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加拿大游记之一:美丽的国土

  在地球的另一侧,有一个美丽的国家,它的领土面积比中国还要大,它的人口却不及中国的一个省份。它的名字叫加拿大。

  说它远,它确实很远,与中国正好处在地球的两面,说它近它也非常近。只要看看我们周围的人,几乎谁都能认识几个在加拿大居住的中国人,或是留学,或是移民。近几十年来,越来越多的中国人通过自己的亲朋好友不断认识了加拿大。

  可它到底是怎样一个国度?除了地广人稀,它还有什么过人之处呢?今年六月,我有幸随一政府考察团访问了加拿大,从东到西转了一圈,对它有了更多的感性的了解。

  翻开地图可以看出,世界上有四个大洋,能同时濒临三个大洋的只有北美的两个国家。美国是因为有阿拉斯加。如果不算这块飞地,它的本土同时接着两个大洋。而加拿大,无论怎么看,它都是被三个大洋环抱着。以前,我以为它的纬度度,一定很干燥,其实,它的水源特别丰富。三个大洋都有河水注入,内陆还有一个哈得逊湾,连三个草原省都有大量的湖泊。水、岛、河,是加拿大不容忽视的组成部分。

  加拿大的地形其实很好记。中国有个歌,“东边有山,西边有河”。加拿大反过来看,“西边有山,东边有河”。西边的山是落基山,东边的河是圣劳伦斯河。西边的山是整个美洲科迪勒拿山系的一部分,是美洲板块与太平洋板块挤压的结果。它是整个山系中最北的部分,也是最美丽的部分之一。它陡峭的山峰、巨大冰原和因此而形成的高山湖泊构成了天然的美景。加拿大人在这里建立了贾斯珀公园、班夫公园等一系列自然保护区,其中班夫公园是全国最早的国家自然保护区,也是世界自然遗产。这里的风光无疑是观光的好去处,也是探险运动的极佳场所。

  山是纵贯加拿大西部的,在山的西侧,太平洋的沿岸形成一块非常优美的自然风光。这是因为从太平洋吹来的暖湿的空气被高耸的落基山脉阻拦,把温暖湿润的空气全都留在这里,使这一带土丰水美,气候宜人。这就是加拿大的BC省。全称应当时不列颠哥伦比亚省,是历史遗留下的名字,今天人们习惯简称为BC省。尽管纬度很高,这里却有着非常适合人类居住的城市,最著名的就是温哥华。它四季清爽,温度适中,阳光明媚,所以,这里也是最早有人类居住的地方之一。它外边的温哥华岛同样风景秀丽,自然资源丰富。再往内陆去,逐渐过度到丘陵地带,这里是著名的葡萄酒产地之一。从亚洲去加拿大的人,这里往往会是落脚的第一步。它离亚洲只隔一个太平洋。飞机飞11个小时多一点就到了。

  从BC省往东就是它的天然屏障落基山,它也是BC省与阿尔伯塔省的分界。落基山之美已不再赘叙,它的东边又是一番景色。从BC省有几条公路可以翻过落基山,进入加拿大的“草原省”。它是加拿大三个地形类似的省份的合称。从西向东分别是阿尔伯塔省,萨喀斯温省,曼尼托巴省。由于落基山脉阻挡了空气的进入,这三个省的共同特点是比较干涸,雨水较少。我原以为,它是象我国内蒙古那样的草原,其实这里并不乏水源。它大大小小的湖泊居然异常密集。河水蜿蜒曲折,灌溉着大量的农田。这里有“加拿大的粮仓”之说。它是加拿大主要的农业产区。

  这三个省是加拿大历史上开发较晚的三个省,开发过程中有不少牛仔故事。最西边的阿尔伯塔省是牛仔故事最多的地方,它的卡尔加里市就年复一年地举办牛仔节。在从山到平原过度地带,有山地、丘陵,还有因丰富的资源而形成的故事,因而构成了旅游资源最丰富的阿尔伯塔省。2007年前全国共有15处世界遗产,这个省就占了5个。除了可以欣赏的旅游资源外,它还有大量的矿藏。石油给它带来丰厚的利润。这个省也是加拿大最富裕的省份,也是唯一不课省税的省份。

