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美国盐湖城的前世今生

美国盐湖城的前世今生

2011年5月,我们游览了美国著名的黄石公园,顺便在盐湖城逗留了两天。

 

盐湖城(Salt LakeCity),美国犹他州(Utah)首府。面积110.4平方英里(285.93平方公里),平均海拔4327英尺(1319米),紧邻大盐湖(Great Salt Lake)的东南角,人口约19万。气候四季分明,干燥炎热的夏季和寒冷多雪的冬季较长,春秋季舒适但较短。盐湖城是滑雪胜地,2002冬奥会举办地。

 

盐湖城和摩门教是分不开的,就好象说到梵蒂冈(Vatican)就自然要提到天主教一样。因为它是由一群摩门教徒建立的,是耶稣基督末世圣徒教会(The Churchof Jesus Christ of Latter-day Saints)--  摩门教(Mormon)的大本营。

 

摩门教起源于1820年代美国东部的纽约州,创始人是 Joseph Smith。他24岁时出版了《摩门经》(Book of Mormon)。据他自己说是受天使指引得到了刻有古代美国人的犹太基督教历史的金片并将其翻译成英文成为摩门经。随后他开始建立教会和发展信徒。摩门教徒们曾经在俄亥俄州(Ohio),密苏里州(Missouri)和伊利诺伊州(Illinois)定居,皆因为与当地非摩门教居民的冲突而遭到驱赶。1844年,Joseph Smith 由于捣毁了一间出版发行批评摩门教一夫多妻制和他本人的刊物的出版社而被投入监狱,并在监狱暴动中被人枪杀。

 

JosephSmith 死后,Brigham Young成为摩门教的第二代领袖。1847年7月24日,为了躲避在东部受到的迫害和寻找一块相对封闭的地区来实践他们的宗教信仰,他带领一群教徒经过艰苦的长途跋涉一路向西而最终到达了盐湖谷(SaltLake Valley)。BrighamYoung 说,这里就是我们寻找的理想之地。于是他们安营扎寨并开始建立盐湖城。


(我站在当年BrighamYoung指点江山的地方,看到被这团直达地面的云笼罩下的盐湖城。)

 

BrighamYoung 在到达盐湖城的第五天亲自选中了建造教堂的地点,就是现在的教堂广场(TempleSquare)。 盐湖教堂(Salt LakeTemple)于1853年4月6日奠基,1893年4月6日启用,整整建了四十年。是摩门教和盐湖城的地标。但它不对公众开放,只有摩门教徒可以进入。






(盐湖教堂侧影)

 

1849年,摩门教先驱者们自行设立了一个新的州取名为 Deseret,并请愿要求被承认。次年美国国会驳回了他们的请求而是设立了犹他州取而代之,其面积比请愿所要求的小了很多。

 

随着摩门教一夫多妻制的流行,他们与联邦政府之间产生纠纷。1857年,时任第一任犹他州州长的 Brigham Young 拒绝卸任更使矛盾激化。当时的美国总统 James Buchanan宣布盐湖城地区发生暴动,由此纠纷达到高潮并引发了一场区域性战争(Utah War)。教会于1890年最终放弃了在美国境内的一夫多妻制。

 

由于铁路的开通和西部淘金热带来的商业机会,人们开始涌入盐湖城。各族裔根据自己的文化及信仰建立社区和教堂。中国城也随着出现,但于1952年被拆除。

 

二战后,耶稣基督末世圣徒教会快速成长为全球性组织。到2010年,全球摩门教徒总数大约是一千四百万,其中57%居住在美国境外,北美最多。上个世纪二十年代的美国大萧条迫使摩门教徒们走出犹他州去寻找工作和生计。目前,只有14%的美国本土的摩门教徒居住在犹他州。尽管如此,盐湖城仍是耶稣基督末世圣徒教会的总部,摩门教在美国的大本营。每年两次的教会会议在此召开,吸引着全世界的与会者。该教会财力雄厚,其会议中心、访客中心、主教堂等建筑都相当气派。

 

摩门教徒们念的主要是《圣经》和Joseph Smith写的《摩门经》。他们的文化主要包括强烈的集体意识和奉献精神,教徒有责任贡献时间和财力去帮助穷苦人和教会的成长;禁止烟酒;反对色情和赌博;反对同性婚姻;反对无特殊理由的堕胎;重视家庭生活等。

 

摩门教会的唱诗班(Mormon TabernacleChoir)也是非常有名的。它虽属耶稣基督末世圣徒教会的一部分,但完全独立运作。诗班的360名成员全部来自教会的志愿者,年龄要25岁以上,服务20年后或年满60岁时就要退出给年轻人让位。诗班于1847年8月在他们抵达盐湖城仅一个月后成立,逐渐壮大,声名远播。来看看他们的业绩:

1929年7月15日至今,每周在电台播出一次。是世界上连续播出时间最长的节目;

1960年代初开始在电视台播出。如今在全球范围内有1500家有声媒体播放他们的演出;

1960年获得格莱美奖(Grammy);

曾在尼克松、里根和大小布什的总统就职典礼上演唱;

1976年7月4日,在美国国庆200周年纪念会上演出;

在2002年的盐湖城冬奥会上演唱;

除此之外,他们还在许多重大活动上演出,足迹踏遍28个国家。每年12月份在其总部会议中心的四场圣诞音乐会更是一票难求。四场音乐会大约容纳八万四千名观众。票是免费的,在其官方网站上摇号产生。我今年也登记索票,但运气不好没有得到。

 

到盐湖城旅游必看的景点是教堂广场(TempleSquare)。这里有大教堂(Salt LakeTemple),教会办公大楼(ChurchOffice Building),会议中心(Conference Center),摩门教创始人纪念大厦(Joseph Smith MemorialBuilding),礼拜堂(MormonTabernacle Choir),访客中心(Visitor Center)等。


(教会办公楼)

(礼拜堂。教会唱诗班练习和录音的地方。)


(摩门教创始人Joseph Smith纪念大厦)


(访客中心)

(曾经的会议厅。现在用来举办唱诗班的免费音乐会。)

(教堂广场)











下面这两张照片是一个天主教堂,不在教堂广场内。




(教堂没有开门,他只好跪在门外祈祷忏悔。)


This IsThe Place Heritage Park 是一个纪念公园。是当年摩门教徒们第一次看到现在的盐湖城所在地并决定安顿下来的地方。公园里有一坐纪念碑和一些雕塑描述他们当年从东到西艰难的跋涉。另外还有保留下来的他们刚抵达这里时的生活家园。由于我们到的比较晚,没能进入小村庄游览,些许遗憾。










(当我们开车离开公园时,盐湖山谷中出现了一道彩虹。)

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