长的通道左右壁上是密密麻麻的插头和旋钮,里面是正副驾驶和后排横置的一个坐位。对于从未开过飞机的人,看着上下左右满目的仪表,都不知从何叹起,整个只有晕菜的感觉。



“协和(Concord)”超音速客机驾驶舱

  出了“协和”客机,远远看到博物馆出口旁一根不太高的美国国旗,国旗边是一根白色合金铝和一根涂着防锈漆的建筑骨架,又是“九一一”的双子楼残骸!近看,说明牌上写着:如果谁有需要收藏“九一一”纪念物,可以和博物馆联系。依次下来,竖着三米多高的柏林墙墙板,上面画着一只黑白分明的大眼睛,眼睛下四个大写字母“YVON”,不知道是什么意思。再过来,是一辆曾在西柏林服役的M-60坦克。



“九一一”的双子楼残骸



柏林墙墙板



曾在西柏林服役的M-60坦克

  天公不作美,离开“《无畏》海洋航空航天博物馆”时下起了雨。在42街最西端路口南侧的人行道上,站着八个老年妇女,扯开四条横幅;两条黄地红字,两条白地兰字,中文大字下是英文。我走过去和她们搭讪,才知道:从2001年“九一一”之后,她们在这里已经坚持了四年多了,风雨无阻,从未间断。



风雨无阻

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