  萨喀斯温省基本上都是平原。它以农业出名。这里有一些原著民起义的故事,也有一些牛仔西进的故事。最著名的是皇家骑警的诞生。现在,它的省会里贾纳建有骑警博物馆。

  曼尼托巴省同样有大量的湖泊,也有不俗的农业。给我印象最深的是加拿大建国初期的一段故事,梅蒂人起义造成人员伤亡。里约尔的死成了加拿大历史上一段百年冤案。它也整个加拿大独立过程中唯一一个流血事件。从这段故事中也可以反衬出加拿大建国的艰辛与和平。这也是加拿大人引为自豪的。

  三个草原省地域辽阔,一直延伸到加拿大的中部。它的东部就是加拿大最著名的省份:安大略省。它的得名是因为它临五大湖。这五大湖位于美洲大陆的中部,被称为是“美洲的地中海”。它在资源、气候方面都影响着美洲大陆。五个湖中,密执安湖完全处在美国境内,其余四个湖,从西往东为苏必利尔湖、休伦湖、伊利湖和安大略湖均为美加的界湖。在美国,这几湖分别临近几个洲,而在加拿大,它全在安大略省境内。可见加拿大的行政划分要比美国的大。尽管安大略省并不是五大湖中最大的,但由于它最末的,是流入圣劳伦斯河的最后一段,所以,它也是西方殖民者最先抵达的湖区,也因而成了最著名的湖,甚至成了省名的标识。

  安省的故事太多,著名的景点、城市都很多。它是加拿大近代历史的发祥地之一。它的北部临哈得逊湾,因纬度高、气候冷而较少人居住,是北极熊的家园。南边湖区与河流流域聚集着全省三分之二的人口。与西边四个省份不同的是,它与美国的分界线不是按北纬49度划分的,而是按五大湖和圣劳伦斯河的中心线来划分的。因此,它的南部延伸到了北纬42度,是加拿大最南部的地方。它也是与美国最接近的地方。

  从安大略湖最南端开始算,这里有最著名的尼亚加拉瀑布。沿湖区北行,有加拿大最好的葡萄酒、冰酒产区。绕过湖区到达北岸有闻名于世的多伦多城。它是加拿大最著名的口岸城市之一,也是加拿大最大的城市。再继续前行可抵达加拿大的古都金士顿。这里也是千岛湖的起点。所谓千岛湖,其实是安大略湖水进入圣劳伦斯河后形成的河中岛屿,它不是湖,是流动的水流形成的。1800多个岛屿被称为“千岛”,不仅风景优美,而且故事极多。它也是安省著名的旅游资源之一。沿途古堡、要塞不少,因为它是当年与美国作战的前沿。河水再往前走将进入魁北克省。

  在河水进入魁省之前,一条支流注入其中,这就是渥太华河。它的不远处有一个美丽的城市,那就是国家的首都渥太华市。来到加拿大不到首都看看也是遗憾的。

  除了这几个城市,安省还是白求恩大夫的故乡。离多伦多不过两个多小时的车程。

  随着圣劳伦斯河的不断前行,我们进入下一个省份,也是加拿大面积最大的省份,魁北克省。它不仅面积大,而且故事多,是西方殖民者最早占领的一个地区,也是法国风情浓郁的地区。

  进入魁省的第一个大城市就是蒙特利尔。这是当年法国人建立的皮毛交换中心,也是现在的全加第二(或第三)大城。它有漂亮的大教堂,有法国风格的建筑,有红灯区,还有很好吃的法国菜。现在,只在在魁省才可以随便在商场买到酒精饮料。

  河流前行,会有许多小城,最有名的,最古老是位于河口处的魁北克城。这是当年法国人尚普兰最早来到并建立的城市。它的意思是“河流变窄的地方”。这里见证了最早的皮毛贸易,也目睹了新法兰西的繁华与衰落,更是经历了历史上一场恶战。战争的结果是交战双方的指挥者在战争结束前相继去世,但想法绝对不同。攻城的英国将领自豪地说,我即将拿下魁北克城,我胜利了。守城的法国将军很高兴城破前能死去,这样就不用面对失败的耻辱了。这场战争结束法国在北美的统治,把它的土地拱手送给英国人。

  但是英国的统治并没有改变这里的法国特质。法国人不仅保存了自己的建筑,自己的生活方式,还努力保持自己的政治制度。即使是今日,魁省的法国人还有相当的特权。它的税收、移民制度等都与联邦政府不同。最明显的是语言。一走进魁省的地界,路标就不再有英文了,全是法文,人们交流也改用法语。不会法语在这觉得不自在。

  许多人把安省的魁省称为加拿大的东部,似乎这里就到了加拿大的最东边了。不错,魁省的东岸的确接触到了位于加拿大东边的大西洋,但它是是大西洋的边缘圣劳伦斯湾的一角,真的在大西洋还在东边,而魁省的东侧还有四个省份,它们因为全都濒临大西洋而被统一称为“海洋省”。

  这四个省从北往南为纽芬兰拉布拉多省,新不伦克省,新斯科特省,爱德华王子岛。最北边的纽芬兰拉布拉多省实际分成两部分,拉布拉多与魁省接壤,地域广阔,但纬度高,人口省,主要居民是爱斯基摩人。南部的纽芬兰岛相对发达,其东北角落有一处古迹,是11世纪维京人最早登陆北美大陆的见证,也是世界遗产地。这里有石油,有木材,有渔业。这里的经济就是以渔业起始,以林业开始发展,以石油为现今的主流产业。在整个加拿大省份中,它最后加入,经济也相对落后。

  最南部的新斯科特省是这几个省中建成最早、经济最发达的省份。它只有一小段与新不伦克省相连,基本上就是一个大岛,与美国最近。当年,欧洲人探险者最早在这登陆,但却不屑在此发展,转而前行到魁北克,只在这留下少量的移民。美国独立战争让那些不想参战的人们纷纷外逃,这里成了他们理想的家园。于是,离开英国殖民地的保皇党人成了这里第一批大规模的移民者。之后,苏格兰人、爱尔兰人、德国人、英国人陆续到来,把它建设得越来越好。现在,它是海洋四省中最发达的省份。海里法克斯是世界著名的港口。

  新布伦克省是从这里分离出去的。随着人口的增加,新移民开始向大陆转移,进入新布伦克省并逐渐发展起来。现在,它是加拿大唯一双语省份。英法通用。

  爱德华王子岛PEI是加拿大最小的省份。它也新斯科特省的分离产品。现在,它以土豆种植闻名。

  值得注意的是,这三个省中,PEI是以英国王子名字命名的,另外三个都有一个NEW字。它是西方殖民者发现新大陆后命名新地区的特点。纽芬兰为“新发现的土地”,新布伦克是德国一个地名的新址,新斯科特意思是新苏格兰。尽管来自这些地区的移民不一定是主流,但在某个时期,他们一定起过主导作用,留下了这个名称。现在,在这些省份中还有大量欧洲本土城市的同样名称。这里欧洲气息很浓,特别是英国保皇党的风格更重。

  然而,我们不应当忽略的是这几省份在加拿大独立过程中的作用。除纽芬兰外,这三个省都是加拿大独立的积极倡导者。新布伦克省和新斯科特省是加拿大最早的四个联邦省份的成员。这一地区资源丰富,特别是海洋资源。它们都毗邻大西洋,享受它丰厚的海洋生物,以渔业开始并不断发展着。它的风景秀丽。著名的芬迪湾是世界落差最大的海湾,但象当地人一样,这的海水比较平和,不象钱塘潮那样汹涌澎湃。

  这一地区对于中国人来讲显得太陌生了。几乎很少有人提及。然后它是值得一观的。

  从太平洋到大西洋,加拿大完成了从海洋到海洋愿望。然而,加拿大的土地不仅于此,它还有更广泛的领土横亘在这十个省的北面,那就是北方地区。

  北方地区包括三个地区,育空地区,西北地区和努纳武特地区。所谓地区与省不同。省有自己的政府,有一定的自主权,可以征税,但地区的资源完全归联邦政府所有。

  育空地区位于BC省的阿尔伯塔省的北部,与美国阿拉斯加为邻。它是公路最发达的地区。最早出现的城市是道森市,那是因为这里发现在石油。因油而兴,因油而落。随着石油开采的结束,道森市的繁华逐渐失去,但为它提供中转服务的白马市却因为交通便利而蓬勃兴起。作为公路、铁路的枢纽,它很快成为育空的省会城市。现在也是育空最大的城市。

  西北地区开发很早,它是当年英国建立西北公司的结果。但西北公司只做贸易未做管理。后来,一些地区逐渐分离,如AB省,SK省等。最后分出的是99年分出努纳武特地区。尽管这样分离,它仍然面积广大。省会YELLOWKNIFE也是因石油和黄金开采而兴起的。现在,它是西北地区最发达的城市。

  努纳武特地区是加拿大唯一由原著民自主的地区。虽然经济不发达,但地下资源丰富,有极好的潜力。

  这就是美丽的加拿大。地域辽阔,资源丰富。十省三地,三洋环抱,形成众多美丽的风景。

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